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Un artículo de prueba para el propulsor de cohetes sólidos Space Launch System de la NASA fue disparado durante más de dos minutos el jueves en un banco de pruebas en Utah. Crédito de la foto: NASA TV / Vuelo espacial ahora

Northrop Grumman encendió un propulsor de tamaño completo para el Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA en un campo de tiro en la ladera de una colina en Utah el jueves, completando una prueba de dos minutos diseñada para producir un nuevo motor de encendido y un sistema de guía para usar en futuras versiones del cohete lunar gigante para demostrar.

Las pruebas comenzaron con la orden de disparar a las 4:01 p. m. EDT (2:01 p. m. MDT; 2001 GMT) en las instalaciones de pruebas, abastecimiento de combustible y fabricación de propulsores de Northrop Grumman en Promontory, Utah.

La prueba Flight Support Booster o FSB-2 fue diseñada para ayudar a los ingenieros a evaluar nuevos materiales, procesos y mejoras para los propulsores de cohetes sólidos mejorados que impulsarán las versiones futuras del cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial de carga pesada de la NASA.

Entre los principales objetivos del jueves estaba recopilar datos sobre el rendimiento de un nuevo sistema de control de vectorización de empuje que se usaría para controlar el misil en vuelo. Según Northrop Grumman, la prueba FSB-2 también debería mostrar que un sistema de encendido del motor recién calificado califica un nuevo material solvente ablativo fenólico para la boquilla.

El cohete lunar SLS es un elemento central del programa Artemis de la NASA, que tiene como objetivo devolver a los humanos a la luna dentro de esta década.

“El motor ardió durante 126 segundos, ese es el tiempo que alimentará a los cohetes Artemis en el lanzamiento y vuelo temprano. Y fue una gran prueba”, dijo Julia Khodabandeh, líder del equipo de motores para los propulsores SLS en el Centro de Vuelo Espacial Marshall de la NASA en Huntsville, Alabama.

Posicionado horizontalmente en un banco de pruebas para la prueba Hotfire del jueves, el propulsor de 154 pies de largo generó alrededor de 3,6 millones de libras a máxima potencia. El propulsor de cinco segmentos es una versión avanzada del motor de cohete sólido que volaba en el transbordador espacial.

La temperatura del escape del motor del cohete alcanzó unos 3.700 grados Fahrenheit, más de 2.000 grados Celsius, cuando salía del cono de la boquilla en la parte trasera del propulsor.

Los propulsores para las primeras tres misiones SLS están construidos o en producción, y la NASA y Northrop Grumman tienen secciones de refuerzo de repuesto del programa Space Shuttle para ocho vuelos SLS. Los segmentos de refuerzo se reutilizaron a lo largo del programa Shuttle, pero se descartan después de cada misión SLS.

Algunos de los cambios en el diseño del motor del cohete probados el jueves podrían introducirse a partir del noveno vuelo del SLS, dijeron las autoridades.

«Los propulsores SLS actuales para las primeras ocho misiones Artemis utilizan una combinación robusta de nueva aviónica y hardware histórico extenso del programa del transbordador espacial», dijo Bruce Tiller, gerente del programa de propulsores SLS de la NASA en Marshall, en un comunicado antes del FSB-2 Hotfire. prueba. “Esta prueba en tierra en particular demostrará algunos materiales nuevos, un sistema de dirección completamente nuevo y una nueva forma de encender el motor. Los datos de esta prueba mejorarán el diseño de nuestro propulsor para futuras misiones que nos llevarán más lejos que nunca en el espacio”.

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El artículo de prueba SLS Flight Support Booster-2. Crédito de la foto: Northrop Grumman

Los propulsores de combustible sólido generarán alrededor del 75% de los 8,8 millones de libras de empuje para cada misión SLS. El primer vuelo de prueba del SLS, llamado Artemis 1, está programado para despegar del Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida el 29 de agosto como muy pronto.

Además de probar nuevos materiales, Test Fire Thursday también brindó otra oportunidad para evaluar la fabricación y el rendimiento del motor antes del lanzamiento de la primera prueba SLS a finales de este verano.

Northrop Grumman, a través de su empresa predecesora Orbital ATK, había realizado seis disparos de prueba anteriores del propulsor SLS de cinco segmentos desde 2009, incluidos dos motores de desarrollo y dos unidades de calificación de tamaño completo, para certificar que el diseño del propulsor estaba listo para volar.

Durante una prueba de refuerzo de soporte de vuelo de 2020, el FSB-1 probó el rendimiento de un combustible en polvo de aluminio procedente de un nuevo proveedor. El motor del cohete consume el polvo de aluminio combinado con perclorato de amonio. Los dos productos químicos se mezclan en epoxi, que se endurece con la dureza de un borrador y permanece estable hasta que se enciende el cohete.

La prueba del motor FSB-1 también probó nuevos materiales en la boquilla de refuerzo.

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