f9 s 4 12 2
Un cohete Falcon 9 desciende del Complejo de Lanzamiento Espacial 40 de la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral con otros 53 satélites de Internet Starlink. Crédito de la foto: Stephen Clark / Vuelo espacial ahora

SpaceX voló uno de sus propulsores de cohetes Falcon 9 por duodécima vez el sábado temprano, puso en órbita 53 satélites de Internet Starlink más y cerró el primer trimestre de 2022 con 11 misiones.

El cohete Falcon 9 de 70 metros de altura despegó del Pad 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral a las 00:42:30 EDT (04:42:30 GMT) del sábado después de una demora de 1 hora y 19 minutos para esperar tormentas eléctricas y despejar el área.

Nueve motores Merlin 1D de propulsión líquida impulsaron el cohete a través de las nubes sobre la Costa Espacial de Florida, mientras que el sistema de guía del Falcon 9 dirigió la nave hacia el noreste a través del Océano Atlántico.

A los dos minutos y medio de vuelo, los motores principales del Merlin se apagaron y la primera etapa se desechó, despejando el camino para que se encendiera el único motor de la segunda etapa del cohete.

La primera etapa dio la vuelta para descender de cola de regreso a la atmósfera, usando un subconjunto de sus motores Merlin para reducir la velocidad para un aterrizaje objetivo en el barco no tripulado Just Read the Instructions, unos cientos de millas al este posicionado en el Atlántico desde Charleston. , Carolina del Sur.

El aterrizaje marcó el vuelo número 12 de este propulsor, con el número B1051 en el inventario de SpaceX. Eso establece un nuevo récord para la flota de cohetes de SpaceX.

El propulsor debutó en marzo de 2019 con el vuelo de prueba no tripulado de la nave espacial Crew Dragon de SpaceX, allanando el camino para posteriores lanzamientos de SpaceX con astronautas. El propulsor se lanzó desde las tres plataformas activas de SpaceX en Florida y California.

Desde el vuelo de prueba de Crew Dragon en 2019, B1051 ha lanzado una misión con tres satélites canadienses de imágenes terrestres Radarsat, el satélite de radio SXM 7 de SiriusXM y nueve vuelos Starlink, incluida la misión del sábado.

Cuando la versión actual del cohete Falcon 9, conocido como Block 5, se lanzó por primera vez en 2018, los funcionarios de SpaceX dijeron que el propulsor podría volar 10 veces antes de necesitar una remodelación importante. Después de observar a los equipos de tierra restaurar y reutilizar los propulsores Falcon 9, y ahora con un récord de 120 lanzamientos consecutivos exitosos de cohetes Falcon, SpaceX ahora está superando los límites de la esperanza de vida del cohete.

f9 s 4 12 streak
Un cohete Falcon 9 se precipita a través de las nubes sobre Cabo Cañaveral en esta foto de larga exposición. Crédito de la foto: Michael Cain / Spaceflight Now / Coldlife Photography

La misión del sábado reanudó la práctica de SpaceX de lanzar satélites Starlink en caminos al noreste de la Costa Espacial de Florida. Desde principios de año, SpaceX ha lanzado misiones Starlink en el sureste con la esperanza de tener mejores posibilidades de que el clima y las condiciones del mar sean más favorables para aterrizar el propulsor Falcon 9 en un barco no tripulado en alta mar.

SpaceX dijo que volará misiones Starlink hacia el sureste durante los meses de invierno y colocará la plataforma de aterrizaje de cohetes en el Océano Atlántico al noreste de las Bahamas. La trayectoria requiere que la segunda etapa del Falcon 9 realice una maniobra de dirección en vuelo para garantizar que el misil no vuele sobre el territorio de las Bahamas.

La maniobra de dirección, o «pata de perro», consumió parte de la capacidad de elevación del Falcon 9 y limitó su carga a menos de 50 satélites Starlink en lanzamientos hacia el sureste. Volviendo al lanzamiento en dirección noreste, el Falcon 9 puede transportar una carga completa de 53 satélites Starlink.

Cuando la primera etapa del cohete Falcon 9 regresó a la Tierra para aterrizar, la segunda etapa encendió su motor único para alcanzar la órbita de transferencia preliminar. Otra quema unos 45 minutos después del lanzamiento tuvo como objetivo poner los satélites Starlink en órbita a una altitud de entre 189 millas y 197 millas (304 por 318 kilómetros) con una inclinación de 53,2 grados con respecto al ecuador.

Una vista en vivo de una cámara a bordo de la etapa superior del Falcon 9 mostró que los tirantes se soltaron unos 59 minutos después del lanzamiento, lo que permitió que los 53 satélites Starlink volaran libres del cohete.

Los satélites Starlink aumentarán los paneles solares y utilizarán motores de iones a bordo para alcanzar su órbita operativa a una altitud de 540 kilómetros (335 millas), donde comenzarán el servicio comercial para SpaceX.

SpaceX ha lanzado 2.335 satélites Starlink hasta la fecha. Incluyendo las 53 naves espaciales Starlink más nuevas, alrededor de 2086 de esos satélites todavía están en órbita y parecen estar funcionando, y el resto ha fallado o se ha salido de órbita, según una lista de Jonathan McDowell, un astrofísico que sigue de cerca la actividad de los vuelos espaciales.

Eso es casi cinco veces la cantidad de satélites que vuelan actualmente en la segunda flota más grande de naves espaciales: la constelación de Internet del competidor de Starlink, OneWeb. El tercero es Planet, que opera una flota de más de 200 pequeños satélites de imágenes terrestres.

SpaceX está en proceso de lanzar unos 4.400 satélites Starlink en cinco «sobres» orbitales a más de 300 millas sobre la Tierra. Los proyectiles están colocados en diferentes inclinaciones y SpaceX completó los lanzamientos del primero de los cinco grupos Starlink en mayo pasado.

En última instancia, SpaceX tiene la intención de lanzar hasta 42.000 satélites de Internet. La cifra final depende de la demanda del mercado por el servicio Starlink, que ofrece conexiones de alta velocidad y baja latencia.

Según SpaceX, el servicio es más adecuado para clientes en áreas remotas y de difícil acceso, como comunidades rurales, hogares remotos, islas y barcos. SpaceX también se asoció con el ejército de EE. UU. para demostrar la conectividad Starlink para aviones.

El próximo lanzamiento de SpaceX está programado para el 1 de abril desde Cabo Cañaveral en la cuarta misión de transporte de satélites pequeños de la compañía.

enviar un correo electrónico al autor.

Siga a Stephen Clark en Twitter: @StephenClark1.



DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí