Cobertura en vivo de la cuenta regresiva y el lanzamiento de un cohete SpaceX Falcon 9 desde el Space Launch Complex 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral, Florida. El cohete Falcon 9 lanzó los satélites de comunicaciones geoestacionarios Galaxy 31 y 32 de Intelsat. Síguenos en Gorjeo.

SFN en vivo

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SpaceX lanzó uno de sus propulsores de cohetes reutilizables Falcon 9 por última vez el sábado para una rara misión de consumo para Intelsat, dedicando todo el propulsor del vehículo de lanzamiento a colocar dos satélites de televisión en órbita. Intelsat dice que le pagó a SpaceX una tarifa adicional por la misión prescindible.

El cohete Falcon 9 despegó a las 11:06 a.m. EST (1606 GMT) del sábado después de un retraso de cuatro días debido al huracán Nicole.

Los dos satélites de comunicaciones Intelsat sobre el cohete Falcon 9 de 70 metros de altura se dirigen a la órbita geosincrónica para comenzar misiones que se espera que duren más de 18 años, brindando servicios de transmisión de video en América del Norte. Construidos por Maxar, los satélites Galaxy 31 y 32 son parte del programa de Intelsat para reemplazar los satélites de comunicaciones más antiguos a medida que la Comisión Federal de Comunicaciones realiza la transición de un segmento del espectro de banda C para su uso por redes celulares 5G.

Intelsat lanzó los satélites Galaxy 33 y 34 el 8 de octubre en un cohete Falcon 9, los dos primeros de siete nuevos satélites de banda C que forman parte del programa de transición. La compañía tiene otros tres nuevos satélites de transmisión de banda C en construcción que se lanzarán en los próximos meses en los cohetes Falcon 9 y Ariane 5.

Para la misión del sábado, el cohete Falcon 9 de SpaceX se lanzó desde Cabo Cañaveral y se dirigió hacia el este a través del Atlántico para apuntar a una órbita de transferencia «supersincrónica» para el despliegue de los satélites Galaxy 31 y 32. Según Jean-Luc Froeliger, vicepresidente senior de sistemas espaciales de Intelsat, la órbita de transferencia elíptica debería oscilar entre unos pocos cientos de millas sobre la Tierra y una altitud de casi 37 000 millas (60 000 kilómetros).

Un miembro del equipo de control de lanzamiento de SpaceX confirmó después de la misión que el cohete alcanzó la órbita esperada.

Los satélites Galaxy 31 y 32 se apilaron uno encima del otro para el lanzamiento. Galaxy 32 se desplegó por primera vez desde la posición superior del cohete en T+plus 33 minutos 31 segundos. Cinco minutos después, el Galaxy 31 se separó del escenario superior del Falcon 9.

Intelsat decidió pagar dinero adicional a SpaceX para obtener toda la capacidad de elevación de Falcon 9, reduciendo la cantidad de combustible que los satélites Galaxy 31 y 32 deben quemar para alcanzar su posición operativa final en órbita geoestacionaria. SpaceX normalmente reserva parte del propulsor del propulsor para las maniobras de aterrizaje, pero en esta misión, todo el combustible del cohete se quemó durante el ascenso al espacio. El propulsor reutilizable de la primera etapa, designado B1051, completó su decimocuarto y último vuelo.

El propulsor debutó el 2 de marzo de 2019 con el primer vuelo de prueba no tripulado de la cápsula Crew Dragon de SpaceX, un precursor de las posteriores misiones de astronautas de SpaceX. Se lanzó nuevamente en junio de 2019 con Radarsat Constellation Mission de Canadá. Más adelante en su carrera, Booster lanzó el satélite de radio SXM 7 de SiriusXM y voló en 10 misiones en los propios satélites de Internet Starlink de SpaceX.

Más recientemente, el impulsor Falcon 9 se lanzó en una misión Starlink el 17 de julio.

Los dos nuevos satélites Intelsat se basan en el diseño de satélites de la serie 1300 de Maxar, y es la primera vez que se lanzan dos grandes dispositivos de comunicaciones construidos por Maxar en el mismo cohete en una configuración apilada. Según Froeliger, la pila de satélites duales pesa alrededor de 14.500 libras o 6,6 toneladas cuando está totalmente cargada para el lanzamiento.

Los satélites Galaxy 31 y 32 utilizarán sus propios propulsores para pasar de la órbita de transferencia elíptica alcanzada por el cohete Falcon 9 a una órbita geoestacionaria circular justo por encima del ecuador, utilizando combustible que de otro modo se perdería durante sus misiones y podría utilizarse para mantener la posición. .

«SpaceX no podrá reutilizar la primera etapa, por lo que debe pagar una prima por un vehículo de lanzamiento consumible», dijo Froeliger el lunes en una conferencia de prensa en la que se presentó una vista previa del lanzamiento del Galaxy 31/32. “Por las características de los satélites Maxar, para esta misión se necesitaba el vehículo de lanzamiento de un solo uso. Esta es la primera vez que Maxar lanza una pila de dos 1300 juntas. Y para obtener una buena vida orbital, más de 15 años, tuvimos que optar por un consumible Falcon 9, y hay que pagar una prima».

«Pagas más si es prescindible», dijo Froeliger en una entrevista anterior con Spaceflight Now. «Desde una perspectiva comercial, también puede obtener un propulsor que ha volado muchas veces, por lo que se retirará de todos modos, pero aún está pagando porque está pagando por el consumible».

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El cohete Falcon 9 de SpaceX despega del Pad 40 de la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral con los satélites Intelsat Galaxy 31 y 32. Crédito de la foto: Michael Cain / Spaceflight Now / Coldlife Photography

Durante la cuenta regresiva del sábado por la mañana, el vehículo de lanzamiento Falcon 9 se llenó con un millón de libras de queroseno y propulsores de oxígeno líquido en los últimos 35 minutos antes del despegue.

