Un cohete Falcon 9 se lanza desde el Pad 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral el miércoles a las 12:34 p.m.EDT (1634 GMT). Crédito de la imagen: SpaceX

Un cohete Falcon 9 lanzado desde Cabo Cañaveral el miércoles con otro lote de 60 satélites de Internet Starlink. Logró el éxito en la misión número 100 de SpaceX desde la Costa Espacial de Florida y allanó el camino para que una misión de la tripulación de la NASA a la Estación Espacial Internacional comenzara a finales de este mes.

El vehículo de lanzamiento Falcon 9 de 70 metros de altura se lanzó el miércoles a las 12:34:18 p.m.EDT (1634: 18 GMT) desde la plataforma 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral y se dirigió al noreste a través del Atlántico para entregar los 60 satélites Starlink en órbita.

La misión del miércoles marcó el primer día de lanzamiento de un cohete desde la Costa Espacial de Florida desde el 24 de enero. En los últimos meses, varias explosiones terminaron hasta altas horas de la noche y antes del amanecer.

Después de que el Falcon 9 rompió la barrera del sonido y atravesó la estratosfera, apagó sus nueve motores de primera etapa a queroseno aproximadamente dos minutos y medio después de que comenzara la misión. Momentos después, la primera etapa se desprendió de la segunda etapa del Falcon 9, que encendió un solo motor Merlin para seguir subiendo al espacio.

Mientras tanto, la primera etapa tuvo lugar en una trayectoria balística antes de volver a entrar en la atmósfera y descender hasta un aterrizaje puntual en la nave de aviones no tripulados de SpaceX llamada «Por supuesto que todavía te amo», que nada a unos 630 kilómetros al noreste en el Océano Atlántico, Cabo. Cañaveral.

El aterrizaje marcó el final del séptimo viaje del propulsor al espacio y de regreso desde ese primer tramo, número de cola B1058, lanzado en mayo pasado con una misión que los astronautas de la NASA Doug Hurley y Bob Behnken asumieron en el primer vuelo de prueba piloto de SpaceX que Crew Dragon puso en órbita. astronave.

El cono de la nariz del Falcon 9, que se dejó caer poco después de que se encendiera el motor de la segunda etapa, también se reutilizó de misiones anteriores. Se esperaba que las dos mitades de la cubierta de la nariz se lanzaran en paracaídas a un ligero chapoteo en el Atlántico, y un bote de salvamento estaba estacionado en el área para recuperar las dos granadas.

SpaceX intentó atrapar las mitades del carenado con redes gigantes unidas a dos botes de salvamento, pero la técnica resultó difícil e innecesaria. El fundador y CEO de SpaceX, Elon Musk, dijo esta semana que la compañía pescará las mitades del carenado del mar en el futuro.

Los barcos con las redes de salvamento del carenado, la Sra. Tree y la Sra. Chief, solo pudieron atrapar las cubiertas de carga útil descendentes unas pocas veces. Las redes están diseñadas para evitar daños a las carcasas de revestimiento por el agua salada. Sin embargo, SpaceX ha logrado restaurar, renovar y reutilizar las mitades del carenado después de que fueron salpicadas en el océano.

Las tripulaciones han quitado las redes y otros equipos de disfraz de los barcos Ms. Tree y Ms. Chief en Puerto Cañaveral, y uno de los barcos ya ha salido de Florida.

Mientras los equipos de rescate en el Atlántico trabajaban para asegurar el refuerzo y el carenado de carga útil, la segunda etapa del Falcon 9, la única parte significativa del misil que no es reutilizable, completó dos encendidos de motor para que los 60 satélites Starlink estuvieran listos para su uso en el para llevarlo a la órbita correcta.

Los 60 satélites de pantalla plana fueron lanzados desde la segunda etapa a la 1:38 p.m.EDT (1738 GMT), aproximadamente 64 minutos después de que comenzara la misión, mientras volaban a una altitud de 297 kilómetros cerca de Nueva Zelanda.

La nave espacial Starlink alcanzará próximamente una altitud operativa de 550 kilómetros con sus propulsores eléctricos a bordo para unirse a más de 1.300 satélites Starlink que brindan servicios de Internet al consumidor.

El lanzamiento del miércoles marcó la décima misión Falcon 9 de SpaceX en 2021, un ritmo récord para SpaceX a partir de un año. Fue el vuelo 116 de un misil Falcon 9 o Falcon Heavy desde 2010 y el lanzamiento número 100 desde una plataforma de lanzamiento en Florida.

Con esta misión, SpaceX desplegó 1.445 satélites Starlink en 26 lanzamientos, incluidos prototipos y naves espaciales de lujo. La flota activa de naves espaciales Starlink alcanzó alrededor de 1.380 satélites con las nuevas estaciones de retransmisión de datos lanzadas el miércoles.

Eso es más de seis veces más satélites activos que cualquier otro operador individual.

La presidenta y directora de operaciones de SpaceX, Gwynne Shotwell, dijo que la flota de Starlink podrá brindar un servicio de Internet ininterrumpido a los consumidores con algunos lanzamientos más.

La Comisión Federal de Comunicaciones ha autorizado a SpaceX a desplegar aproximadamente 12.000 satélites Starlink que operan en frecuencias de banda Ku, banda Ka y banda V y en diversas altitudes e inclinaciones en órbita cercana a la Tierra.

SpaceX ha estado probando la velocidad y la latencia de la red Starlink como parte de un programa de prueba beta desde el año pasado. Los clientes del norte de Estados Unidos, Canadá, partes de Europa, Australia y Nueva Zelanda ya están participando en las pruebas beta.

