20220717f9starlink422
SpaceX lanzó 53 satélites de Internet Starlink más en un cohete Falcon 9 el domingo. Crédito de la foto: Stephen Clark / Vuelo espacial ahora

Otros 53 satélites de Internet Starlink entraron en órbita el domingo en el lanzamiento número 31 del año de SpaceX desde Cabo Cañaveral en un cohete Falcon 9, empatando el número de misiones de la compañía para todo 2021 y manteniendo un ritmo de un vuelo por semana.

El cohete Falcon 9 despegó del Pad 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral a las 10:20 a. m. EDT (1420 GMT) del domingo. Nueve motores Merlin 1D cobraron vida con 1,7 millones de libras de empuje, quemando combustible de queroseno apto para cohetes para impulsar el vehículo de lanzamiento Falcon 9 fuera de la plataforma de lanzamiento.

Dirigiéndose al noreste, el Falcon 9 sobrevoló el Océano Atlántico, trepando a través de nubes dispersas y despegando del suelo antes de que las lluvias y las tormentas eléctricas barrieran el puerto espacial. El vehículo de lanzamiento aceleró a la velocidad del sonido en menos de un minuto y apagó los motores de la primera etapa unos dos minutos y medio después de la misión.

La primera etapa se separó de la etapa superior y alcanzó una altitud máxima de unos 135 kilómetros (82 millas) antes de sumergirse de cola en la atmósfera, utilizando cuatro aletas de rejilla de titanio para el control y un freno quemado con tres de sus motores para reducir la velocidad. -entrada.

Se produjo un último disparo de aterrizaje del motor central del propulsor cuando el misil desplegó cuatro patas de aterrizaje para aterrizar en la cubierta del barco no tripulado «Solo lea las instrucciones» a unas 400 millas (650 kilómetros) al noreste de Cabo Cañaveral. El aterrizaje en la nave no tripulada del tamaño de un campo de fútbol fue el aterrizaje número 131 de un propulsor Falcon y el vuelo 13 de esta primera etapa, conocida como número de cola B1051.

Este propulsor es uno de los más antiguos de la flota de cohetes reutilizables de SpaceX. B1051 hizo su debut en marzo de 2019 con el primer vuelo de prueba no tripulado de la nave espacial Crew Dragon de SpaceX. Desde entonces, el impulsor ha lanzado la misión Radarsat Constellation de Canadá, el satélite de radio SXM 7 de SiriusXM y nueve misiones Starlink.

B1051 fue el tercer impulsor en el inventario de SpaceX en alcanzar el hito de 13 vuelos y ahora ha lanzado 582 satélites en su carrera de más de tres años. SpaceX ha certificado la generación actual de propulsores Falcon 9 para al menos 15 misiones, una extensión de la certificación original de 10 vuelos.

El lanzamiento del domingo, designado como Starlink 4-22, siguió un perfil similar al de la mayoría de las misiones Starlink recientes de SpaceX, con la computadora de guía del Falcon 9 colocada en una órbita elíptica con una altitud que va desde 144 millas a 210 millas (232 por 338 kilómetros).

La etapa superior del Falcon 9 quemó su único Merlin a casi T+plus 9 minutos. Durante el disparo de la etapa superior, el Falcon 9 expulsó las dos mitades de su cubierta de morro. Un barco de recuperación de SpaceX en el Atlántico lanzará en paracaídas los proyectiles de carenado fuera del mar después de su descenso. SpaceX dijo que el lanzamiento del domingo marcó el vuelo número 50 del cohete Falcon para usar carenados recién volados.

Después de apagar el motor, la segunda etapa rodó por el Atlántico Norte antes de liberar los 53 satélites Starlink en T+plus 15 minutos y 28 segundos.

La etapa superior giró sola antes de desplegar los satélites Starlink. La nave espacial compacta, cada una con un peso de más de un cuarto de tonelada, despegó del Falcon 9 después de que el cohete soltara las ataduras que mantienen a los satélites firmemente sujetos a la nave espacial durante el ascenso.

Una vez libres del cohete, los satélites se desplegarán, desplegarán paneles solares y activarán sus motores de iones alimentados con criptón para ascender a una altitud de 540 kilómetros (335 millas).

Los satélites Starlink, cada uno con un peso de más de un cuarto de tonelada en el momento del lanzamiento, brindan servicios de Internet de banda ancha a los clientes de SpaceX en todo el mundo. SpaceX está construyendo la nave espacial en Redmond, Washington.

Con el lanzamiento de 53 satélites el domingo, SpaceX ha puesto en órbita 2.858 naves espaciales Starlink, incluidos prototipos y satélites ya dados de baja. SpaceX actualmente tiene más de 2500 satélites Starlink desplegados en el espacio, ya sea operativos o maniobrando hacia sus órbitas operativas finales, según Jonathan McDowell, astrofísico y experto en seguimiento de la actividad espacial.

Eso es aproximadamente seis veces más satélites que la segunda flota más grande de naves espaciales en órbita: la constelación de 428 satélites de Internet propiedad de OneWeb.

La red de primera generación de SpaceX consistirá en 4.408 satélites operativos que vuelan en cinco «sobres» orbitales de diferentes inclinaciones. La Comisión Federal de Comunicaciones ha autorizado a SpaceX a operar tantos satélites Starlink 12,000, y SpaceX ha señalado que podría lanzar más si ve suficiente demanda comercial.

20220717sl422quick1
Una imagen de video del webcast de SpaceX muestra el cohete Falcon 9 moviéndose hacia abajo en la misión Starlink 4-22. Crédito de la foto: SpaceX

El lanzamiento del domingo marcó la cuarta misión de SpaceX en julio, luego de los lanzamientos anteriores de Falcon 9/Starlink desde Cabo Cañaveral el 7 de julio y desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California el 10 de julio. Un cohete Falcon 9 lanzado el jueves con carga Dragon desde la nave del Centro Espacial Kennedy en ruta a la Estación Espacial Internacional.

Con 31 misiones ya completadas este año, SpaceX está en camino de casi duplicar su tasa de lanzamiento para 2021. SpaceX lanzó 31 misiones Falcon 9 el año pasado y voló cohetes Falcon 9 26 veces en 2020.

La mayor tasa de vuelo es posible gracias a una revisión optimizada del cohete, la alta demanda de misiones Starlink y el uso más regular de la plataforma de lanzamiento de SpaceX en la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California, que ha albergado seis lanzamientos de Falcon 9 en lo que va del año. Solo hubo tres lanzamientos de Falcon 9 desde California el año pasado y solo un vuelo de SpaceX allí en 2020.

SpaceX está planeando dos lanzamientos más dentro de la próxima semana, los cuales agregarán más satélites Starlink a la red comercial de banda ancha. Un cohete Falcon 9 está programado para despegar de Vandenberg el jueves, y otro Falcon 9 está programado para lanzarse desde el Centro Espacial Kennedy en Florida el próximo domingo 24 de julio.

enviar un correo electrónico al autor.

Siga a Stephen Clark en Twitter: @StephenClark1.



DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí