Después de la invasión rusa, muchos temían que los ataques cibernéticos o la destrucción de la infraestructura de Internet, o ambos, interrumpirían el acceso a Internet de Ucrania. Si bien ha habido algunos cortes temporales y ataques a los sitios web del gobierno, en su mayor parte el apagón de Internet aún no se ha producido. Después del Viceprimer Ministro de Ucrania Mykhailo Fedorov tuiteó un llamamiento a Elon Musk, el multimillonario ayuda enviada.

A principios de esta semana, apareció en Ucrania un camión lleno de antenas parabólicas Starlink, también conocidas como Dishys. Elon Musk también activó el servicio de Internet espacial de Starlink en el país, lo que generó una gran cantidad de titulares positivos sobre su generosidad para salvar el mundo. No está claro si Ucrania necesitará un servicio de Internet alternativo o cuándo, pero no hay nada de malo en tener el apoyo público del hombre más rico del mundo.

Musk no es el único magnate tecnológico poderoso e influyente que Fedorov, quien también es ministro de transformación digital de Ucrania, ha solicitado ayuda durante la invasión. En los últimos días, a veces tuiteó súplicas emocionales para manzana y tim cook bloquear el acceso a la App Store en Rusia; para Google y su CEO Sundar Pichai, y YouTube y su CEO Susan Wojcicki decepcionar a los medios estatales rusos; para Cloudflare y su CEO Matthew Prince bloquear el acceso de Rusia a sus servicios; y para Meta y Mark Zuckerberg Bloquear el acceso a Facebook e Instagram en Rusia. Fedorov también tuiteó a los procesadores de pagos y los intercambios de cifrado para aislar a Rusia, y requerido «especialistas cibernéticos» para unirse a un «ejército de TI».

Es parte de una estrategia aparentemente efectiva. Rusia es conocida por usar Internet para difundir su propaganda a través de campañas coordinadas en las redes sociales. Pero Ucrania ha desarrollado sus propias tácticas en las redes sociales, con sus líderes representando a Ucrania a través de llamamientos personales, a menudo sinceros, a través de múltiples canales. como fiodorov dijo en un tuit La semana pasada: gane los corazones del mundo al aislar a los rusos de la tecnología que se ha vuelto esencial para muchos aspectos de su vida diaria.

Fedorov no obtuvo todo lo que pidió de las otras empresas, pero le ofrecieron ayuda. Apple dejó de vender productos en Rusia, cerró Apple Pay en el país y eliminó las aplicaciones de noticias rusas controladas por el estado de su tienda de aplicaciones fuera de Rusia. YouTube está eliminando la plataforma de los medios controlados por el estado ruso en Europa, mientras que Google y YouTube han dejado de monetizar anuncios en sitios web y canales controlados por el estado ruso. Meta restringe el acceso a los medios controlados por el estado ruso en Facebook e Instagram en la Unión Europea y degrada las publicaciones con enlaces a los medios estatales rusos en todo el mundo.

Con Musk, sin embargo, Fedorov obtuvo exactamente lo que anhelaba, de un CEO que ama la atención y tiene la costumbre de meterse en problemas publicitados con sus propias soluciones tecnológicas novedosas con la marca Musk. Musk también mostró su voluntad de involucrarse en el conflicto entre Rusia y Ucrania de otra manera: tuiteó el logotipo de SpaceX a un funcionario ruso que amenazó con que la Estación Espacial Internacional se caería del cielo si Rusia quedaba aislada.

Si bien Musk suele recibir elogios por sus sugerencias, vale la pena señalar que estos esfuerzos no siempre se traducen en éxito en la práctica. En 2018, un usuario de Twitter al azar le pidió que ayudara a rescatar a un grupo de adolescentes atrapados en una cueva inundada en Tailandia. Musk reunió a un equipo de ingenieros para construir uno vaina de escape de piezas de cohetes SpaceX. En última instancia, no se usó en el rescate y, desafortunadamente, el encomiable esfuerzo terminó con Musk tuiteando que uno de los buzos que rescató a los niños era un «chico pedo». Musk ganó la demanda por difamación posterior.

Luego, en marzo de 2020, cuando la pandemia de coronavirus se extendió por los Estados Unidos y los hospitales se estaban quedando sin ventiladores, Musk tuiteó que Tesla estaría «fabricando ventiladores» en sus instalaciones de Buffalo, Nueva York. No hizo esto. Tesla construyó un prototipo de ventilador con piezas de Tesla que nunca entraron en producción, pero todo el asunto resultó en un buen video promocional. La promesa de Musk de donar cientos de ventiladores a hospitales terminó en máquinas BiPAP y CPAP de la marca Tesla, que se usan ampliamente para tratar la apnea del sueño. (Tesla en realidad no construyó las máquinas, pero alguien golpeó Calcomanía Tesla en las cajas). Si bien al menos algunas de estas máquinas han sido útiles, no son ventiladores.

