Investigaciones anteriores han demostrado que nos atrae el olor corporal de las personas con mejor salud, y ahora la fortaleza de su sistema inmunológico parece reflejarse en su rostro.

Salud


16 de febrero de 2022

Un hombre y una mujer

una pareja atractiva

imagen simple/Daniel K. Schweitzer

Los hombres y las mujeres se sienten más atraídos físicamente por los rostros de las personas que tienen sistemas inmunológicos que funcionan mejor y que podrían protegerlos de enfermedades durante toda la vida.

«No hay nada especial o hermoso en un rostro que nos resulte atractivo, por lo que el razonamiento teórico es que debe haber algo que haya sido recompensado consistentemente en nuestra elección de pareja a lo largo de milenios de evolución, y esos rasgos específicos nos parecen atractivos», dice Summer Mengelkoch. de la Universidad Cristiana de Texas en Fort Worth. «Tal vez sea una pista sobre los rasgos genéticos de las personas, incluida su función inmunológica y [the capacity to] Transmita esta buena función inmunológica a sus hijos”.

Los científicos ya habían establecido que las personas se sienten atraídas por los olores corporales de personas del sexo opuesto que gozan de mejor salud. Sin embargo, los estudios que no incluyeron la detección de sustancias químicas corporales, como los olores, han mostrado asociaciones conflictivas entre el atractivo y la salud o la función inmunológica.

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Para investigar más a fondo, Mengelkoch y sus colegas pidieron a 159 hombres y mujeres, con una edad promedio de 20 años, que posaran para retratos profesionales, en los que tenían expresiones faciales neutras y no usaban maquillaje ni joyas. Encuestaron a estos participantes sobre su salud y analizaron su sangre y plasma para verificar sus funciones inmunológicas.

A continuación, reclutaron a otros 492 hombres y mujeres, con una edad promedio de 25 años, para calificar 25 fotos seleccionadas al azar. Se pidió a los participantes heterosexuales y homosexuales que calificaran el atractivo de las personas del sexo opuesto, y no se preguntó a los participantes sobre su género.

El equipo encontró que las personas con índices de atractivo más altos también tenían índices más altos de fagocitosis, esencialmente glóbulos blancos que destruyen las bacterias que causan enfermedades como la E. Escherichia coli – una medida que está «bastante consistentemente relacionada con el atractivo facial», dice Mengelkoch. Estas personas también tenían un número más bajo de neutrófilos, un tipo de glóbulo blanco esencial para la fagocitosis, lo que sugiere que sus glóbulos blancos eran particularmente eficientes en sus funciones de lucha contra los patógenos.

Además, las mujeres encontraron a los hombres más atractivos cuando tenían células asesinas naturales (NK) de mayor funcionamiento en su plasma, dice Mengelkoch.

Sin embargo, lo contrario era cierto para los hombres: los hombres preferían a las mujeres con menos células NK. Estas células pueden ayudar a combatir virus y tumores, pero la investigación también ha relacionado la actividad de las células NK de las mujeres con la disminución de los niveles de estrógeno, así como posiblemente con una menor fertilidad y mayores tasas de aborto espontáneo.

Queda por ver si las personas detectan características faciales específicas, como el tono de la piel o una imagen general de la cara, para evaluar subconscientemente la función inmunológica, dice Mengelkoch.

Referencia de la revista: Actas de la Royal Society BDOI: 10.1098/rspb.2021.2476

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