Al hablar en un panel virtual organizado como parte de la conferencia de la industria Satellite 2021, Shotwell dijo el martes que SpaceX se centra en lograr «funciones» antes de transformar la red Starlink en un servicio comercial completo.

«Todavía tenemos mucho por hacer para que la red sea confiable», dijo Shotwell. “Todavía tenemos gotas, no necesariamente solo porque los satélites están en el cielo. Así que saldremos de la versión beta cuando tengamos un gran producto del que estemos muy orgullosos.

“La mayoría de las personas que se inscribieron en el programa beta … estaban completamente desconectadas y desesperadas y simplemente les encantó el hecho de que pueden hacer cualquier cosa en línea, o son personas bastante conocedoras de la tecnología que prueban la red y nos brindan comentarios. «Ella dijo:» Creo que la fase beta es muy útil «.

SpaceX acepta pedidos anticipados de posibles consumidores de Starlink que pueden pagar $ 99 para reservar su lugar en la fila y recibir el servicio Starlink tan pronto como esté disponible en su región. Para las personas en el sur de Estados Unidos y otras regiones de latitudes más bajas, esto debería hacerse a finales de este año, dice SpaceX.

Tras la confirmación, los clientes pagarán 499 dólares por una antena y un módem Starlink, y 50 dólares por envío y manipulación, según SpaceX. Una suscripción cuesta $ 99 por mes.

Si bien SpaceX ha insinuado que la red Starlink algún día podría tener hasta 42,000 satélites, Shotwell dijo que el número real de naves espaciales Starlink en órbita en un momento dado dependerá de la demanda del mercado.

«El plan es ejecutar una red que sea muy confiable, tenga baja latencia y sea literalmente accesible para todos en el planeta», dijo el martes. “Y vamos a agregar satélites para aumentar la capacidad. Una vez que tenemos la red, la red de malla, básicamente cada nuevo comienzo solo agrega capacidad para que podamos monitorear cómo van las cosas y cómo es nuestro servicio. Si es bueno y a la gente le gusta, seguiremos agregando satélites según nos permitan. «

Los futuros lanzamientos del Falcon 9 desde la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg, California, desplegarán satélites Starlink en órbitas polares para ampliar el alcance de la red y permitir el servicio de Internet en el Ártico y la Antártida, una capacidad que el ejército de los Estados Unidos desea, uno de los mercados más lucrativos del programa Starlink.

Lea nuestra historia anterior para obtener detalles sobre los lanzamientos de Starlink en Vandenberg.

Shotwell pronosticó el martes que la red Starlink podría atender a «todos los hogares rurales de Estados Unidos» en tres a cinco años.

«También estamos haciendo estos análisis para otros países», dijo. “Nuestro enfoque está inicialmente en los Estados Unidos porque hablan inglés y están cerca unos de otros. Si tiene algún problema con su plato, podemos enviarle uno rápidamente. Pero definitivamente queremos expandir esta capacidad más allá de los EE. UU. Y Canadá. «

Un desafío importante es reducir el costo de construcción de antenas para que los consumidores puedan recibir señales de Internet de los satélites Starlink. Los terminales pueden cambiar automáticamente de satélite a satélite cuando la nave espacial Starlink sobrevuela.

Según Shotwell, SpaceX está construyendo terminales de usuario Starlink por menos de $ 1,500, en comparación con un costo anterior de $ 3,000 por unidad.

«No les cobramos a nuestros clientes lo que nos está costando construir estas terminales en este momento», dijo Shotwell. «Pero estamos viendo que nuestras terminales estarán en el rango de unos pocos cientos de dólares durante los próximos dos años».

La próxima misión de la tripulación en el plan de lanzamiento de SpaceX

Con el lanzamiento de Starlink en los libros el miércoles, la próxima misión Falcon 9 de SpaceX pondrá en órbita a la próxima tripulación de cuatro astronautas en ruta a la Estación Espacial Internacional.

Los equipos de SpaceX en Florida están preparando un propulsor Falcon 9 previamente volado y una cápsula Crew Dragon reutilizada para la misión, que tendrá lugar el 22 de abril a las 6:11 am EDT (1011 GMT) desde el Pad 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. a punto de empezar.

El comandante de la NASA Shane Kimbrough, la piloto Megan McArthur, la astronauta japonesa Akihiko Hoshide y el astronauta de la Agencia Espacial Europea Thomas Pesquet viajarán a la estación espacial con la nave espacial «Endeavour» del Crew Dragon e iniciarán una expedición que durará aproximadamente seis meses.

Su misión, conocida como Crew-2, es la segunda misión operativa Dragon para la NASA bajo un contacto multimillonario entre la agencia espacial y SpaceX. Suponiendo un lanzamiento el 22 de abril, los astronautas de Crew 2 están programados para atracar en la Estación Espacial Internacional el 23 de abril.

Kimbrough y sus miembros de la tripulación reemplazarán la misión Crew 1 lanzada el 15 de noviembre desde el Centro Espacial Kennedy en la cápsula SpaceX Crew Dragon Resilience. Está previsto que los astronautas de la Tripulación 1 abandonen la estación espacial el 28 de abril y salpiquen en la costa de Florida.

El lanzamiento de la tripulación a finales de este mes será el primer vuelo del Falcon 9 desde enero no dedicado al transporte de satélites de Internet Starlink. Los últimos siete lanzamientos del Falcon 9 han puesto 60 naves Starlink en órbita cada uno.

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