Foto de archivo de un misil Falcon 9 en la plataforma 40 antes de su lanzamiento el mes pasado. Crédito de la foto: Stephen Clark / Spaceflight Now

Los equipos de SpaceX en Cabo Cañaveral se están preparando para el décimo lanzamiento de cohetes de la compañía el miércoles, otro vuelo dedicado a poner satélites en órbita para la red de Internet Starlink.

Al igual que siete de las nueve misiones anteriores de Falcon 9 este año, se espera que el cohete, que espera ser lanzado el miércoles, ponga en órbita 60 satélites Starlink a casi 270 kilómetros sobre la tierra. Las 60 naves espaciales, con sus propulsores eléctricos a bordo, alcanzarán una altitud operativa de 550 kilómetros para unirse a más de 1300 satélites Starlink que brindan servicios de Internet al consumidor.

El cohete Falcon 9 de 70 metros de altura está programado para disparar sus nueve motores Merlin 1D alimentados con queroseno y disparar el Pad 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral el miércoles a las 12:34 p.m.EDT (1634 GMT).

El lanzamiento marca el primer lanzamiento diurno desde la Costa Espacial de Florida desde enero después de una serie de lanzamientos de Falcon 9 por la noche y antes del amanecer en los últimos meses.

El Falcon 9 viajará con los 60 satélites Starlink al noreste de Cabo Cañaveral en una pista paralela a la costa este de EE. UU. Para llevar la nave espacial de banda ancha con pantalla plana a un plano orbital inclinado 53 grados con respecto al ecuador.

Una vez que se ha superado la velocidad del sonido y se ha disparado a la estratosfera, el Falcon 9 apaga su amplificador para la primera etapa aproximadamente dos minutos y medio después del inicio de la misión. El cohete de 15 pisos regresará a la Tierra para intentar un aterrizaje vertical en un barco de salvamento SpaceX ubicado en el Océano Atlántico a varios cientos de millas al este de Charleston, Carolina del Sur.

El propulsor utiliza su motor central para la combustión final del freno justo antes de aterrizar en el barco de aviones no tripulados aproximadamente ocho minutos y medio después del despegue. La misión reutilizable de la primera etapa de vuelo del miércoles, número de cola B1058, registró seis vuelos anteriores al espacio y de regreso, comenzando con el lanzamiento de la cápsula SpaceX Crew Dragon en mayo pasado en el primer lanzamiento orbital de astronautas desde suelo estadounidense en casi nueve años.

El propulsor despegó y aterrizó por última vez el 11 de marzo en una misión con 60 satélites Starlink.

Mientras que la primera etapa está preparada para un aterrizaje, la segunda etapa del Falcon 9 se pone en órbita con su único motor Merlin. La caja de carga útil del Falcon 9, que envuelve al Starlink durante los primeros minutos de vuelo, se deja caer después de que el misil se cierne sobre los niveles más bajos y gruesos de la atmósfera.

El carenado de carga útil o el cono de la nariz se divide por la mitad para el salto en paracaídas al Atlántico y es recuperado por un bote de recuperación SpaceX. La mitad del vuelo disfrazado del miércoles ya ha despegado tres veces, la otra mitad del disfraz ha volado una vez.

Después de alcanzar una órbita de parque preliminar, la segunda etapa se reiniciará 45 minutos después del inicio de la misión para llevar los 60 satélites a la órbita correcta para la separación.

Los 60 satélites Starlink, cada uno con un peso de 260 kilogramos, se separarán de la segunda etapa del cohete Falcon 9 a la 1:38 p.m.EDT (1738 GMT).

El lanzamiento del miércoles marca la décima misión Falcon 9 de SpaceX en 2021, un ritmo récord para SpaceX a partir de un año.

En esta misión, SpaceX habrá desplegado 1.445 satélites Starlink en 26 lanzamientos, incluidos prototipos y elegantes naves espaciales. La flota activa de naves espaciales Starlink alcanzará aproximadamente 1.380 satélites, y el lanzamiento de las nuevas estaciones de retransmisión de datos está programado para el miércoles.

Eso es más de seis veces más satélites activos que cualquier otro operador individual.

La presidenta y directora de operaciones de SpaceX, Gwynne Shotwell, dijo que la flota de Starlink podrá brindar un servicio de Internet ininterrumpido a los consumidores con algunos lanzamientos más.

