Ilustración de la Tierra siendo golpeada por una eyección de masa coronal del Sol.
Agrandar / Ilustración de una eyección de masa coronal que afecta a la atmósfera terrestre. Estos eventos pueden causar tormentas geomagnéticas.

Imágenes Getty | Mark Garlick/Biblioteca fotográfica científica

SpaceX ha tenido que deshacerse de la mayoría de sus últimos satélites Starlink porque fueron interrumpidos por una tormenta geomagnética después del lanzamiento desde el cohete Falcon 9. Hasta 40 de los 49 satélites volverán a entrar en la atmósfera o ya han vuelto a entrar en la atmósfera porque no pudieron alcanzar la órbita prevista.

En una actualización publicada ayer, SpaceX dijo que el 3 de febrero, la segunda etapa del Falcon 9 entregó 49 «satélites a su órbita prevista en un perigeo de aproximadamente 210 kilómetros sobre la Tierra, y cada satélite logró un vuelo controlado». SpaceX inicialmente despliega satélites a altitudes más bajas de las que finalmente orbitan «de modo que en el caso muy raro de que un satélite falle en las comprobaciones iniciales del sistema, será rápidamente desorbitado por la resistencia atmosférica», dijo la compañía. SpaceX tiene licencias para altitudes de 540 km a 570 km y de 335 km a 346 km.

La tormenta geomagnética de la semana pasada golpeó un día después del lanzamiento, explicó SpaceX:

Desafortunadamente, los satélites desplegados el jueves se vieron gravemente afectados por una tormenta geomagnética el viernes. Estas tormentas hacen que la atmósfera se caliente y aumente la densidad atmosférica en nuestras bajas altitudes operativas. De hecho, el GPS a bordo sugiere que la velocidad y la gravedad de la escalada de la tormenta hicieron que la resistencia atmosférica fuera hasta un 50 por ciento más alta que en lanzamientos anteriores. El equipo de Starlink ordenó a los satélites que entraran en un modo seguro, donde volarían de punta (como una hoja de papel) para minimizar la resistencia, para «protegerse de la tormenta» de manera efectiva, y continuó trabajando en estrecha colaboración con el equipo espacial de 18 Space Force. con Control Squadron y LeoLabs para proporcionar actualizaciones sobre los satélites basados ​​en radares de penetración terrestre.

El análisis preliminar muestra que el aumento de la resistencia a bajas altitudes impidió que los satélites abandonaran el modo seguro para comenzar las maniobras de elevación de la órbita, y hasta 40 de los satélites volverán a entrar o ya han vuelto a entrar en la atmósfera terrestre. Los satélites que salen de órbita no presentan riesgo de colisión con otros satélites y, por diseño, se hunden al volver a entrar en la atmósfera, lo que significa que no hay desechos en órbita ni partes del satélite que golpeen el suelo.

SpaceX promocionó sus sistemas de minimización de desechos espaciales, diciendo que la «situación única de la semana pasada demuestra las grandes longitudes [to which] El equipo de Starlink se ha ido para garantizar que el sistema esté a la vanguardia de la contención de desechos en órbita».

SpaceX tiene alrededor de 1.900 satélites Starlink en órbita. SpaceX tiene la aprobación de la Comisión Federal de Comunicaciones para lanzar casi 12.000 satélites y está buscando una licencia para lanzar 30.000 adicionales.

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