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Un cohete Falcon 9 sube sobre una capa de océano sobre la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California y vuela en órbita con otros 46 satélites de Internet Starlink. Crédito de la foto: SpaceX

Con 2022 poco menos de la mitad, SpaceX lanzó su misión número 32 del año el viernes desde la costa central de California, rompiendo el récord de la compañía de más lanzamientos en un año y lanzando 46 satélites de Internet Starlink más a la órbita polar, por uno proporciona servicio de banda ancha global.

Un cohete Falcon 9 despegó del Complejo de Lanzamiento Espacial 4-Este en la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg a las 10:39:40 a. m. PDT (1:39:40 p. m. EDT; 1739:40 GMT). Nueve motores Merlin 1D estaban funcionando a toda velocidad, generando 1,7 millones de libras de empuje, mientras el Falcon 9 ascendía a través de una capa de niebla que cubría el puerto espacial de la costa oeste, a unas 140 millas (225 kilómetros) al noroeste de Los Ángeles.

El cohete Falcon 9 de 70 metros de altura se dirigió hacia el sur desde Vandenberg a una órbita polar a casi 200 millas (unos 310 kilómetros) sobre la Tierra.

El cohete apagó sus nueve motores principales alimentados con queroseno y lanzó el propulsor unos dos minutos y medio después de la misión, lo que permitió que la etapa superior continuara en órbita con su único motor. Siguiendo una trayectoria parabólica arqueada, el propulsor de 15 pisos volvió a entrar en la atmósfera y aterrizó verticalmente en una nave no tripulada SpaceX estacionada en el Océano Pacífico a unas 400 millas de Vandenberg.

La recuperación marcó el aterrizaje número 132 de un cohete propulsor SpaceX Falcon desde un lanzamiento orbital. Fue el cuarto vuelo de este propulsor con número de cola B1071, que debutó en febrero y fue lanzado exclusivamente desde Vandenberg.

Con 32 misiones en los libros para 2022, SpaceX está en camino para casi 60 lanzamientos de Falcon 9 este año, casi el doble del número en 2021. SpaceX ha lanzado más misiones exitosas en órbita en lo que va del año que el esfuerzo combinado de cualquier otra nación. y la empresa supera con creces a sus principales competidores en el mercado comercial.

United Launch Alliance, un rival en la competencia por el negocio de vehículos de lanzamiento militar de EE. UU., se ha lanzado con éxito cuatro veces este año. Arianespace, la compañía de transporte comercial europea, ha realizado tres misiones en lo que va de 2021.

SpaceX dijo que sus primeras 31 misiones del año pusieron en órbita alrededor de 351 toneladas (alrededor de 774,000 libras) de masa de carga útil. Los vuelos llevaron astronautas a la Estación Espacial Internacional, lanzaron cientos de pequeños satélites para la red Starlink y las flotas de los clientes, y desplegaron cargas útiles de seguridad nacional para la agencia de satélites espía del gobierno de EE. UU.

La misión del viernes también rompió el récord de la menor cantidad de tiempo entre lanzamientos de SpaceX desde el Cosmódromo de la Costa Oeste, reduciendo el tiempo de respuesta de 23 a 12 días. El vuelo anterior de SpaceX desde Vandenberg fue el 10 de julio con un lote anterior de satélites de Internet Starlink.

El lanzamiento del viernes, designado Starlink 3-2, fue la séptima misión SpaceX de Vandenberg este año.

SpaceX intentó lanzar la misión Starlink 3-2 el jueves, pero la computadora a bordo del Falcon 9 detuvo automáticamente la cuenta regresiva en T-menos 46 segundos después de detectar un «valor nominal» de uno de los motores Merlin 1D del cohete, dijo Kate Tice, una SpaceX. ingeniero y comentarista en el webcast de lanzamiento de la empresa.

«La computadora de vuelo vio una lectura fuera de los límites en una posición de válvula de respaldo dentro del sistema de propulsión de primera etapa, y esa lectura hizo que la cuenta regresiva se detuviera automáticamente», dijo Tice.

Los ingenieros de SpaceX investigaron y resolvieron el problema, allanando el camino para el lanzamiento del viernes. Fue el primer aborto de una cuenta regresiva de la terminal Falcon 9 por razones técnicas desde diciembre de 2020.

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La misión Starlink 3-2 tiene como objetivo lanzar 46 satélites de Internet en órbita polar. Crédito de la foto: Vuelo espacial ahora

Los 46 satélites Starlink se lanzan el viernes en uno de los cinco «sobres» orbitales en la constelación de Internet de SpaceX. El anterior lanzamiento de Falcon 9 de Vandenberg el 10 de julio fue la primera misión Starlink dedicada a dirigirse a cualquiera de los dos sobres orbitales polares de la red. SpaceX ha lanzado previamente satélites a los otros tres caparazones con inclinaciones de 53,0 grados, 53,2 grados y 70 grados con respecto al ecuador.

El despliegue de los satélites Starlink desde la etapa superior del Falcon 9 se produjo aproximadamente 63 minutos después del lanzamiento. Se desecharon cuatro ataduras para permitir que los satélites Starlink de paquete plano volaran libres del cohete.

Después de separarse del Falcon 9, los satélites Starlink estaban programados para desplegar y desplegar paneles solares para comenzar a generar electricidad para cargar sus baterías. Los satélites pasarán por una secuencia de verificación y activación automatizada, luego usarán propulsores de iones alimentados con criptón para aumentar su altitud a 348 millas (560 kilómetros), donde estarán operativos en la red Starlink.

Cada uno de los satélites Starlink pesa más de un cuarto de tonelada y se están construyendo en la línea de ensamblaje Starlink de SpaceX en Redmond, Washington. Las naves espaciales están equipadas con enlaces láser entre satélites para facilitar la transmisión de datos en órbita sin necesidad de transmitir señales a través de estaciones terrestres, que tienen restricciones geográficas y, a veces, políticas. Los enlaces cruzados láser también pueden reducir la latencia en la red Starlink porque las señales tienen que viajar una distancia más corta.

La red Starlink de SpaceX ofrece a los consumidores de todo el mundo servicios de Internet de banda ancha de baja latencia. SpaceX dijo el viernes que el servicio Starlink está actualmente disponible en 36 países o 41 mercados individuales.

La flota es la mayor constelación de satélites en órbita, con 2141 naves espaciales Starlink actualmente operativas y otros 358 satélites elevando sus órbitas o desplazándose a sus posiciones operativas en la red, según un listado de Jonathan McDowell, astrofísico y experto en rastreadores de actividad espacial. .

Los 46 nuevos satélites lanzados el viernes elevaron el número total de naves espaciales Starlink desplegadas hasta la fecha a 2.904.

SpaceX planea lanzar el próximo domingo el próximo lote de satélites Starlink desde el Centro Espacial Kennedy en Florida en un cohete Falcon 9. Otro lanzamiento de Starlink desde Vandenberg está programado para principios de agosto.

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Siga a Stephen Clark en Twitter: @StephenClark1.



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