Se demostró que la vacuna COVID-19 de Pfizer y BioNTech es muy eficaz en adultos. Ahora parece que también funciona bien para los más jóvenes.

En un ensayo clínico de fase III en jóvenes de 12 a 15 años, los participantes que recibieron la vacuna desarrollaron, en promedio, niveles más altos de anticuerpos contra el coronavirus que los participantes vacunados de 16 a 25 años de un estudio anterior (SN: 18/11/20). Y estos niveles de anticuerpos producen una vacuna de alta potencia. Ninguno de los 1,131 adolescentes vacunados desarrolló síntomas de COVID-19. Hubo 18 casos entre los 1.129 adolescentes del grupo no vacunado, informó Pfizer en un comunicado de prensa del 31 de marzo.

Esta efectividad del 100 por ciento, basada en una pequeña cantidad de casos en general, podría disminuir un poco a medida que avance el estudio a medida que surjan más casos. Aún así, los resultados sugieren una vacuna que funciona bien en adolescentes.

La noticia es «asombrosa y muy emocionante», dijo Colleen Kelley, doctora en enfermedades infecciosas de la Universidad de Emory en Atlanta, quien dirigió un estudio con la vacuna COVID-19 de Moderna, en una llamada a los reporteros. Aunque Pfizer aún no ha publicado todos los datos del estudio, proteger a los jóvenes «contribuirá en gran medida a poner fin a la pandemia», dijo. Esto se debe a que los niños menores de 12 años parecen tener menos probabilidades que los niños mayores de infectarse con el coronavirus y transmitirlo a otras personas.

Los efectos secundarios de la inyección en los jóvenes de 12 a 15 años fueron similares a los de los de 16 a 25 años. El efecto secundario más común en los participantes mayores fue el dolor en el lugar de la inyección, seguido de fatiga y dolor de cabeza.

Pfizer planea enviar los datos a la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Y la Agencia Europea de Medicamentos lo antes posible para solicitar un cambio de licencia de emergencia que permita ampliar las vacunas dirigidas a personas de 12 años o más.

La semana pasada, Pfizer comenzó a probar su vacuna en niños de 6 meses a 11 años. Moderna inició un estudio de su vacuna en niños de edades similares la semana pasada, y AstraZeneca inició un estudio de su vacuna en niños de 6 a 17 años en febrero.

Los expertos en enfermedades infecciosas son optimistas de que las vacunas podrían estar listas para los niños a partir del verano (SN: 02.25.21).

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