Después de que los equipos confirmaron que todos los parámetros técnicos y meteorológicos estaban «verdes» para el lanzamiento, los nueve motores Merlin 1D principales del propulsor de la primera etapa se encendieron utilizando un líquido de encendido llamado trietilaluminio/trietilborano, o TEA-TEB. Una vez que los motores estuvieron a toda velocidad, las abrazaderas hidráulicas se abrieron para liberar al Falcon 9 para su ascenso al espacio.

Los nueve motores principales generaron 1,7 millones de libras de empuje durante más de dos minutos y medio, impulsando los satélites Falcon 9 e Intelsat Galaxy 31 y 32 hacia la atmósfera superior. Luego, la etapa de refuerzo se apagó y se separó de la etapa superior del Falcon 9 para comenzar una inmersión descontrolada en el Atlántico.

El propulsor no estaba equipado con el hardware de recuperación de SpaceX, como aletas de rejilla de titanio o patas de aterrizaje. Y SpaceX no ha utilizado ninguna de sus naves no tripuladas para la misión prescindible.

Se esperaba que SpaceX intentara recuperar el carenado de carga útil del cohete Falcon 9 después de que las dos mitades del cono de la nariz se lanzaran en paracaídas al mar debajo de Cabo Cañaveral. El carenado de la carga útil fue expulsado del cohete aproximadamente a los tres minutos y medio de vuelo, poco después de que se encendiera el motor de la etapa superior del Falcon 9.

El cohete Falcon 9 encendió su motor de etapa superior dos veces para colocar las dos naves espaciales Intelsat en una órbita de transferencia geoestacionaria elíptica, luego los satélites fueron liberados del cohete uno a la vez. Galaxy 31 y 32 desplegarán sus paneles solares y comenzarán maniobras con sus propios sistemas de propulsión para circularizar sus órbitas en órbita geoestacionaria a más de 22.000 millas (casi 36.000 kilómetros) sobre el ecuador.

Intelsat operará el satélite Galaxy 31 en una ranura a 121 grados W de longitud, reemplazando al satélite Galaxy 23 lanzado en 2003. Galaxy 32 reemplazará al satélite Galaxy 17 lanzado en 2007 en la longitud 91 grados Oeste.

Las maniobras orbitales necesarias para lanzar los satélites Galaxy 31 y 32 a su órbita geoestacionaria circular llevarán unas dos semanas. Después de las pruebas en órbita, Froeliger dijo que el Galaxy 31 está programado para entrar en servicio comercial en enero, seguido del Galaxy 32 en febrero.

«Nuestra base de clientes son los medios de comunicación, por lo que cualquier persona que vea televisión en los EE. UU. puede apostar a que existe una buena posibilidad de que su canal se vea en cualquiera de estos dos satélites o en cualquier otro satélite Galaxy que tengamos en los EE. UU.», dijo Froliger. “Estos satélites reemplazarán a los satélites más antiguos que se están quedando sin combustible y se reemplazarán con tecnología un poco más nueva para que tengan un mayor rendimiento, lo que permitirá al cliente usar antenas receptoras más pequeñas y obtener un mejor rendimiento, especialmente en el caso de mal tiempo. .»

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Los satélites Galaxy 31 (abajo) y Galaxy 32 (arriba) apilados en Cabo Cañaveral en la instalación de procesamiento de carga útil de SpaceX. Crédito de la foto: Intelsat

COHETE: Halcón 9 (B1051.14)

CARGA ÚTIL: Satélites de comunicaciones Galaxy 31 y 32

LUGAR DE INICIO: SLC-40, estación espacial de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral, Florida

FECHA DE PUBLICACIÓN: 12 de noviembre de 2022

VENTANA DE INICIO: 11:06 – 13:06 EST (1606 – 1806 GMT)

PRONÓSTICO DEL TIEMPO: 90% de probabilidad de tiempo aceptable

RECUPERACIÓN DE REFUERZO: ninguna

AZIMUT INICIAL: este

ÓRBITA OBJETIVO: Órbita de transferencia geoestacionaria

HORARIO DE INTRODUCCIÓN:

    • T+00:00: Despegue
    • T+01:12: Presión aerodinámica máxima (Max-Q)
    • T+02:43: Parada del motor principal de primera etapa (MECO)
    • T+02:46: Separación de etapas
    • T+02:53: Encendido motor segunda etapa
    • T+03:32: Desnudarse del disfraz
    • T+08:05: Paro motor segunda etapa (SECO 1)
    • T+26:50: Reinicio del motor de segunda etapa
    • T+28:00: Paro motor segunda etapa (SECO 2)
    • T+33:31: Separación de Galaxy 32
    • T+38:41: Separación de Galaxy 31

ESTADÍSTICAS DE LA MISIÓN:

  • Lanzamiento número 185 de un cohete Falcon 9 desde 2010
  • Lanzamiento número 194 de la familia de cohetes Falcon desde 2006
  • 14. Lanzamiento del impulsor Falcon 9 B1051
  • Lanzamiento del 158º Falcon 9 desde la Costa Espacial de Florida
  • Lanzamiento del 103º Falcon 9 desde Pad 40
  • 158. Comience en general desde el pad 40
  • 126. Vuelo de un propulsor Falcon 9 reutilizado
  • 3. Lanzamiento de SpaceX para Intelsat
  • 51. Lanzamiento del Falcon 9 en 2022
  • 52º lanzamiento de SpaceX en 2022
  • 49º intento de lanzamiento orbital desde Cabo Cañaveral en 2022

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Siga a Stephen Clark en Twitter: @StephenClark1.



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