Una vista de la Península de Florida desde la Estación Espacial Internacional a principios de este mes. Crédito de la foto: NASA

Con fuertes vientos continuos frente a la costa de Florida, SpaceX nuevamente rechazó el desacoplamiento y el regreso de una cápsula de tripulación Dragon de la Estación Espacial Internacional con cuatro astronautas privados a la Tierra el sábado. La decisión retrasó la partida de la tripulación del Axiom hasta el domingo por la noche como mínimo, con un amerizaje el lunes por la tarde.

El vuelo comercial tripulado, administrado por una compañía con sede en Houston llamada Axiom Space, se lanzó el 8 de abril a bordo de la nave espacial Dragon Endeavour de SpaceX desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA y atracó en la estación el 9 de abril. La misión es el primer vuelo puramente privado a la estación espacial, luego de misiones turísticas espaciales anteriores que han incluido a un astronauta del gobierno como comandante.

Originalmente, su vuelo estaba programado para terminar en un amerizaje frente a la costa de Florida el pasado martes 19 de abril. Pero las condiciones climáticas adversas en las zonas de salpicadura en alta mar de SpaceX impidieron el regreso de la misión a la Tierra.

Kathy Lueders, directora de operaciones espaciales de la NASA, tuiteó el sábado que la misión Axiom ahora está programada para desacoplarse el domingo a las 8:55 p. m. EDT (0055 GMT), lo que resultará en un amerizaje frente a la costa de Florida alrededor de la 1 p. m. ) Lunes.

Los administradores de la misión decidieron temprano el sábado no desacoplar el sábado por la noche y amerizar el domingo debido a los fuertes vientos en el lugar de regreso.

La nave espacial Dragon Endeavour de SpaceX se ha acoplado con el Módulo Harmony de la Estación Espacial Internacional. Crédito de la foto: NASA

La tripulación del Ax-1 está dirigida por el comandante Mike López-Alegría, un astronauta retirado de la NASA y ahora empleado de Axiom Space. López-Alegría está en su quinta misión espacial, y la misión Ax-1 marca su cuarta visita a la estación espacial, luego de lanzamientos anteriores con transbordadores espaciales de la NASA y una nave espacial rusa Soyuz.

Tres clientes de Axiom pagaron sus viajes a la estación de tren. Larry Connor es nativo de Ohio, director de una empresa de inversión inmobiliaria y piloto privado veterano. Mark Pathy es un inversionista y filántropo de Canadá, y Eytan Stibbe es un empresario, capitalista de riesgo y ex piloto de combate F-16 de la Fuerza Aérea Israelí.

La tripulación del Ax-1 ha llevado a cabo experimentos de investigación y eventos educativos y de divulgación en órbita, además de varias actividades comerciales y personales.

Las autoridades dicen que la tripulación tiene amplios suministros para una estadía prolongada en la estación, pero los retrasos en el regreso de la misión Axiom, denominada Ax-1, también han retrasado el lanzamiento del próximo vuelo de la tripulación de la NASA a la estación espacial. La nave espacial Dragon Freedom de SpaceX está ubicada en la Plataforma 39A en el Centro Espacial Kennedy, lista para su lanzamiento con tres astronautas de la NASA y un miembro de la tripulación de la Agencia Espacial Europea en la misión Crew 4, una expedición de cinco meses a la estación.

Se requiere que Dragon Freedom atraque en el mismo puerto en la estación actualmente ocupada por la nave espacial Dragon Endeavour de Ax-1. Y los ingenieros de SpaceX y la NASA quieren alrededor de dos días entre el amerizaje de la misión Ax-1 y el lanzamiento de la misión Crew-4, para dar tiempo a verificar los datos.

El Crew-4 ahora está programado para lanzarse no antes del miércoles a las 3:52 a. m. EDT (07:52 GMT). Si la misión Ax-1 parte el domingo y aterriza el lunes, es probable que el lanzamiento de Crew-4 permanezca programado para el miércoles. Un retraso adicional en la ronda de la misión Ax-1 podría retrasar aún más el lanzamiento de Crew-4.

SpaceX tiene siete zonas de amerizaje para las misiones Dragon, cuatro en el Golfo de México y tres frente a la costa atlántica de Florida. La compañía tiene dos barcos de salvamento que envía a las regiones del Golfo y del Atlántico por cada regreso de la tripulación.

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Siga a Stephen Clark en Twitter: @StephenClark1.



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