PASADENA, CALIFORNIA. — Las débiles galaxias enanas en un grupo de galaxias cercano parecen haber perdido el memorándum. En lugar de distribuirse uniformemente alrededor de la galaxia más masiva del grupo, que es lo que sucede en nuestro propio grupo de galaxias, estas enanas recién descubiertas se agrupan en una región. Y los astrónomos no saben por qué.

«Esta distribución de satélites es simplemente extraña», dijo el astrónomo Eric Bell el 13 de junio en la reunión de la Sociedad Astronómica Estadounidense.

Bell, de la Universidad de Michigan en Ann Arbor, y sus colegas utilizaron el telescopio Subaru en Hawái para buscar cúmulos de estrellas débiles que indiquen galaxias enanas alrededor de la galaxia M81. Esta galaxia similar a la Vía Láctea es el miembro más prominente de un grupo relativamente cercano de galaxias, todas a unos 12 millones de años luz de la Tierra. El equipo encontró una galaxia enana definida y seis posibles más débiles.

Mapa de las galaxias del grupo de galaxias M81.  Los satélites conocidos están marcados con un círculo rojo, mientras que siete candidatos recién descubiertos están marcados con un círculo amarillo cerca del centro.
La mayoría de las galaxias compañeras conocidas (encerradas en un círculo rojo) en el grupo de galaxias M81, junto con siete candidatos recién descubiertos (amarillo), parecen agruparse a un lado de la galaxia M81 (centro).Encuesta del cielo digital de Sloan

«La parte que es solo plátanos», dijo Bell, es que las galaxias satélite recién descubiertas se sientan todas en un lado de M81.

Las simulaciones por computadora de la evolución de las galaxias indican que las galaxias más grandes tienen muchas galaxias pequeñas y tenues distribuidas uniformemente sobre la parte exterior del halo difuso similar a una nube de la galaxia dominante. Las observaciones en nuestro grupo de galaxias respaldan esto: las docenas de galaxias enanas que se sabe que orbitan las afueras de la Vía Láctea están distribuidas uniformemente por toda la galaxia, al igual que la mayoría de las galaxias enanas que rodean a nuestro gran vecino más cercano, la galaxia de Andrómeda (Número de serie: 11/03/15; Número de serie: 19/08/15).

Pero en el grupo M81, los siete grupos de estrellas recientemente identificados parecen rodear a un miembro más pequeño de ese grupo, NGC 3077, que tiene aproximadamente una décima parte de la masa de M81. «Que la cosa más grande no tenga más satélites», dice Bell, «nadie espera eso».

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí

14 − 5 =