Los esfuerzos de Musk han tenido más éxito en otras ocasiones. Él tuiteó en 2018 que arreglaría el agua en todas las casas de Flint con agua contaminada con plomo. Aunque eso no parece haber sucedido, la Fundación Elon Musk donó fuentes de agua filtradas con plomo a varias escuelas de Flint el mes pasado. almizcle también tuiteó A principios de este año, quería enviar terminales Starlink a Tonga después de que una erupción volcánica cortara los cables que alimentan el internet de la isla. De hecho, Starlink ha proporcionado a la isla 50 platos y un servicio gratuito hasta que se restablezca el acceso. El obsequio ayudó a la gente de Tonga y mostró lo mejor de Starlink: en ubicaciones remotas que no tienen acceso a servicios por cable o redes celulares.

En cuanto a Starlink en Ucrania, parece estar funcionando como prometió Musk. Un hombre llamado Oleg Kutkov, que vive en Kiev, tuiteó que su plato estaba funcionando. Kutkov le dijo a Recode que no obtuvo el plato de la donación de Musk; Lo acaba de comprar en eBay hace meses. No podía conectarlo a Internet en ese momento y tampoco lo esperaba. Kutkov es ingeniero y dijo que consiguió el cuenco para ver cómo funcionaba, no para hacerlo funcionar realmente. Entonces Rusia invadió su país.

«Vi el tuit de Elon y decidí intentar conectar mi Dishy», dijo. Con un poco de ayuda de SpaceX, pudo transferir la cuenta de EE. UU. que registró originalmente el Dishy a su ubicación actual.

«Estaba feliz de probarlo y compartir mis resultados», dijo Kutkov. “Mucha gente está esperando esto”

Si bien Ucrania parece contenta con la buena voluntad de Musk, puede que no sea necesario. Ha habido informes de apagones intermitentes de Internet en el país, pero como señala The Guardian, cortar el Internet de un país, que es proporcionado por múltiples compañías a través de varios medios, incluida la fibra, no es una tarea fácil para un ejército invasor. cables ópticos, redes celulares y otros servicios de Internet satelital. Esto no es Tonga, donde un cable vulnerable lleva a toda una nación a Internet. Y quizás sea aún más difícil cerrar Internet en un país como Ucrania, que ha enfrentado ataques cibernéticos de Rusia durante años. Por necesidad, necesitaba hacer que sus servicios de Internet fueran lo más resistentes posible a los ataques.

Aún así, es bueno tener Starlink, incluso si está tan sobrevalorado como todo lo demás que hace Musk. El acceso a Internet fue una parte integral de esta invasión y una forma de que los ucranianos se mantuvieran conectados entre sí y con el mundo exterior. Los ucranianos han estado descargando más aplicaciones de comunicación y conectividad (fuera de línea y en línea) en los últimos días, incluidas Signal, Telegram, Zello y, sí, Starlink. Y el gobierno ucraniano, como muestran los tuits de Fedorov, ha utilizado Internet para presentar su caso ante el resto del mundo y contrarrestar la desinformación prorrusa de las notorias armas de propaganda en Internet del país. Ucrania disfruta del apoyo y la simpatía de gran parte del mundo, mientras que Rusia está sumida en sanciones económicas y cada día más empresas retiran sus servicios y productos del país.

No sabemos cuántos platos envió Musk, ni sabemos quién los recibe o cómo se usan. Ni SpaceX ni el Ministerio de Transformación Digital de Ucrania respondieron a las solicitudes de comentarios, pero el miércoles por la tarde Fedorov dijo en un Pío que Starlink «mantiene nuestras ciudades conectadas» y agrega una foto de lo que parece ser un plato instalado en el techo de un edificio (presumiblemente en Ucrania). Luego hizo un llamado a varias compañías para que soliciten generadores para mantener Starlink y otros servicios en funcionamiento cuando se corte la energía.

Una nota al margen: el regalo de Musk también puede haber sido deshacerse de las existencias antiguas. Las cajas parecen contener modelos Dishy más antiguos utilizados durante los años de prueba beta de Starlink. Hace unos meses, Starlink rediseñó Dishy; ahora es más pequeño, más ligero y rectangular. También es posible que SpaceX solo tuviera disponibles los dishhys más antiguos, ya que la compañía tuvo problemas para producir platos debido a la escasez mundial de chips.

En cualquier caso, si los platos donados funcionan, eso es todo lo que le importa a la gente de Ucrania que podría necesitarlos. Kutkov dijo que tuvo que evacuar a los refugios antiaéreos varias veces al día y que los cohetes caían en un radio de seis millas de su casa. La situación, dice, es peligrosa y agotadora. Pero su servicio de internet y móvil se ha mantenido hasta ahora.

“La situación está cambiando muy rápidamente. Entiendo que la conexión a Internet de Kiev puede estar cortada”, dijo. «Usaré este plato para emergencias».

Actualizado el 2 de marzo a las 5 p. m.: Esta historia se actualizó con un tweet de Fedorov.

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