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Foto de archivo de un cohete Falcon 9 en Pad 39A el 8 de diciembre de 2021. Credit: NASA/Joel Kowsky

Los equipos de SpaceX en Florida y California se están preparando para tres misiones desde tres plataformas de lanzamiento en tres días, comenzando el viernes con un lanzamiento desde el Centro Espacial Kennedy de Florida en un propulsor reutilizable Falcon 9, haciendo su vuelo número 13 sin precedentes.

El vuelo del viernes desplegará 53 satélites de Internet Starlink más, seguido de un lanzamiento el sábado desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg con un satélite de observación de radar militar alemán y otra misión desde Cabo Cañaveral el domingo temprano con una nave espacial de retransmisión de datos y mensajería comercial Globalstar.

Suponiendo que el clima y los problemas técnicos no retrasen ninguna de las misiones, el plan de lanzamiento rápido marcaría la sucesión de vuelos más rápida de SpaceX desde el inicio de la compañía.

Las misiones de este fin de semana serán los lanzamientos de cohetes Falcon 9 24, 25 y 26 de este año. Ese es el número total de lanzamientos de Falcon 9 que SpaceX ha completado en 2020. El año pasado, SpaceX lanzó 31 misiones Falcon 9 y la compañía podría estar cerca de las 60 misiones Falcon 9 este año.

SpaceX tiene como objetivo volar desde una de sus plataformas de lanzamiento activas de Falcon una vez cada cinco días en promedio.

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Para ahorrar tiempo, la compañía ya no prueba el disparo antes de la mayoría de sus lanzamientos, ya que ha visto un buen desempeño de sus propulsores reutilizables misión tras misión. Los ingenieros también están optimizando las reparaciones e inspecciones de los propulsores entre vuelos, según un informe publicado esta semana por Aviation Week & Space Technology.

Según Aviation Week, SpaceX ha calificado sus propulsores reutilizables Falcon 9 para al menos 15 misiones, frente al objetivo de 10 misiones que la compañía estableció cuando lanzó el propulsor Block 5, la última versión del Falcon 9, en 2018.

La revista informó que SpaceX ha sometido los componentes de los propulsores a pruebas de vibración que muestran cuatro veces la vida útil de fatiga de 15 vuelos, dando a los ingenieros la confianza de que los cohetes seguirán volando con éxito.

Otro vuelo de despliegue para la red de Internet Starlink de SpaceX es el siguiente en el programa de la compañía. Un cohete Falcon 9 está programado para despegar el viernes a las 12:08 pm EDT (1608 GMT) desde Pad 39A en el Centro Espacial Kennedy con otros 53 satélites de retransmisión de banda ancha, elevando el número total de aviones Starlink lanzados a más de 2700.


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El propulsor Falcon 9 que volaba en la misión Starlink, número de cola B1060, ha volado previamente 12 veces. Debutó el 30 de junio de 2020 con el lanzamiento de un satélite de navegación GPS de la Fuerza Espacial de EE. UU. Después del lanzamiento número 13 del viernes, el propulsor aterrizará en un dron de SpaceX al noreste de Cabo Cañaveral en el Atlántico.

El pronóstico del tiempo del viernes prevé un 90 por ciento de posibilidades de condiciones favorables para el lanzamiento del Pad 39A.

El cohete Falcon 9 de SpaceX apuntará a una órbita de transferencia entre 144 millas y 209 millas (232 por 337 kilómetros) de altitud. Se espera el despliegue de los 53 satélites de paquete plano de la etapa superior del Falcon 9 aproximadamente 15 minutos después del lanzamiento.

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Un cohete Falcon 9 en su plataforma de lanzamiento en la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en 2019. Credit: Gene Blevins/LA Daily News

El lanzamiento de dos cohetes Falcon 9 más está programado para este fin de semana.

Un cohete Falcon 9 está programado para lanzar un satélite de vigilancia de radar militar alemán construido por Airbus desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California después de las 10:00 a. m. PDT (7:00 a. m. PDT; 14:00 GMT) del sábado. Esta misión desplegará un propulsor Falcon luchando en su tercera pelea. La primera etapa regresará a Vandenberg para tocar tierra después de poner en órbita el satélite de imágenes de radar SARah-1 de cuatro toneladas.

Otro Falcon 9 está programado para despegar del Pad 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral el domingo aproximadamente a las 12:30 pm EDT (0430 GMT) con un satélite de respaldo de constelación para comunicaciones comerciales y retransmisión de datos de Globalstar. Construido por Thales Alenia Space en Italia, el satélite se lanzará en un vehículo de lanzamiento que volará por novena vez. La primera etapa regresará a la Tierra para aterrizar en un barco no tripulado en el Atlántico.

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