Han sido unos meses mixtos para la constelación Starlink de SpaceX. La compañía continúa aumentando el despliegue de satélites para brindar servicios de Internet, lo que elevará el número en órbita a casi 2.000 con el lanzamiento de hoy. Pero la compañía también está siendo objeto de un escrutinio cada vez mayor, ya que tanto China como la NASA expresaron recientemente su preocupación sobre el potencial de Starlink para causar colisiones con otros objetos en la órbita terrestre baja.

Ahora SpaceX está tratando de abordar algunas de esas preocupaciones. En un comunicado publicado en su sitio web el 22 de febrero, SpaceX prometió que está «comprometido a mantener un entorno orbital seguro, proteger los vuelos espaciales tripulados y garantizar un entorno sostenible para futuras misiones en la órbita terrestre y más allá». La compañía argumentó que diseñó Starlink para ser un sistema seguro y sostenible, y reveló detalles de cómo sus satélites actúan de forma autónoma para evitar colisiones, detalles que anteriormente solo habían insinuado o que los analistas habían adivinado.

«Esta es sin duda la explicación más detallada que ha dado SpaceX de sus procesos», dijo Jonathan McDowell, astrofísico del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian. astronomía. «Es bienvenido, aunque unos años más tarde de lo que podría haber sido».

curso de colisión

Los astrónomos y los defensores del cielo oscuro han expresado durante mucho tiempo su preocupación por el intento de Starlink de llevar el acceso a Internet de banda ancha a cualquier parte del mundo. Los satélites dejan estelas brillantes en las imágenes astronómicas y son visibles a simple vista poco después del lanzamiento, antes de ascender a la órbita operativa.

Sin embargo, la declaración de SpaceX se produce cuando las preocupaciones sobre colisiones reciben más atención. El 3 de diciembre del año pasado, en un movimiento inusual, China presentó una queja ante el Comité de las Naciones Unidas sobre el Uso Pacífico del Espacio Exterior, diciendo que la estación espacial tripulada del país necesitaba realizar una maniobra para evitar una posible colisión con un Starlink para evitar los satélites. en dos ocasiones distintas, el 1 de julio y el 21 de octubre del año pasado. (Mc Dowell verificado las maniobras orbitales con datos públicos de seguimiento.)

En una conferencia de prensa el 28 de diciembre, un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China acusó a Estados Unidos de ignorar sus obligaciones en virtud del Tratado del Espacio Exterior, informó Bloomberg. Este tratado estipula que las naciones que lo han firmado tienen la responsabilidad de supervisar las actividades de su país en el espacio, ya sea por una agencia espacial nacional o un operador comercial.

Luego, el 7 de febrero, la División de Vuelos Espaciales Tripulados de la NASA presentó una carta a la Comisión Federal de Comunicaciones expresando su preocupación por el plan de Starlink para su constelación de segunda generación, para la cual SpaceX recibió autorización para lanzar 30,000 satélites adicionales solicitados. En la carta, reportada por primera vez por Space News, la NASA dijo que una megaconstelación de este tamaño aumentaría el riesgo de colisiones en el espacio que podrían amenazar a sus satélites y astronautas. La agencia también dijo que los destellos de la luz solar reflejada podrían interrumpir sus telescopios espaciales y satélites de observación de la Tierra.



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