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El cohete de prueba Starship SN11 de SpaceX en Boca Chica, Texas. Crédito de la imagen: SpaceX

SpaceX eliminó el lanzamiento de su próximo cohete de prueba Starship el viernes por la tarde, y se espera la próxima oportunidad para el vuelo de prueba atmosférico el lunes. SpaceX planea lanzar y aterrizar el cohete en el complejo de desarrollo de la compañía en el sur de Texas después de que tres prototipos anteriores se pierdan en explosiones.

El vehículo de prueba Starship desarrollado de forma privada, denominado SN11, será el cuarto vehículo Starship de tamaño completo en despegar del campo de pruebas SpaceX en el condado de Cameron, Texas. Al igual que con tres vuelos de prueba anteriores de Starship en diciembre, febrero y principios de este mes, el prototipo intentará elevarse a una altitud de alrededor de 10,000 metros antes de regresar al suelo para un aterrizaje vertical asistido por cohetes.

SN11 es el último de una serie de prototipos para el lanzador de próxima generación de SpaceX, que eventualmente alcanzará una altura de casi 120 metros y pondrá más de 100 toneladas de carga en órbita. Eso es más capacidad de elevación que cualquier cohete del mundo.

Con sistemas de soporte vital y reabastecimiento de combustible en el espacio, la nave espacial podría llevar carga pesada y personas a la órbita. SpaceX consta de tres equipos industriales en un contrato de la NASA para conceptualizar y refinar conceptos para un módulo de aterrizaje lunar calificado para humanos para el programa lunar Artemis de la agencia espacial.

Según Elon Musk, fundador y director ejecutivo de SpaceX, el programa Starship está diseñado para trasladar pasajeros y entregas a objetivos espaciales en Marte.

El vehículo de la nave espacial formará el segmento superior del cohete orbital gigante, que SpaceX también llama nave espacial. El refuerzo de la primera etapa se llama Super Heavy. Ambos vehículos están diseñados para ser completamente reutilizables.

SpaceX confirmó los planes para el vuelo de prueba Starship SN11 el viernes en su sitio web, pero Musk tuiteó el viernes por la tarde que la compañía había «renunciado» desde el lanzamiento «hasta probablemente el lunes».

“Se requieren cajas registradoras adicionales. Estamos haciendo todo lo posible para aterrizar y recuperarnos por completo «, tuiteó Musk.

La compañía planea proporcionar una transmisión de video en vivo del despegue y aterrizaje de la nave espacial.

SpaceX probó el cohete Starship en su montaje de lanzamiento el viernes por la mañana, despejando el camino para los preparativos finales del lanzamiento antes de que los gerentes finalmente abandonaran el vuelo de prueba.

El vehículo Starship SN11 de 50 metros de largo está propulsado por tres motores Raptor propulsados ​​por metano cuando despega, produciendo más de un millón de libras de empuje a plena potencia.

Después de que la nave espacial se baja de la plataforma de lanzamiento, apaga sus tres motores Raptor uno tras otro antes de que el cohete alcance la cúspide de su trayectoria.

«SN11 realizará la transferencia de propulsor a los tanques de recolección internos que contienen el propulsor de aterrizaje antes de reorientarse para el reingreso y el descenso aerodinámico controlado», escribió SpaceX en su sitio web.

«El prototipo de Starship descenderá bajo un control aerodinámico activo, logrado por el movimiento independiente de dos aletas hacia adelante y dos hacia atrás en el vehículo», escribió SpaceX. “Los cuatro flaps son operados por una computadora de vuelo a bordo para controlar la actitud de Starship durante el vuelo y permitir un aterrizaje preciso en la ubicación prevista.

«Los motores Raptor del SN11 se vuelven a encender si el vehículo intenta una maniobra de volteo de aterrizaje inmediatamente antes de tocar el área de aterrizaje junto al soporte de despegue».

Se espera que el vuelo completo dure entre seis y siete minutos. Esta vez, SpaceX espera que el vehículo Starship sobreviva intacto.

Un aterrizaje forzoso en un vuelo de prueba exitoso el 9 de diciembre fue causado por la baja presión de los tanques de recolección que alimentaban los motores Raptor del vehículo para una combustión crítica justo antes del aterrizaje, y uno de los motores Raptor pudo prepararse para el aterrizaje. un vuelo de prueba sin encendido el 2 de febrero.

El cohete SN10 realizó el primer aterrizaje suave de un vehículo espacial de tamaño completo al final de un vuelo de prueba el 3 de marzo, pero el cohete explotó minutos después.

A pesar de la explosión, el vuelo de prueba Starship SN10 pareció ser un gran logro para el programa de vuelo de prueba SpaceX Starship. SpaceX quiere aprovechar esta experiencia con el vuelo SN11.

El primer Super Heavy Booster se apiló en una bahía alta en el complejo SpaceX en Boca Chica, Texas. Crédito de la foto: Elon Musk

El enfoque inicial del programa SpaceX Starship fue construir la infraestructura en el sitio de prueba de Boca Chica en la costa del Golfo de Texas, cerca de la frontera entre Estados Unidos y México. A principios de este mes, SpaceX completó el apilamiento del primer refuerzo Super Heavy, que Musk dice que es un «explorador de producción».

SpaceX reunió el primer artículo de prueba Super Heavy, llamado BN1, para aprender cómo construir y transportar la primera etapa de 70 metros de altura, que es tan alta como un cohete Falcon 9 que SpaceX usa para los lanzamientos de satélites operativos.

El segundo Super Heavy Booster, que se está fabricando pero aún no ensamblado, probablemente volará en un lanzamiento de prueba suborbital, según Musk.

SpaceX planea lanzar el primer Super Heavy y Starship completamente apilados en un intento de lanzamiento orbital desde el sur de Texas en julio. «Ese es nuestro objetivo», tuiteó Musk.

Un intento de lanzamiento en órbita para julio es un objetivo agresivo, como muchos programas establecidos por el tenaz fundador y director ejecutivo de SpaceX.

La versión orbital del vehículo Starship tendrá seis motores Raptor, incluidos tres motores con boquillas en forma de campana agrandadas optimizadas para una mayor eficiencia en el vacío del espacio. La nave estelar de clase orbital también tendrá un escudo térmico para sobrevivir al reingreso a la atmósfera.

Durante un intento de lanzamiento orbital, el superpesado reutilizable se separa de la nave espacial, que actúa como transportador de nivel superior y en el espacio, y regresa a la Tierra para un aterrizaje vertical. La nave espacial continuará entrando en órbita y desplegando sus cargas útiles o viajará a su destino espacial y eventualmente regresará a la Tierra para volar nuevamente.

Los planes a largo plazo de SpaceX para las operaciones de naves espaciales incluyen el uso de una plataforma de lanzamiento flotante estacionada en el océano. SpaceX está convirtiendo una plataforma de perforación en alta mar fuera de servicio para su futura instalación de lanzamiento Super Heavy y Starship.

El Super Heavy Booster está propulsado por 28 motores Raptor que generan alrededor de 16 millones de libras de empuje, más del doble de potencia que cinco motores de refuerzo en el cohete lunar Saturno 5 de la era Apolo de la NASA.

Toda la pila Super Heavy y Starship tendrá unos nueve metros de ancho y aproximadamente una vez y media el diámetro de un jumbo Boeing 747.

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