Los investigadores afirman haber descubierto ataques cibernéticos utilizando el software Pegasus contra 10 Downing Street y el Foreign and Commonwealth Office

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19 de abril de 2022

LONDRES, INGLATERRA - 12 DE ABRIL: Un oficial de policía pasa por el número 10 de Downing Street el 12 de abril de 2022 en Londres, Inglaterra.  (Foto de Rob Pinney/Getty Images)

La residencia y la oficina del Primer Ministro en el número 10 de Downing Street, Londres

Imágenes de Rob Pinney/Getty

La oficina del primer ministro del Reino Unido ha sido atacada repetidamente por software espía que se ha vendido legalmente a estados de todo el mundo, afirman expertos en seguridad. El software Pegasus de la empresa israelí NSO Group permite a los servicios de seguridad espiar el micrófono de un teléfono inteligente comprometido, leer mensajes y acceder a datos confidenciales.

The Citizen Lab, un grupo de investigación de la Universidad de Toronto en Canadá que ha estado estudiando el uso de software espía como Pegasus durante años, dice que ha advertido al gobierno del Reino Unido sobre ataques en 2020 y 2021.

El grupo dice que encontró evidencia de múltiples sospechas de infecciones de Pegasus en dispositivos utilizados por la Oficina del Primer Ministro y lo que entonces era la Oficina de Relaciones Exteriores y de la Commonwealth (FCO), ahora la Oficina de Relaciones Exteriores y de Desarrollo de la Commonwealth (FCDO). Afirma que el software espía contra el FCO se desplegó desde los Emiratos Árabes Unidos, India, Chipre y Jordania, mientras que los ataques en el número 10 de Downing Street se originaron en los Emiratos Árabes Unidos.

Ron Deibert, de Citizen Lab, dijo en una publicación de blog que el objetivo principal del grupo es vigilar el uso de spyware contra organizaciones no gubernamentales como organizaciones benéficas y grupos de ayuda, pero que a veces encuentra evidencia de espionaje de estado a estado y informa ocasionalmente a la nación en cuestión, si cree que puede reducir el daño al hacerlo.

un informe de El neoyorquino Afirma que el Centro Nacional de Seguridad Cibernética del Reino Unido escaneó numerosos dispositivos utilizados por el personal de Downing Street, incluido un teléfono inteligente propiedad del primer ministro Boris Johnson, después de haber sido informado de los ataques, pero no pudo encontrar evidencia de un allanamiento. El informe cita a un miembro de Citizen Lab que cree que los datos probablemente fueron robados, diciendo que el Reino Unido fue «espectacularmente incendiado».

NSO, fundada por ex operadores de vigilancia del estado israelí, dice que otorga licencias a los clientes para usar su software «solo para sus propósitos legales y necesarios de prevenir e investigar el terrorismo y los delitos graves». Sin embargo, informes anteriores de Citizen Lab mostraron que Pegasus se está utilizando para monitorear a periodistas, académicos y políticos.

Los investigadores han afirmado que Pegasus se utilizó para piratear los teléfonos de los periodistas de Al Jazeera y Al Araby TV, así como de personas de la organización de derechos humanos Amnistía Internacional. En 2017, se supo que México había usado el software para atacar a periodistas y sus familias. También se sospecha de los ataques contra el fundador de Amazon, Jeff Bezos, y asociados del periodista Jamal Khashoggi, quien fue asesinado en un consulado de Arabia Saudita.

Jake Moore, de la firma de seguridad de Internet ESET, dice que los gobiernos suelen utilizar Pegasus y herramientas similares para espiar a otros estados. Puede infectar remotamente a los usuarios sin su conocimiento.

«Una vez que el software está instalado en un dispositivo, puede copiar mensajes, ver fotos, grabar conversaciones telefónicas e incluso ver en secreto al usuario a través de la cámara del teléfono, y tanto los teléfonos con Android como los de Apple son vulnerables», dice. “Pegasus se puede instalar en los teléfonos a través de un simple mensaje de texto o explotando vulnerabilidades en dispositivos que incluso se pueden implementar sin que el usuario tenga que hacer clic en nada. Las personas de alto perfil deben ser conscientes de la facilidad con la que esto puede suceder y tomar precauciones, p. B. Desaliente el uso de un segundo dispositivo para negocios oficiales y reuniones privadas lejos de cada dispositivo siempre que sea posible”.

Así lo anunció el FCDO y la oficina de prensa del Primer Ministro. Científico nuevo que no harían comentarios sobre cuestiones de seguridad. NSO Group no respondió a una solicitud de comentarios.

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