El desarrollo seguro de la inmunidad será la clave para salir de la pandemia de Covid-19. ¿Pueden las pruebas de anticuerpos neutralizantes contra el SARS-CoV-2 allanar el camino?

Cuando llegaron los primeros informes de la enfermedad respiratoria emergente, la mayoría de nosotros no podíamos imaginar que interrumpiría la vida cotidiana en todo el mundo durante más de un año. Aún así lo fue. Según la Organización Mundial de la Salud, se han confirmado más de 131 millones de infecciones con el nuevo virus SARS-CoV-2 y casi 2,9 millones de muertes por Covid-19 en los últimos 16 meses.

Para frenar la propagación del coronavirus y proteger los sistemas de salud, los gobiernos han implementado bloqueos restrictivos. Si bien estas drásticas medidas pesaron sobre la economía mundial y provocaron importantes recesiones, también ayudaron a reducir las tasas de infección, las estancias hospitalarias y las muertes.

Muchos expertos creen que alcanzar la inmunidad colectiva, el punto en el que la mayoría de las personas son inmunes y el virus no se puede propagar rápidamente, será fundamental para poner fin a la pandemia de Covid-19 y volver a una nueva normalidad.

La inmunidad segura es la clave para salir de la pandemia

Los anticuerpos son parte de la respuesta inmune contra virus como el SARS-CoV-2

Las personas que contraen el SARS-CoV-2 desarrollan inmunidad natural, pero el nivel y la duración de esta protección son poco conocidos y varían de persona a persona.

Cuando nos infectamos con un nuevo virus como el SARS-CoV-2, nuestros cuerpos activan una respuesta inmune innata y liberan citocinas para desencadenar la inflamación y matar el virus y las células infectadas.

La respuesta inmune adaptativa viene a continuación. Nuestro cuerpo aprende a reconocer el virus y a producir anticuerpos y células inmunes que lo neutralizan específicamente y matan las células infectadas tras la exposición posterior al virus.

Sin embargo, con el SARS-CoV-2, la respuesta inflamatoria inicial puede ser demasiado fuerte y dañar gravemente las células y tejidos sanos a medida que el virus continúa replicándose. Por lo tanto, muchos expertos advierten que las vacunas son la ruta más segura hacia la inmunidad, ya que evitan el riesgo de enfermedades graves y la muerte.

“Las vacunas introducen a nuestros cuerpos en proteínas patógenas que entrenan nuestro sistema inmunológico para reconocer el patógeno y protegernos de él. Lo hace sin el riesgo de la enfermedad y la inflamación severa que pueden ocurrir con las infecciones naturales. « dijo Shuting Xu, científico de aplicaciones de campo en GenScript Biotech, EE. UU.

Entrenando al sistema inmunológico para combatir el Covid-19

El virus SARS-CoV-2 usa una proteína llamada proteína de pico en su superficie para infectar nuestras células. Las vacunas de ADN y ARNm ingresan a nuestras células y producen copias de la proteína de punta a partir de los ácidos nucleicos introducidos. Nuestras células inmunitarias pueden reconocer directamente las vacunas a base de virus y proteínas inactivados.

Cuando nuestras células inmunes entran en contacto con las copias de la proteína de pico viral, activan una reacción y desencadenan la proliferación de diferentes tipos de células inmunes: Las células T asesinas pueden reconocer las células con el pico de SARS-CoV-2 y matarlas específicamente B Las células producen anticuerpos neutralizantes en su superficie que pueden reconocer la proteína del pico viral, y las células B y T de memoria almacenan información sobre el virus durante muchos años.

Si nos exponemos al SARS-CoV-2 en una fecha posterior, estos anticuerpos neutralizantes se unen a la proteína de pico en la superficie del virus y neutralizan el virus, evitando que infecte nuestras células. Las células de memoria B y T también están listas para desencadenar un ataque rápido y específico si es necesario.

