Secretos de las ballenas
por Brian Skerry
Transmisión en Disney + a partir del 22 de abril

Aunque son mamíferos de sangre caliente que respiran aire y descienden de animales terrestres, las ballenas dan a luz, cuidan y crían por completo a sus crías en el mar. Esta completa serie de cuatro partes ofrece una mirada fascinante a estas misteriosas y fascinantes criaturas marinas. El mensaje principal de la serie, producida por James Cameron y narrada por Sigourney Weaver, es que las ballenas son más que simples animales marinos: tienen una comunicación sofisticada, familias cercanas e incluso cultura. El fotoperiodista Skerry viaja con varias especies de ballenas para capturar sus trucos especiales de caza, la jerga idiosincrásica dividida en grupos y el dolor desgarrador que soportan por sus muertos. Estos majestuosos animales no solo deben enfrentar las duras dificultades diarias de la vida de abajo, sino que también deben confiar en su asombrosa inteligencia para adaptarse a las condiciones cambiantes de los océanos abiertos y el planeta.

El descifrador de códigos: Jennifer Doudna, edición genética y el futuro de la humanidad
por Walter Isaacson
Simon & Schuster, 2021 (35 USD)

Lo que comenzó como un intento de comprender cómo se protegen las bacterias de los virus se convirtió en uno de los mayores descubrimientos científicos de nuestro tiempo: CRISPR, una técnica para alterar el ADN. El biógrafo Isaacson cuenta la historia detrás del gran avance y presenta a uno de los descubridores de CRISPR: la bioquímica Jennifer Doudna de la Universidad de California, Berkeley. Describe a una científica que se deleita con la belleza de la naturaleza y que también es dueña de una serie competitiva que la ha ayudado a controlar las maniobras agresivas entre los investigadores que quieren sacar provecho de los resultados. Isaacson explora de manera experta la ambigüedad moral de esta nueva tecnología. «Averiguar si necesitamos manipular nuestros genes y cuándo», escribe, «será una de las cuestiones más importantes del siglo XXI». – –Clara Moskowitz

Flash adelante: Una guía ilustrada para el mañana posible (y no tan posible)
por Rose Eveleth
Abrams ComicArts, 2021 ($ 24,99)

En su popular podcast, la escritora y productora Eveleth explora el futuro de la vida humana (y no humana) extrapolada de lo último en ciencia y tecnología. Aquí adapta el concepto a un nuevo medio con la ayuda de 12 versátiles artistas invitados. Cada sección del libro contiene un breve cómic ambientado en un futuro especulativo: una computadora de mano muestra la verdad absoluta, Venecia está bajo el mar o una pastilla elimina la necesidad de dormir, entre otras cosas. Detalles específicos como B. Los cambios de trabajo que se extienden hasta semanas angustiosas en una sociedad donde dormir es opcional hacen que estas viñetas sean intrigantes e inquietantes. Después de eso, Eveleth saca el foco hacia afuera y lleva la investigación científica al potencial del futuro. Los cómics añaden una profundidad poderosa a una discusión que de otro modo sería abstracta. – –Sarah Lewin Frasier

cuenta regresiva: Cómo nuestro mundo moderno amenaza el conteo de espermatozoides, cambia el desarrollo reproductivo masculino y femenino y pone en peligro el futuro de la humanidad
de Shanna Swan con Stacey Colino.
Scribner, 2021 ($ 28)

El recuento de espermatozoides ha disminuido en más del 50 por ciento en los últimos 50 años. En un metanálisis de 2017 para más de 40.000 personas, la epidemióloga Swan y sus colegas documentaron una disminución dramática en los hombres occidentales. Aquí, ella y el periodista Colino examinan posibles explicaciones, por ejemplo, productos químicos como BPA y PCB, que se generalizaron en el siglo XX. La alteración de su sistema endocrino puede deberse a una disminución de la motilidad de los espermatozoides, una disminución de la concentración de espermatozoides y posiblemente una menstruación más temprana y mayores tasas de aborto espontáneo. Lo que se puede hacer con respecto a los efectos sobre la reproducción humana aún está abierto.

Recomendaciones de libros de Scientific American con fecha de abril de 2021.

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