ARTÍCULO ESCRITO PARA CBS NEWS Y UTILIZADO CON PERMISO

Mark Pathy, Larry Connor, Mike Lopez-Alegria y Eytan Stibbe en Launch Pad 39A durante un ensayo general para el lanzamiento de la misión Ax-1 de Axiom. Crédito de la foto: SpaceX

SpaceX y una compañía de Houston se preparan para lanzar el viernes a cuatro personas privadas en el primer vuelo completamente comercial autorizado por la NASA a la Estación Espacial Internacional, un paso clave en un impulso del gobierno para alentar el desarrollo del sector privado en la frontera alta.

El comandante de la misión Michael López-Alegría, exastronauta de la NASA y ahora vicepresidente de Axiom Space con sede en Houston, junto con los empresarios y filántropos Larry Connor, el canadiense Mark Pathy y el israelí Eytan Stibbe, planean despegar desde la plataforma 39A en el Centro Espacial Kennedy a las 11:17 p. m. EDT del viernes.

Los meteorólogos predijeron un 80 por ciento de posibilidades de un clima aceptable en el sitio de lanzamiento, pero SpaceX dijo que estaba monitoreando las condiciones a lo largo de la trayectoria noreste del Falcon 9, donde la tripulación podría verse obligada a lanzarse en paracaídas en una emergencia de lanzamiento.

«Todos los sistemas se ven bien para el lanzamiento de mañana del Falcon 9 de la misión @Axiom_Space Ax-1 a @space_station», tuiteó SpaceX. «Los equipos están atentos al clima de bajada a lo largo del corredor de ascenso».

La misión Axiom 1, o Ax-1 para abreviar, marca el sexto lanzamiento tripulado de una cápsula SpaceX Crew Dragon, el segundo vuelo completamente comercial en órbita después de la misión Inspiration4, financiada con fondos privados, en septiembre pasado, y la primera visita puramente comercial al espacio internacional. Estación.

Si bien 11 astronautas privados, o «turistas espaciales», han visitado la estación espacial durante las últimas dos décadas en virtud de acuerdos comerciales con la Agencia Espacial Rusa, todos han estado acompañados por cosmonautas profesionales. La tripulación del Ax-1 es el primer vuelo no gubernamental puramente comercial a la estación y el primero en ser sancionado por la NASA.

51985513791 ff2477943b k
La nave espacial Crew Dragon Endeavour de SpaceX sobre un cohete Falcon 9 en el Complejo de Lanzamiento 39A. Crédito de la foto: SpaceX

La apertura de la estación espacial para uso comercial es parte de un impulso de la NASA para facilitar las operaciones del sector privado en la órbita terrestre baja y alentar el desarrollo de estaciones de investigación operadas comercialmente después de que la ISS se retire en el plazo de 2030.

Hasta la fecha, Axiom Space ha reservado tres misiones privadas de astronautas a través de SpaceX y está desarrollando módulos para conectar a la estación para uso comercial. Antes de que el laboratorio se retire, se agregará un sistema de enfriamiento y energía solar para permitir que los módulos Axiom se separen para volar de forma independiente como un puesto de avanzada independiente.

«Esta es una misión histórica por dos razones», dijo el director ejecutivo de Axiom, Mike Suffredini, exgerente del programa de la estación espacial de la NASA. “Esta es la primera misión totalmente privada a la Estación Espacial Internacional. Además, Axiom Space se formó para construir una estación espacial comercial, el primer módulo se lanzará en poco más de dos años.

«Pero esta es nuestra primera misión de probablemente cientos de misiones por venir en las próximas décadas a medida que construimos la estación espacial Axiom y brindamos muchas décadas de servicios de órbita terrestre baja».

Suponiendo un lanzamiento a tiempo, López-Alegría y Connor, un piloto privado experimentado, supervisarán una cita automatizada de 20 horas y se acercarán a la estación espacial, llegando para atracar en el puerto espacial del módulo Harmony delantero aproximadamente a las 7:45. soy el sabado.

Listos para darles la bienvenida a bordo están el comandante de la estación Thomas Marshburn, Raja Chari, Kayla Barron y el astronauta alemán Matthias Maurer, quien se lanzó en noviembre pasado a bordo de un Crew Dragon. También en el lugar: los cosmonautas rusos Oleg Artemyev, Denis Medveev y Sergey Korsakov, quienes llegaron al laboratorio a bordo de una nave espacial Soyuz el mes pasado.

El parche oficial para la misión Ax-1. Crédito: Espacio Axioma

López-Alegría, veterano de cuatro vuelos espaciales, incluida una estadía prolongada en la estación, pasó un total de 257 días fuera del planeta antes de retirarse de la NASA en 2012. Recibió capacitación de actualización para la misión Ax-1 y sirve como mentor para sus compañeros de tripulación novatos.