Concepto artístico de un satélite Starlink con un ala de panel solar desplegada. Crédito de la imagen: SpaceX

La Comisión Federal de Comunicaciones ha autorizado a SpaceX a desplegar aproximadamente 12.000 satélites Starlink que operan en frecuencias de banda Ku, banda Ka y banda V y en diversas altitudes e inclinaciones en órbita cercana a la Tierra.

SpaceX ha estado probando la velocidad y la latencia de la red Starlink como parte de un programa de prueba beta desde el año pasado. Los clientes del norte de Estados Unidos, Canadá, partes de Europa, Australia y Nueva Zelanda ya están participando en las pruebas beta.

Al hablar en un panel virtual organizado como parte de la conferencia de la industria Satellite 2021, Shotwell dijo el martes que SpaceX se centra en lograr «funciones» antes de transformar la red Starlink en un servicio comercial completo.

«Todavía tenemos mucho por hacer para que la red sea confiable», dijo Shotwell. “Todavía tenemos gotas, no necesariamente solo porque los satélites están en el cielo. Así que saldremos de la versión beta cuando tengamos un gran producto del que estemos muy orgullosos.

“La mayoría de las personas que se inscribieron en el programa beta … estaban completamente desconectadas y desesperadas y simplemente les encantó el hecho de que pueden hacer cualquier cosa en línea, o son personas bastante conocedoras de la tecnología que prueban la red y nos brindan comentarios. «Ella dijo:» Creo que la fase beta es muy útil «.

SpaceX acepta pedidos anticipados de posibles consumidores de Starlink que pueden pagar $ 99 para reservar su lugar en la fila y recibir el servicio Starlink tan pronto como esté disponible en su región. Para las personas en el sur de Estados Unidos y otras regiones de latitudes más bajas, esto debería hacerse a finales de este año, dice SpaceX.

Tras la confirmación, los clientes pagarán 499 dólares por una antena y un módem Starlink, y 50 dólares por envío y manipulación, según SpaceX. Una suscripción cuesta $ 99 por mes.

Si bien SpaceX ha insinuado que la red Starlink algún día podría tener hasta 42,000 satélites, Shotwell dijo que el número real de naves espaciales Starlink en órbita en un momento dado dependerá de la demanda del mercado.

«El plan es ejecutar una red que sea muy confiable, de baja latencia y literalmente accesible para todos en el planeta», dijo el martes. “Y vamos a agregar satélites para aumentar la capacidad. Una vez que tenemos la red, la red de malla, básicamente cada nuevo comienzo solo agrega capacidad para que podamos monitorear cómo van las cosas y cómo es nuestro servicio. Si es bueno y a la gente le gusta, seguiremos agregando satélites según nos permitan. «

Los futuros lanzamientos del Falcon 9 desde la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg, California, desplegarán satélites Starlink en órbitas polares para ampliar el alcance de la red y permitir el servicio de Internet en el Ártico y la Antártida, una capacidad que el ejército de los Estados Unidos desea, uno de los mercados más lucrativos del programa Starlink.

Lea nuestra historia anterior para obtener detalles sobre los lanzamientos de Starlink en Vandenberg.

Shotwell pronosticó el martes que la red Starlink podría atender a «todos los hogares rurales de Estados Unidos» en tres a cinco años.

«También estamos haciendo estos análisis para otros países», dijo. “Nuestro enfoque está inicialmente en los Estados Unidos porque hablan inglés y están cerca unos de otros. Si tiene algún problema con su plato, podemos enviarle uno rápidamente. Pero definitivamente queremos expandir esta capacidad más allá de los EE. UU. Y Canadá. «

Un desafío importante es reducir el costo de construcción de antenas para que los consumidores puedan recibir señales de Internet de los satélites Starlink. Los terminales pueden cambiar automáticamente de satélite a satélite cuando la nave espacial Starlink sobrevuela.

Según Shotwell, SpaceX está construyendo terminales de usuario Starlink por menos de $ 1,500, en comparación con un costo anterior de $ 3,000 por unidad.

«No les cobramos a nuestros clientes lo que nos está costando construir estas terminales en este momento», dijo Shotwell. «Pero estamos viendo que nuestras terminales estarán en el rango de unos pocos cientos de dólares durante los próximos dos años».

Envíe un correo electrónico al autor.

Siga a Stephen Clark en Twitter: @ EstebanClark1.



DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí