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Crédito: Alex Polimeni / Vuelo espacial ahora

El primer cohete lunar de 98 metros de altura del Sistema de Lanzamiento Espacial llegó a la plataforma de lanzamiento 39B el viernes después de volar durante la noche desde el icónico Edificio de Ensamblaje de Vehículos en el Centro Espacial Kennedy de la NASA.

El viaje a bordo de un transportador rastreado por la NASA tomó más de 10 horas desde el momento en que el cohete lunar comenzó a salir del edificio de ensamblaje hasta que la plataforma de lanzamiento móvil llegó a la plataforma de la plataforma 39B, una instalación construida originalmente para el programa Apolo-Lunar. construido. modificado para el transbordador espacial y ahora reacondicionado para el sistema de lanzamiento espacial.

El SLS es el vehículo de lanzamiento para la tripulación del programa Artemis de la NASA, cuyo objetivo es llevar a los astronautas a la superficie lunar dentro de esta década. El vuelo de prueba Artemis 1 será la primera misión del Sistema de Lanzamiento Espacial para probar el cohete y la cápsula de tripulación Orion en un viaje alrededor de la luna antes de que los astronautas los vuelen en el vuelo Artemis 2 en el plazo de 2024.

El viaje de 6,8 kilómetros (4,2 millas) hasta el Pad 39B comenzó el jueves 17 de marzo a las 17:47 EDT (21:47 GMT).

Multitudes de empleados, VIP y medios de comunicación se reunieron frente al VAB para presenciar el lanzamiento histórico que marcó el debut público del sistema de lanzamiento espacial. El cohete es el más poderoso jamás construido por la NASA en términos de empuje total, superando al cohete lunar Saturno 5 de la era Apolo y al transbordador espacial.

Es casi el doble de la altura del transbordador espacial en configuración de lanzamiento, pero a unos 40 pies del imponente Saturno 5.

El rastreador se detuvo justo afuera de las puertas del VAB para permitir que el brazo de acceso de la tripulación de la nave espacial Orion se alejara del cohete. El brazo no puede entrar en el bastidor alto debido a restricciones de espacio libre estructural.

Los equipos detuvieron el lanzamiento una vez más para recopilar datos sobre la respuesta de toda la pila al retraso. Los datos ayudarán a informar a los modelos de la rigidez estructural de la pila.

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Crédito de la foto: Michael Cain / Spaceflight Now / Coldlife Photography

Luego se reanudó el despliegue y el rastreador alcanzó una velocidad máxima de aproximadamente 0,8 mph antes de continuar por la rampa hasta la plataforma 39B. El rastreador bajó la plataforma de lanzamiento móvil a pedestales en la plataforma alrededor de las 4:15 a. m. EDT (08:15 GMT) del viernes.

El transportador oruga, construido en la década de 1960 para transportar cohetes Saturn 5 a la plataforma de lanzamiento, se mejoró para manejar el peso del SLS con su plataforma de lanzamiento móvil. La pila completa, incluido el rastreador, la plataforma de lanzamiento móvil y el sistema de lanzamiento espacial, pesaba alrededor de 21,4 millones de libras durante el lanzamiento de la semana pasada.

El lanzamiento prepara el escenario para un «ensayo general húmedo» con el Sistema de Lanzamiento Espacial a principios de abril, cuando el equipo de lanzamiento de la NASA ejecuta el cohete a través de una cuenta regresiva simulada y lo llena con propulsores criogénicos. La NASA devolverá el cohete al VAB a fines del próximo mes para realizar más pruebas y verificaciones antes de un intento de lanzamiento no antes de junio.

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Crédito de la foto: Michael Cain / Spaceflight Now / Coldlife Photography
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Crédito: Alex Polimeni / Vuelo espacial ahora
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Crédito de la foto: Michael Cain / Spaceflight Now / Coldlife Photography
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Crédito: Alex Polimeni / Vuelo espacial ahora
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Crédito: Alex Polimeni / Vuelo espacial ahora
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Crédito de la foto: Michael Cain / Spaceflight Now / Coldlife Photography
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Crédito: Alex Polimeni / Vuelo espacial ahora
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Crédito de la foto: Stephen Clark / Vuelo espacial ahora
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Crédito: Alex Polimeni / Vuelo espacial ahora
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Crédito de la foto: Michael Cain / Spaceflight Now / Coldlife Photography
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Crédito: Alex Polimeni / Vuelo espacial ahora
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Crédito: Alex Polimeni / Vuelo espacial ahora
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Crédito: Alex Polimeni / Vuelo espacial ahora
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Crédito: Alex Polimeni / Vuelo espacial ahora
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Crédito de la foto: Michael Cain / Spaceflight Now / Coldlife Photography
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Crédito: Alex Polimeni / Vuelo espacial ahora
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Crédito: Alex Polimeni / Vuelo espacial ahora
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Crédito: Alex Polimeni / Vuelo espacial ahora
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Crédito: Alex Polimeni / Vuelo espacial ahora

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Siga a Stephen Clark en Twitter: @StephenClark1.



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