La importancia de los anticuerpos neutralizantes del SARS-CoV-2

Los anticuerpos neutralizantes evitan que el virus se propague a las células sanas y eliminan la infección en las primeras etapas.

Se ha demostrado que la presencia de anticuerpos neutralizantes en nuestro organismo se correlaciona con la protección frente a infecciones virales. Por lo tanto, estas moléculas juegan un papel importante en la investigación y el desarrollo de vacunas y tratamientos contra el SARS-CoV-2.

La mayoría de las vacunas contra el SARS-CoV-2 utilizadas o estudiadas tienen como objetivo producir anticuerpos neutralizantes específicos para la proteína del pico en el exterior de las partículas del virus. La proteína de pico facilita la fusión entre el virus y nuestras membranas celulares y permite que el material viral ingrese a la célula.

Los anticuerpos neutralizantes de la proteína de pico pueden evitar que el virus interactúe con nuestras células y ayudar a eliminar una infección en sus primeras etapas. Por lo tanto, medir la frecuencia de estos anticuerpos es uno de los parámetros clave en la evaluación de posibles vacunas contra el SARS-CoV-2.

«Los científicos están trabajando para desarrollar vacunas que induzcan anticuerpos neutralizantes contra la proteína pico del SARS-CoV-2». explicó Xu. «Este enfoque se ha utilizado en muchas vacunas virales exitosas y se espera que proporcione una protección duradera también aquí».

También se utilizan terapias específicas basadas en anticuerpos neutralizantes para tratar a las personas que ya están infectadas con el virus. Hasta ahora, estos son muy prometedores para reducir las estadías en el hospital y las muertes.

Los anticuerpos neutralizantes también son importantes para una variedad de aplicaciones de investigación del SARS-CoV-2. Su frecuencia puede indicar la calidad terapéutica potencial del plasma donado por individuos previamente infectados y puede proporcionar una indicación de cuántas personas de una población han sido infectadas.

Los anticuerpos neutralizantes pueden mejorar nuestra comprensión de la infección por SARS-CoV-2 en mascotas, animales de granja y otros animales, y nos permiten actuar de manera inteligente para protegernos a nosotros mismos y a los animales.

La neutralización de anticuerpos también podría desempeñar un papel importante en la determinación de la inmunidad básica de un individuo después de la vacunación o la infección.

«Todavía no sabemos cuánto tiempo durarán los efectos protectores de una vacuna o una infección.«Dijo Xu.»Cuando la protección desaparece con el tiempo o cuando necesitamos proporcionar pasaportes de inmunidad para viajar., La medición de la inmunidad básica se vuelve muy importante. «

Prueba de anticuerpos que neutralizan el SARS-CoV-2

El método estándar de oro actual para detectar anticuerpos neutralizantes es la prueba de neutralización por reducción de placa (PRNT), un procedimiento de varios días en el que las células deben infectarse con virus vivos en instalaciones muy cerradas para la seguridad biológica. GenScript Biotech ofrece una mejor solución: el kit cPass SARS-CoV-2 para la detección de anticuerpos neutralizantes.

«La nueva tecnología cPass es una prueba de neutralización de virus de reemplazo, ya que imita perfectamente la entrada del SARS-CoV-2 en las células huésped.«Explicó Xu.

Kit de detección de anticuerpos de neutralización GenSPs cPass SARS-CoV-2

Esta prueba funciona en muestras humanas y animales y es rápida, segura y accesible. También se puede escalar fácilmente para realizar pruebas automatizadas de alto rendimiento.

“Este kit es el primero de su tipo y hasta ahora la única prueba comercial con aprobación de la FDA para emergencias, con la que se pueden detectar directamente anticuerpos neutralizantes circulantes contra el SARS-CoV-2«Dijo Xu.

Visite GenScript para obtener más información sobre la nueva tecnología cPass y la detección de anticuerpos neutralizantes del SARS-CoV-2.


Imágenes a través de Shutterstock.com y GenScript

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