El Centro para la Educación y la Utilización de la Nanotecnología (CNEU) en el Departamento de Ciencias de la Ingeniería y Mecánica de Penn State fue nombrado como uno de los beneficiarios de una oferta de subvención de cuatro años y $4,6 millones de la Fundación Nacional de Ciencias (NSF) de varias agencias Capacitación en microelectrónica y nanofabricación para militares y veteranos. La porción de la subvención de Penn State es de casi $2 millones para enfocarse en el desarrollo continuo de cursos y programas curriculares para la educación.

El Centro para la Educación y la Utilización de la Nanotecnología (CNEU) en el Departamento de Ciencias de la Ingeniería y Mecánica de Penn State fue nombrado como uno de los beneficiarios de una oferta de subvención de cuatro años y $4,6 millones de la Fundación Nacional de Ciencias (NSF) de varias agencias Capacitación en microelectrónica y nanofabricación para militares y veteranos. La porción de la subvención de Penn State es de casi $2 millones para enfocarse en el desarrollo continuo de cursos y programas curriculares para la educación.

Según un informe de Eightfold AI, se estima que el mercado global de nanofabricación y la fuerza laboral se duplicarán cada tres años. Solo para satisfacer la demanda mundial de aplicaciones críticas de semiconductores, EE. UU. debe agregar alrededor del 5,5 % de la producción mundial. Esto equivale a alrededor de 20 sitios de producción y un total de 70.000 a 90.000 puestos de trabajo de producción.

«Para capitalizar esta oportunidad, EE. UU. necesita aumentar su fuerza laboral calificada actual en un 50 %, pero hoy en día hay muy pocos programas de aprendizaje con recursos completos», dijo Osama Awadelkarim, presidente de la UNESCO, profesor de ingeniería y mecánica y director de CNEU en la Estado de Pensilvania. “Esta subvención apoyará a un consorcio de nueve instituciones académicas y ocho industrias para brindar estudios en el aula y capacitación práctica que satisfaga las necesidades únicas del personal militar y los estudiantes veteranos, ya sea que busquen avanzar dentro de las fuerzas armadas o hacer la transición a la vida civil”. «.

La subvención de la NSF se otorgó menos de dos semanas antes de que el presidente Joe Biden firmara la Ley de ciencia y CHIPS de $280 mil millones para apoyar las capacidades de fabricación de semiconductores nacionales y aumentar el desarrollo de la investigación en el sector. Un circuito integrado, a veces denominado «chip», es un conjunto de miles de millones de diminutos dispositivos electrónicos fabricados e interconectados en una pequeña superficie de material semiconductor.

El ejército ofrece una gran cantidad de candidatos para este entrenamiento. Según Awadelkarim, muchos ya tienen experiencia en la industria de alta tecnología, mientras que otros poseen habilidades de liderazgo buscadas que los convierten en excelentes candidatos para puestos técnicos en la fuerza laboral civil.

CNEU liderará el consorcio con un núcleo de cuatro colegios comunitarios ubicados cerca de bases militares, incluido Tidewater Community College (TCC) en Norfolk, Virginia, Southwestern College en San Diego, Rio Salado College en Tempe, Arizona y Georgia Piedmont Technical College en Atlanta. .

Los colegios comunitarios reclutan estudiantes para cada curso de 12 semanas, que incluye aprendizaje a distancia por las mañanas y capacitación en habilidades por las tardes. Al completar con éxito, los estudiantes pueden competir por la certificación de ASTM International (anteriormente conocida como la Sociedad Estadounidense de Pruebas y Materiales). Se espera que el curso, que se ofrecerá cada semestre de otoño y primavera hasta 2026, produzca alrededor de 300 graduados.

La NSF financió el programa piloto de certificado de nanofabricación en la primavera y el otoño de 2021. CNEU, TCC y Norfolk Southern University (NSU) brindaron el programa a nueve veteranos de la Marina. Seis de los graduados recibieron certificaciones de ASTM International, cuatro de los cuales trabajan actualmente para empresas de nanofabricación y dos de los cuales ahora están cursando una licenciatura en ingeniería.

Los socios universitarios que ayudan a Penn State y NSU para la implementación a nivel nacional incluyen la Universidad de California en San Diego, el Instituto de Tecnología de Georgia y la Universidad Estatal de Arizona. Las universidades compartirán recursos, instalaciones y herramientas virtuales con sus colegios comunitarios cercanos.

Awadelkarim espera una participación activa y el apoyo de los socios industriales del consorcio (SEMI North America, Taiwan Semiconductor Manufacturing Company, Global Foundries, MICRON Technology, Tokyo Electron, Qorvo, Wolfspeed y Universal Display Corporation) a través de capacitación práctica, seminarios web y consultoría de recursos humanos.

«El escaso conocimiento de las carreras en nanofabricación y procesamiento de microelectrónica ha dificultado la inscripción en programas de capacitación en todos los niveles, particularmente en el nivel de grado asociado», dijo Awadelkarim. «Las asociaciones entre industrias, colegios comunitarios y universidades, que incluyen compartir currículos y mejores prácticas, coordinación entre programas y nuevos enfoques para crear capacitación para los empleados, comenzarán a abordar estos problemas».


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