star4 16 cain 2
SpaceX dispara un cohete Falcon 9 con otros 53 satélites de Internet Starlink hacia el cielo sobre Cabo Cañaveral. Crédito de la foto: Michael Cain / Spaceflight Now / Coldlife Photography

SpaceX continuó acelerando su tasa de lanzamiento con otra misión Starlink desde Cabo Cañaveral el viernes, completando un reciclaje rápido con un propulsor Falcon 9 de primera etapa volando por segunda vez en 21 días.

La misión del viernes, diseñada como Starlink 4-16, fue el lanzamiento número 151 de un cohete Falcon 9 desde que SpaceX debutó con su caballo de batalla el 4 de junio de 2010, y el vuelo número 43 de Falcon 9 dedicado principalmente a transportar estaciones repetidoras de Internet de Starlink en órbita. . El lanzamiento marcó la misión número 17 de SpaceX este año y el sexto lanzamiento de Falcon 9 en abril, el más grande de SpaceX hasta la fecha en un solo mes.

SpaceX ha aumentado su frecuencia de lanzamiento este año. Elon Musk, fundador y director ejecutivo de la compañía, dijo que SpaceX tiene como objetivo realizar 60 vuelos Falcon 9 y Falcon Heavy en 2022, casi el doble de las 31 misiones realizadas el año pasado. La tasa de lanzamiento se mantiene a través de la reutilización de los propulsores de cohetes y los carenados de carga útil de SpaceX. Solo uno de los 17 vuelos del Falcon 9 en lo que va del año ha utilizado un cohete completamente nuevo.

El propulsor que voló en la misión del viernes, número de cola B1062, aterrizó en el avión no tripulado A Shortfall of Gravitas de SpaceX en el Océano Atlántico después del lanzamiento el 8 de abril en la misión Axiom Ax-1, que fue renovada, luego integró SpaceX actualizó la etapa de refuerzo con un nueva segunda etapa y llevó el cohete al hangar en la Plataforma 40.

En el hangar, los técnicos de SpaceX acoplaron el cohete a su carga útil de 53 satélites Starlink ya encapsulados en la carcasa frontal del Falcon 9. SpaceX llevó el Falcon 9 completamente ensamblado a la plataforma al norte del hangar el jueves, luego lo elevó verticalmente para los preparativos finales del lanzamiento.

El lanzamiento del viernes marcó el cambio más rápido entre vuelos del mismo propulsor Falcon, rompiendo el récord anterior de 27 días.

Después de una cuenta regresiva suave, el Falcon 9 encendió sus principales motores Merlin y descendió de la Plataforma 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral a las 5:27:10 p. m. EDT (21:27:10 GMT) del viernes. Los motores Merlin 1D, que bombean queroseno y oxígeno líquido, impulsaron el cohete de 70 metros de altura a través de la estratosfera en una trayectoria al noreste de la costa de Florida.

starlink4 16 ascent1
Crédito de la foto: Stephen Clark / Vuelo espacial ahora

En medio del estruendo que se desvanecía de los motores del cohete Falcon 9, la primera etapa se apagó y se expulsó, luego se ladeó a una altitud de casi 400,000 pies antes de descender para un aterrizaje vertical flotante en la nave no tripulada. “Simplemente lea las instrucciones aproximadamente medio minuto después del lanzamiento.

Al igual que con las misiones Starlink recientes, la etapa superior del Falcon 9 colocó los 53 satélites Starlink en una órbita casi circular a una altitud promedio de 310 kilómetros (192 millas) para desplegar las 53 naves espaciales de paquete plano, cada una con un poco más de un cuarto de tonelada. .

La segunda etapa encendió su único motor optimizado al vacío durante dos encendidos para colocar los satélites Starlink en la órbita correcta para la separación. Los satélites Starlink se lanzaron aproximadamente 59 minutos después de la misión al sur de Australia.

El Falcon 9 lanzó los satélites en una órbita inclinada 53,2 grados con respecto al ecuador, una de las cinco «capas» orbitales utilizadas en la red global de Internet de SpaceX.

Los satélites Starlink aumentarán los paneles solares y utilizarán motores de iones a bordo para alcanzar su órbita operativa a una altitud de 335 millas (540 kilómetros), donde entrarán en servicio comercial y comenzarán a transmitir señales de banda ancha a los consumidores.

SpaceX ha lanzado 2.441 satélites Starlink hasta la fecha, incluidas naves espaciales que han sido desmanteladas o han experimentado fallas. Más de 2.100 de estos satélites están en órbita y funcionando hasta el viernes, según una lista proporcionada por Jonathan McDowell, un astrofísico que sigue la actividad espacial.

Esto convierte a la flota de Starlink en la constelación de satélites más grande del mundo, casi cinco veces más grande que la flota de satélites de Internet de su competidor OneWeb.

f9starlink4 16 ascent2
El cohete Falcon 9 de SpaceX vuela con la misión Starlink 4-16. Crédito de la foto: Michael Cain / Spaceflight Now / Coldlife Photography

SpaceX está poblando su red de generación actual con 4.400 satélites. En última instancia, SpaceX tiene la intención de lanzar hasta 42.000 satélites de Internet, pero la cifra final dependerá de la demanda del mercado del servicio Starlink, que ofrece conexiones de alta velocidad y baja latencia.

Según SpaceX, el servicio es más adecuado para clientes en áreas remotas y de difícil acceso, como comunidades rurales, hogares remotos, islas y barcos. Los clientes pueden suscribirse al servicio Starlink en línea pagando una tarifa de reserva y pagando $599 por una antena y un módem. SpaceX cobra $ 110 por mes por el servicio Starlink de clase consumidor.

SpaceX se ha asociado con el ejército de EE. UU. para demostrar la conectividad Starlink para aviones. Delta Air Lines también ha estado realizando pruebas «exploratorias» del sistema Starlink para un posible uso futuro en aviones de pasajeros, según el Wall Street Journal.

La aerolínea JSX anunció el 21 de abril que equipará 100 de sus jets privados para usar el servicio de Internet de SpaceX para WiFi en vuelo. El primer avión JSX equipado con Starlink está programado para volar a finales de este año, dijo la compañía.

«Internet de alta velocidad y baja latencia es fundamental en nuestra era moderna, y durante los viajes aéreos, no es una excepción», dijo Jonathan Hofeller, vicepresidente de ventas comerciales de Starlink de SpaceX, en un comunicado de prensa. “Con Starlink, podemos ofrecer una experiencia de Internet similar o mejor que la que experimentan los pasajeros en casa. Estamos creando un futuro en el que Internet simplemente funcione cuando todos los clientes aborden el avión, sin problemas ni registros. Como la primera aerolínea en adoptar Starlink, JSX está estableciendo este nuevo estándar para los viajes aéreos”.

Hawaiian Airlines anunció el 25 de abril que se convertirá en la primera aerolínea importante de pasajeros en integrar el servicio Starlink en su avión. La aerolínea dijo que ofrecerá acceso WiFi gratuito a todos los pasajeros en vuelos entre Hawái y los Estados Unidos continentales, Asia y otras partes de la región de Oceanía.

«Cuando lancemos con Starlink, tendremos la mejor experiencia de conectividad en vuelo disponible», dijo Peter Ingram, presidente y director ejecutivo de Hawaiian Airlines. «Hemos esperado que la tecnología se ponga al día con nuestros altos estándares de experiencia para los huéspedes, pero la espera valdrá la pena».

enviar un correo electrónico al autor.

Siga a Stephen Clark en Twitter: @StephenClark1.



DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí

diecinueve + 1 =