Casi 50 años después, el 7 de diciembre de 1972, cuando la misión Apolo 17 de la NASA se lanzó en la última misión tripulada a la luna, la NASA y sus socios internacionales lanzaron el primer cohete que lleva humanos de regreso a la luna.

Sacar el enorme Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) de la plataforma fue un ejercicio de paciencia, algo de rascarse la cabeza y mucho dinero. Es una especie de nuevo cohete, después de todo. Es nuevo en el sentido de que la tecnología utilizada anteriormente para el programa de transbordadores nunca había volado en esta configuración. La tecnología sin duda se ha actualizado, pero los motores principales son de la era del transbordador, al igual que los impulsores laterales. ¿Será el SLS el sistema de lanzamiento caballo de batalla de Estados Unidos? Esto es poco probable, aunque es posible que no desaparezca todavía. Es parte de un programa de empleo que está muy extendido en los Estados Unidos. ¿Será eventualmente reemplazado por una opción construida comercialmente? .

Pero yo divago. El lanzamiento temprano en la mañana fue la culminación de más de una década de trabajo. Y cuando se envió al «equipo rojo» a apretar un tornillo para detener el flujo de una fuga pequeña pero persistente, uno tuvo que preguntarse si se trataba de otro intento de lanzamiento que sería eliminado. Pero había un sentimiento, llámalo sentimiento, que esta vez, después de que el cohete resistiera un huracán y el clima finalmente mejorara, las estrellas se habían alineado y esta noche era la noche. Y oh, eso fue todo. Algunos se quejaron, ¿por qué ir a un lanzamiento de primera noche? No será tan espectacular. Te equivocaste. Incluso si no estuvieras allí en persona, casi podrías sentir el rugido de esos motores, sentir el calor mientras el cohete surcaba el cielo. Una sensación de alegría se mezcló con alivio cuando se logró la órbita y se desplegaron los paneles solares en la cápsula de Orión.

Puede seguir la misión en curso en nuestra página de eventos especiales en vivo, que se actualizará según sea necesario.

Tarjeta de misión Artemisa 1.  Crédito de la foto: NASA.
Tarjeta de misión Artemisa 1. Crédito de la foto: NASA.



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