Foto de archivo de un cohete SpaceX Falcon 9 en su plataforma de lanzamiento en California antes de una misión anterior. Crédito de la foto: SpaceX

SpaceX abortó un intento de lanzamiento de Falcon 9 el jueves por razones distintas a las inclemencias del tiempo o la seguridad del alcance, menos de un minuto antes del lanzamiento desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California, el primer aborto de cuenta regresiva de terminal de la compañía en más de 18 meses.

El lanzamiento del cohete Falcon 9 estaba programado para el jueves a las 10:39 a. Los Angeles.

Pero el secuenciador de la computadora de la cuenta regresiva abortó la secuencia previa al lanzamiento en T-menos 46 segundos. SpaceX no ha identificado el motivo de la suspensión, pero los parámetros meteorológicos y el alcance operado por militares en Vandenberg estaban listos para el lanzamiento.

La compañía tuvo dos oportunidades de lanzamiento inmediato el jueves para alinearse con aviones orbitales en la constelación de Internet Starlink de la compañía. Hay 46 satélites de Internet Starlink esperando ser lanzados desde California en el cohete Falcon 9.

Las opciones del equipo de lanzamiento de SpaceX también son limitadas una vez que el cohete Falcon 9 está cargado de propulsor. El Falcon 9 utiliza propulsores de queroseno y oxígeno líquido superenfriados y comprimidos, y los líquidos pueden sobrecalentarse si el cohete permanece en tierra demasiado tiempo antes del lanzamiento.

El director de lanzamiento de SpaceX anunció que la cuenta regresiva se eliminó el jueves y los equipos comenzaron los preparativos para descargar el propulsor del cohete de dos etapas Falcon 9. Los funcionarios programaron tentativamente otro intento de lanzamiento para el viernes a la misma hora, a las 10:39 a. m. PDT.

La última vez que un problema técnico obligó a SpaceX a detener una cuenta regresiva en las etapas finales de los preparativos de la cuenta regresiva fue en diciembre de 2020 en un lanzamiento desde Florida para la Oficina Nacional de Reconocimiento. Durante este intento de lanzamiento, los ingenieros de SpaceX identificaron una lectura de presión inesperada en el tanque de oxígeno líquido de la etapa superior del Falcon 9, bajaron el cohete horizontalmente para solucionar el problema y lanzaron la misión con éxito dos días después.

SpaceX ha cancelado múltiples cuentas regresivas de Falcon 9 desde diciembre de 2020 debido a las inclemencias del tiempo o violaciones de alcance por parte de barcos o aeronaves que se han aventurado en el espacio aéreo restringido o aguas cercanas al sitio de lanzamiento. Y hubo algunos retrasos en el lanzamiento causados ​​por preocupaciones sobre el cohete Falcon 9 o los sistemas terrestres, pero ninguno de estos ocurrió en la secuencia final de la cuenta regresiva previa al lanzamiento.

SpaceX ha lanzado 62 misiones de cohetes Falcon 9 desde que el lanzamiento de NROL-108 fue eliminado por un problema técnico hace más de 18 meses.

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La misión Starlink 3-2 tiene como objetivo lanzar 46 satélites de Internet en órbita polar. Crédito de la foto: Vuelo espacial ahora

El lanzamiento de los próximos 46 satélites Starlink desde California marca el vuelo número 32 de un cohete Falcon 9 este año y rompe el récord de 31 misiones en un año calendario en 2021.

Y apenas ha pasado la mitad del año, lo que significa que SpaceX está a punto de casi duplicar la cantidad de lanzamientos realizados en 2021. SpaceX ha puesto en órbita más misiones exitosas en lo que va del año que los esfuerzos combinados de cualquier otra nación, y la compañía está lejos de superar a sus principales competidores en el mercado comercial.

United Launch Alliance, un rival en la competencia por el negocio de vehículos de lanzamiento militar de EE. UU., se ha lanzado con éxito cuatro veces este año. Arianespace, la aerolínea comercial europea, ha realizado tres misiones en lo que va de 2021.

SpaceX dijo que sus primeras 31 misiones del año pusieron en órbita alrededor de 351 toneladas (alrededor de 774,000 libras) de masa de carga útil. Los vuelos llevaron astronautas a la Estación Espacial Internacional, lanzaron cientos de pequeños satélites para la red Starlink y las flotas de los clientes, y desplegaron cargas útiles de seguridad nacional para la Agencia de Satélites Espía del gobierno de EE. UU.

Mientras SpaceX se prepara para lanzar la misión Starlink 3-2, el personal del Centro Espacial Kennedy está preparando otro cohete Falcon 9 para su lanzamiento desde Pad 39A no antes del domingo con otro lote de satélites de Internet Starlink.

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