Cuando Evox Therapeutics de Oxford anunció sus 81,1 millones de euros (£ 69.2m) La ronda de la Serie C de febrero señaló que los inversores se toman en serio las terapias de exosomas. Sin embargo, la falta de inversores europeos en el espacio de los exosomas aumenta la posibilidad muy real de que las mejores probabilidades ya se hayan ido, junto con la posibilidad de construir un ecosistema de exosomas que pueda rivalizar con el de EE. UU.

La investigación de las últimas décadas ha cambiado la comprensión de los exosomas y otras vesículas extracelulares de las «bolsas de basura» celulares a los reguladores del comportamiento celular. Esto ha llevado al desarrollo de tratamientos basados ​​en esta tecnología.

Las empresas de biotecnología de todo el mundo están obteniendo grandes inversiones para desarrollar exosomas como vehículo y modalidad de entrega para ellas mismas. Codiak Biosciences, una biotecnología de exosomas en los EE. UU., Recaudó EUR 70,3 millones (USD 82,5 millones) en una OPI el año pasado, seguida de una oferta de acciones de EUR 56,5 millones (USD 66,4 millones). USD) en febrero. Desde que la empresa australiana Exopharm administró un tratamiento de cicatrización de heridas a base de exosomas a su primer paciente de Fase I en enero pasado, el precio de sus acciones se ha triplicado. En septiembre, la empresa estadounidense Aegle Therapeutics recaudó una Serie A por valor de EUR 5,5 millones (USD 6,5 millones) para apoyar un ensayo clínico para sus exosomas derivados de células madre.

Sin embargo, las empresas de exosomas con sede en Europa no han iniciado estudios. Fuera de Evox, las empresas europeas en este espacio lucharon por recaudar fondos de riesgo para ensayos clínicos y ninguna anunció rondas de capital de riesgo significativas en 2020.

Resuelve este problema

En Estados Unidos, la historia es diferente.

Al menos tres desarrolladores de exosomas de EE. UU. Tuvieron Series A-Rounds el año pasado, a saber, Aegle Therapeutics, Mantra Bio y Vesigen Therapeutics. Recaudaron un total de 51 millones de euros (60 millones de dólares estadounidenses) de sindicatos que eran administrados casi exclusivamente por empresas de riesgo estadounidenses. El único inversor europeo en estas rondas fue Leaps, el brazo de riesgo de Bayer, que lideró conjuntamente la ronda Vesigen Therapeutics con Morningside Ventures.

«En EE. UU., Todo el campo se mueve más rápido que en Europa.Dice Joana Simões Correia, cofundadora, directora ejecutiva y CSO de Exogenus Therapeutics. La empresa portuguesa, que hasta ahora ha recaudado alrededor de 1 millón de euros en capital inicial, es una de las pocas empresas de biotecnología exosoma en Europa.

Según Simões Correia, la compañía tiene como objetivo lanzar una Serie A a fines de este año para ayudar a su candidato principal a pasar a los ensayos clínicos, una fase precaria para cualquier biotecnología a pequeña escala, especialmente una que no tiene fácil acceso a Capital estadounidense.

Antonin de Fougerolles, director ejecutivo de Evox Therapeutics, dice que históricamente los inversores europeos han sido más cautelosos. «Es más probable que los inversores estadounidenses hagan una gran apuesta por la tecnología transformadora y digan: «Bien, amigos, resuelvan este problema».Él nota. Las plataformas de exosomas modificados requieren mucho capital porque añaden complejidad al desarrollo y la fabricación de fármacos.

Las cosas están empezando a cambiar, dice de Fougerolles, ya que varias empresas europeas asumen un riesgo similar al estadounidense en el sector biotecnológico. En algunos nichos, como las vacunas de ARNm, las empresas biotecnológicas europeas están a la vanguardia.

El interés europeo en Evox ha sido alto para las rondas de la Serie B y C, agrega de Fougerolles, pero los sindicatos se han unido principalmente a los VC estadounidenses. Un nuevo inversor, Invus, tiene su sede en los EE. UU., Pero también tiene oficinas en Europa y Hong Kong.

Sin embargo, este énfasis en los inversores en los EE. UU. Fue intencional. «A largo plazo, este es el mercado en el que estamos más enfocados.Dice de Fougerolles Oxford Science Innovation, el brazo de inversión de la Universidad de Oxford que ayudó a lanzar Evox, regresó para la ronda de la Serie C.

Entrega de fármacos terapéuticos Exosom Evox

Codiak Biosciences de los EE. UU. Tuvo una experiencia diferente, dice el CEO Douglas Williams. Codiak se ha acercado a los inversores europeos desde el principio como parte de una estrategia de inversión a largo plazo. Aún así, ninguna empresa europea ha participado en sus rondas de riesgo, e incluso como empresa que cotiza en bolsa, la mayor parte de la base de inversores proviene de los EE. UU., Dice Williams.

Williams es optimista de que la presentación de datos clínicos atraerá a más inversores europeos. «Por lo general, querían que la empresa avanzara un poco más. «

Alto riesgo, alta recompensa

Uno de los aspectos positivos de la tecnología de exosomas es la amplitud de posibilidades. Los exosomas a menudo tienen una afinidad natural por ciertas células y tienen efectos terapéuticos en sí mismos. Los exosomas diseñados pueden mejorar esta orientación natural y agregar una variedad de cargas útiles terapéuticas. Por ejemplo, se están explorando los exosomas como vehículos de administración de terapias génicas y fármacos de ARN, lo que conduce a una mayor inversión.

«Nos gustaría decir que hay plataformas dentro de la plataforma,Dice Williams. «Ciertamente no podremos desbloquear todo esto nosotros mismos.«

Un inversor anónimo en ciencias de la vida con sede en Francia dice que su empresa normalmente invierte en empresas en fase clínica, lo que actualmente limita las opciones pero considera el potencial de exosomas como una modalidad. Las empresas de exosomas deben demostrar cómo se pueden caracterizar, escalar y fabricar sus productos de manera repetible.

«Cuando hablamos con líderes de opinión clave y académicos en la sala, algunos todavía argumentaron que aún quedaba mucho por hacer.«, dice. También tienen preguntas sobre cómo se forman los exosomas y cómo funcionan.

Los inversores europeos que esperan el riesgo al margen podrían perderse el crecimiento de la tecnología de exosomas, dice Simões Correia. «Es frustrante que pierdan oportunidades debido a su posición de bajo riesgo.«

No todo el mundo está convencido de que se esté acabando el tiempo para los inversores europeos; a menudo se encuentran algunos años atrasados ​​en los EE. UU., Dice Lucio Iannone, director senior de inversiones de riesgo en Leaps y miembro del consejo de Vesigen.

«No creo que hayan perdido el barco. Pero me gustaría ver alguna inversión en Europa en los próximos años. Ahora que es un tema candente, Europa puede estar más interesada en correr riesgos allí.«


Este artículo fue escrito por Mark Zipkin (@ MarkZipkin).


Imagen de portada de Elena Resko. Imagen del cuerpo del texto de Shutterstock.



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