Las prácticas de fabricación de metales detalladas en un texto de 2300 años de antigüedad llamado Kaogong Ji son más sofisticadas de lo que nadie imaginaba.

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10 de agosto de 2022

olla de bronce

Un recipiente de bronce chino del siglo V a. C.

B Christoph / Alamy

Es posible que se hayan descubierto los ingredientes faltantes de una antigua receta china para el bronce, lo que revela otro nivel de sofisticación en la práctica de la química en ese momento.

Kaogong-ji, un texto de 2.300 años de antigüedad, es la enciclopedia técnica más antigua del mundo. El libro contiene instrucciones para fabricar varios objetos, como tambores de metal, carros y armas. También incluye seis recetas de bronce que han desconcertado a los investigadores durante mucho tiempo.

Si bien la fabricación de bronce no era exclusiva de China en ese momento, Ruiliang Liu, del Museo Británico de Londres, dice que el estilo y la escala de los bronces fabricados allí no tenían rival.

“Nos preguntamos cómo los asiáticos y los chinos logran hacer tantos bronces [at that time] ’, dice Liu.

El bronce generalmente se fabrica combinando cobre y estaño. El secreto de la receta gira en torno a dos ingredientes llamados Jin y xi los investigadores no pudieron identificar. En mandarín moderno, Jin significa oro, pero en la antigüedad se cree que se refería al cobre o a una aleación de cobre. Mientras tanto, xi Durante mucho tiempo se ha denominado estaño.

Pero los análisis químicos de vasijas de bronce de este período así lo sugieren. Jin y xi no puede ser sólo cobre y estaño.

Liu y sus colegas analizaron datos compilados previamente sobre la composición química de las monedas chinas en forma de cuchillo hechas casi al mismo tiempo que se registraron las recetas. Al dilucidar las relaciones entre los metales presentes en las monedas, los investigadores sugieren que los objetos estaban hechos de aleaciones prefabricadas.

Descubrieron que cuanto mayor era la concentración de plomo en las monedas, menor era la concentración de cobre y estaño. Las monedas con la mayor concentración de cobre también tenían la mayor concentración de estaño. Estos resultados indican que el plomo se mezcló en una aleación de cobre y estaño, una aleación de bronce.

Al modelar varias combinaciones, el equipo descubrió que una aleación de cobre, estaño y plomo 80:15:5 mezclada con una aleación de cobre y plomo 50:50 en varias proporciones era la coincidencia más cercana a los datos de la moneda química.

Estas aleaciones prefabricadas son probables Jin y xi cada uno según consta en el Kaogong-jidice Liu. Pero agrega que es posible que las recetas del libro no reflejen cómo se fabricaba típicamente el bronce.

«Las recetas tienden a ser demasiado específicas», dice. “Las personas que realmente se ensuciaron las manos probablemente no sabían leer ni escribir, por lo que no pudieron haber registrado la receta. Creo que hay una brecha de conocimiento entre la persona que escribió la receta y la persona que realmente hizo el trabajo”.

Jianjun Mei de la Universidad de Cambridge no está del todo convencido con los resultados. Él dice que estas recetas no deben verse como registros precisos de las prácticas utilizadas en ese momento. «Estos funcionarios [who wrote the text] tal vez solo preste atención a los materiales más importantes como el cobre y el estaño y no a todos los demás materiales”, dice. Las recetas siguen funcionando en gran medida si se tomanJin y xi ser cobre y estaño, dice.

El bronce se usaba en la antigua China para fabricar grandes vasijas con fines religiosos, dice Jessica Rawson, de la Universidad de Oxford. «En China, tenían una gran fuerza laboral, por lo que podían permitirse usar un sistema muy complicado con mucho más metal que en Occidente», dice.

Referencia de la revista: antigüedadDOI: 10.15184/aqy.2022.81).

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