Crédito de la foto: Jan Willem Pieneman La bataille de Waterloo (1824, Rijksmuseum, Ámsterdam) de Jan Willem Pieneman (1779-1853)

¿Se vendieron como fertilizante los huesos de los soldados caídos en la batalla de Waterloo?

Con muy pocos restos humanos encontrados de un asunto tan sangriento que mató a miles, una conclusión que sugiere un nuevo estudio es la más probable.

Sin embargo, publica sus resultados hoy, exactamente 207 años después del conflicto histórico, en forma revisada por pares. Revista de arqueología de conflictos, El experto principal, el profesor Tony Pollard, explica que no se trata de una situación de caso cerrado.

El director del Centro de Arqueología del Campo de Batalla de la Universidad de Glasgow demuestra datos originales que consisten en descripciones y dibujos del campo de batalla recién encontrados hechos por personas que visitaron los días y semanas posteriores a la derrota de Napoleón.

Estos incluían cartas y memorias personales de un comerciante escocés que vivía en Bruselas en el momento de la batalla, James Ker, quien visitó los días posteriores a la batalla y describe a los hombres muriendo en sus brazos. Juntos, los informes de los visitantes describen las ubicaciones exactas de tres fosas comunes que contienen hasta 13.000 cuerpos.

Pero, ¿conducirán estos nuevos datos al descubrimiento de una fosa común de los huesos perdidos hace mucho tiempo de aquellos que murieron en la batalla que finalmente puso fin a una guerra de 23 años?
Es poco probable, dice el profesor Pollard.

«A pesar de la licencia artística y la exageración sobre la cantidad de cuerpos en las fosas comunes, los cuerpos de los muertos fueron claramente eliminados en numerosos sitios en el campo de batalla, por lo que es algo sorprendente que no haya un registro confiable de que alguna vez se haya encontrado una fosa común.

“Al menos tres artículos periodísticos de la década de 1820 se refieren a la importación de huesos humanos de los campos de batalla europeos para la producción de fertilizantes.

«Los campos de batalla europeos pueden haber sido una fuente conveniente de huesos que podrían convertirse en harina de huesos, una forma potente de fertilizante. Uno de los principales mercados para esta materia prima fueron las Islas Británicas”, dice el profesor Pollard del Centro de Estudios de Guerra y Arqueología de Conflictos de la Universidad de Glasgow.

“Waterloo atrajo visitantes tan pronto como se disipó el humo de la pólvora.

“Muchos venían a robar las pertenencias de los muertos, algunos incluso robaban dientes para hacer dentaduras postizas, mientras que otros solo venían a observar lo que había pasado.

«Es probable que el agente de un proveedor de huesos venga al campo de batalla con grandes expectativas para asegurar su premio.

«Los objetivos principales serían las fosas comunes, ya que contendrían suficientes cadáveres para merecer la molestia de desenterrar los huesos.

“Los lugareños podrían haber señalado a estos agentes las ubicaciones de las fosas comunes, ya que muchos de ellos tienen recuerdos vívidos de los entierros o incluso podrían haber ayudado a cavar.

«También es posible que las diversas guías y diarios de viaje que describen la naturaleza y la ubicación de las tumbas hayan servido esencialmente como mapas del tesoro, completos con una X para marcar la ubicación.

«Sobre la base de estos informes, respaldados por la importancia bien establecida de la harina de huesos en la agricultura, el vaciado de fosas comunes en Waterloo para la recuperación de huesos parece factible y la conclusión probable es esa».

Pero para afirmar de una vez por todas que el profesor Pollard, como parte de su papel como director académico y arqueológico sénior, ayudará a la organización benéfica Waterloo Uncovered a dirigir un estudio geofísico «ambicioso» de varios años que involucre a veteranos que lo están haciendo. Únase a la excavación para ideas de arqueólogos de clase mundial. A cambio, reciben cuidado y recuperación.

«El siguiente paso es volver a Waterloo para tratar de mapear los sitios de entierro que surgen del análisis de los primeros relatos de visitantes informados aquí», explica Pollard, profesor de historia de conflictos y arqueología.

“Si los restos humanos han sido removidos en la medida propuesta, debería haber evidencia arqueológica, al menos en algunos casos, de los pozos de donde fueron extraídos, aunque sea abreviado y mal definido.

«Cubriremos grandes áreas del campo de batalla en los próximos años, intentando identificar áreas de alteración del suelo anterior para probar la revisión de la fuente y los resultados del mapa de distribución y, junto con más investigaciones documentales y algunas excavaciones, llegar a una mucho más imagen definitiva fechada. «destino de los muertos de Waterloo».

Si el equipo encontró algo, sería un hallazgo extremadamente raro.

En 2015, se descubrió un esqueleto humano durante la construcción de un nuevo museo y estacionamiento en el sitio. Luego, en 2019, el equipo de Waterloo Uncovered desenterró huesos amputados de piernas humanas en una excavación del principal hospital de campaña de Allied. También hay un esqueleto de origen incierto en el museo de Waterloo.

Nunca se han encontrado otros restos significativos.


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