Connor es un «inversionista activista sin fines de lucro» y fundador de Connor Group, una firma de inversión en bienes raíces con $ 3.5 mil millones en activos bajo administración. Es piloto acrobático, corredor todoterreno y montañero. Pathy es inversionista/filántropo, presidente y director ejecutivo de una firma de inversiones y finanzas con sede en Montreal.

Stibbe voló jets F-16 en la Fuerza Aérea de Israel, luego sirvió en las reservas y construyó una exitosa carrera empresarial. Mientras estaba en servicio activo, sirvió a las órdenes de Ilan Ramon, quien perdió la vida en el desastre del transbordador Columbia después de convertirse en el primer israelí en el espacio.

«Era un buen amigo, era mi comandante de escuadrón y tuve la oportunidad de visitarlo durante su entrenamiento en Houston», dijo Stibbe. «Desde entonces mantenemos una relación muy estrecha con su esposa, con los niños, y me llevaré… una copia del diario que sobrevivió a este accidente, el diario que Ilan escribió durante el vuelo espacial a bordo del Columbia.

“Algunas de las páginas sobrevivieron al accidente. Me llevaré copias de estas páginas. Tomaré una canción escrita por su hijo y una hermosa pintura de su hija con páginas cayendo del cielo».

La tripulación del Axiom-1 planea pasar poco más de una semana a bordo del complejo de laboratorios para realizar una variedad de experimentos biomédicos patrocinados comercialmente, demostraciones de tecnología y misiones antes de desacoplarse en un amerizaje en el Atlántico o el Golfo y regresar a la Tierra desde México, dependiendo de El clima.

Se desconoce el costo de la misión Ax-1. SpaceX anuncia el precio de un cohete Falcon 9 en alrededor de $ 60 millones, pero eso no incluye el uso de una cápsula Crew Dragon, el entrenamiento de la tripulación y el soporte 24/7 requerido para un vuelo espacial tripulado. El Inspector General de la NASA ha estimado el costo promedio de un asiento de Crew Dragon en alrededor de $ 55 millones.

Axiom Space pagó el vuelo Ax-1 y cubrió el costo de la sede de López-Alegría. Los miembros de su tripulación o sus representantes compraron sus «boletos» de Axiom. La compañía también compró un seguro exigido por la NASA y contrató a un contratista privado, Operator Solutions, con sede en Melbourne, Florida, para brindar servicios médicos de emergencia en caso de un lanzamiento abortado.

En los vuelos de Crew Dragon que transportan astronautas de la NASA, la agencia espacial depende del Departamento de Defensa y del personal del Destacamento 3, una unidad dentro del Delta Espacial 45 en la Base de la Fuerza Espacial Patrick, para brindar una respuesta global y rescate de astronautas a bordo de una nave espacial derribada para orquestar .

Esta opción no está disponible para misiones no gubernamentales. En cambio, Operator Solutions, con rescatistas militares y civiles experimentados, apoyará a la tripulación del Ax-1 a lo largo de la ruta de vuelo del barco a lo largo de la costa este de los Estados Unidos durante el ascenso de emergencia a la órbita.

El piloto del Ax-1 Larry Connor, el comandante Mike Lopez-Alegria, Mark Pathy y Evan Stibbe durante una prueba de la nave espacial Crew Dragon Endeavour de SpaceX en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral, Florida. Crédito de la foto: SpaceX

Debido al alto costo de los viajes espaciales, los aviadores civiles o los turistas espaciales tienden a ser millonarios o incluso multimillonarios que pueden permitirse dedicarse a ocupaciones que están fuera del alcance del ciudadano medio. Pero López-Alegría dijo que su tripulación y su misión de investigación intensiva no se ajustan al perfil estándar de los turistas espaciales.

“Creo que hay un lugar para el turismo espacial, pero de eso no se trata esta misión”, dijo en una entrevista con CBS News. «Es algo que es el programa completo, la experiencia completa».

Connor estuvo de acuerdo y les dijo a los periodistas: «Hemos pasado entre 750 y más de 1000 horas de entrenamiento. Además, realizaremos alrededor de 25 experimentos diferentes con todos los astronautas aquí, totalizando más de 100 horas de investigación (mientras) estemos en la ISS.

“Creo que hablo para que todos entendamos que esta primera misión civil es un gran honor y una gran oportunidad. Pero eso conlleva una gran responsabilidad para llevar a cabo la misión de manera correcta y exitosa”.

Pero sin duda harán un poco de turismo en medio de su investigación y disfrutarán de las comidas preparadas por el famoso chef José Andréas, amigo del madrileño López-Alegría.

Para su primera comida en el espacio, la tripulación del Ax-1 «disfrutará de Arroz Estelle Valencia, un clásico plato de arroz español», dijo Axiom Space en un comunicado de prensa. «Más adelante en la misión, la tripulación comerá Secreto de Cerdo con pisto, un preciado corte de cerdo ibérico con tomates, cebollas, berenjenas y pimientos, y paella de pollo y champiñones, el plato de arroz por excelencia de España».



DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí