Los científicos estiman que la Tierra necesita absorber entre el 10% y el 20% del carbono de la atmósfera para mantener el calentamiento global por debajo de 1,5 grados. La realidad sobre el terreno es muy diferente. Como todas las industrias trabajan para reducir las emisiones, algunos jugadores están tratando de que esto suceda.

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Una de esas empresas emergentes es Climeworks and Carbon Engineering, que utiliza ventiladores gigantes para extraer CO2 de la atmósfera.

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Sin embargo, la startup Heirloom, con sede en California, se ha ganado el corazón de muchos con su enfoque único. La puesta en marcha utiliza piedra caliza para capturar CO2 de la atmósfera antes de almacenar el CO2 bajo tierra.

La piedra caliza contiene naturalmente grandes cantidades de CO2. Heirloom simplemente elimina el CO2 de la piedra caliza calentándola y convirtiéndola en polvo. El polvo permanece hambriento de CO2 y se expone a la atmósfera para capturar el CO2 atmosférico. Este proceso se lleva a cabo en cuestión de días, reduciendo el tiempo que se tarda en reciclar el CO2 de años a días.

“Necesitamos eliminar miles de millones de toneladas de dióxido de carbono del aire, y esa es un área que requiere muchas empresas y muchos enfoques diferentes”, dijo Shashank Samala, director ejecutivo de Heirloom, según informó CNBC. «Básicamente, solo le estamos dando superpoderes a la piedra caliza para extraer mucho más CO2 mucho, mucho más rápido».

La ventaja del enfoque de Heirloom es su bajo costo. La mayoría de los otros enfoques son bastante caros. El costo relativamente bajo de este enfoque ha atraído el interés de varios socios, incluido Microsoft.

«Descubrimos que el enfoque de mineralización mejorado de Heirloom utiliza materiales ampliamente disponibles como tecnologías de flujo de aire pasivo, [which] significa que tiene el potencial de lograr una trayectoria de bajo costo que realmente representa un desafío para esta industria en su conjunto”, dijo Brandon Middaugh, director del fondo de innovación climática de Microsoft.

Además de Microsoft, otras empresas, incluidas Ahren Innovation Capital y Breakthrough Energy Ventures, han apoyado el proceso. Sin embargo, es de suma importancia que dichos procesos reciban el apoyo del gobierno. Si el mundo va a abordar el cambio climático, los líderes a nivel nacional deben desbloquear las soluciones pendientes.

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