«Hemos estado observando a Didymos durante cinco años para comprender el estado del sistema antes de cambiarlo para siempre para que podamos juzgar [the difference between] lo que hicimos con DART en comparación con lo que sucedería naturalmente”, dice Rivkin. “Una vez que recibimos e interpretamos los resultados, podemos aplicarlos según sea necesario. O, con suerte, no es necesario”.

Cuando no está trabajando en una misión que podría salvar vidas, Rivkin investiga cómo pudo haber surgido esta vida en primer lugar.

«Hay mucho debate sobre si el agua y los materiales orgánicos que tenemos en la Tierra fueron traídos por los impactos de asteroides y cometas», dice. «Entonces, estudiar dónde está el agua en los asteroides tiene un gran impacto en eso».

Rivkin utiliza la espectroscopia astronómica y la espectrofotometría para determinar la composición de los asteroides en nuestro sistema solar. Es decir, mide los espectros de radiación electromagnética que emanan de asteroides y cometas para determinar dónde podrían estar presentes dichos materiales.

Esta varilla de radiestesia celestial también podría ayudar a que la vida humana se expanda más en el cosmos. Con ese fin, Rivkin ha trabajado con el Instituto Virtual de Investigación de Exploración del Sistema Solar, que hace preguntas como: ¿Podríamos usar agua de asteroides como combustible para cohetes en misiones espaciales? Si es así, ¿qué asteroides son buenos candidatos para parar en boxes?

Pero un gran conocimiento conlleva una gran responsabilidad, y Rivkin se compromete a abordar las numerosas consideraciones éticas que acompañan a los viajes espaciales.

“¿Qué significa cuando expandimos nuestra economía al espacio? ¿Cuál es la ética de esto? ¿Cómo traemos las mejores partes de la humanidad y no las peores?”, pregunta.

Contemplar la evolución y el destino de la vida humana en el universo puede resultar difícil, por lo que Rivkin recurre a la música cuando necesita un descanso. Tocar la batería en la escuela primaria lo llevó a formar una banda con algunos amigos mientras estaba en el MIT. Treinta años después, todavía disfruta escribiendo e interpretando música bajo el nombre de Andy Rivkin y su banda de pensamiento, y sus canciones están disponibles en plataformas de transmisión populares.

«Es un buen descanso mental solo para tomar una guitarra», dice. «Cada vez que le doy un consejo a alguien que va a la universidad, siempre le digo que continúe con sus pasatiempos. Tal vez en el tercer año estés pensando: «No hay forma de que tenga tiempo para eso», pero serás mucho más feliz en 10 o 15 o 20 años si lo haces».

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