Investigadores europeos advirtieron que el cambio climático podría revivir ‘virus zombies’ congelados y exponer a las personas a enfermedades mortales. En noviembre de 2022, investigadores de Francia, Alemania y Rusia anunciaron que habían resucitado dicho virus. El virus que devolvieron a la vida había estado congelado durante más de 50.000 años.

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En su investigación, examinaron 13 nuevos patógenos y descubrieron que aún eran contagiosos a pesar de haber estado enterrados en el hielo durante miles de años. Llamaron a los patógenos potencialmente peligrosos «virus zombis», refiriéndose al riesgo que representan para los humanos. Sin embargo, los patógenos seleccionados para la descongelación no representan una amenaza para la salud humana.

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El riesgo real para la salud humana puede ser pequeño en este momento, pero está ahí. Los investigadores dijeron que querían demostrar la amenaza del calentamiento global y el deshielo del permafrost. Demostraron con éxito que algunos de los patógenos del permafrost podrían representar un alto riesgo.

Específicamente, el permafrost es una capa de suelo congelado que es principalmente hielo. El suelo ha estado congelado durante miles de años y contiene diferentes tipos de material orgánico. En el hemisferio norte, el permafrost cubre casi una cuarta parte del suelo. Un almacén tan vasto de material orgánico tiene posibilidades más allá de nuestra imaginación.

«Aún no se puede estimar cuánto tiempo estos virus pueden permanecer infecciosos cuando se exponen a condiciones externas (luz ultravioleta, oxígeno, calor) y cuán probable es que encuentren e infecten a un huésped adecuado mientras tanto», afirma un artículo publicado en BioRxiv. . “Pero el riesgo asociado con el calentamiento global aumentará a medida que el deshielo del permafrost continúe acelerándose y los esfuerzos industriales empujen a más personas al Ártico”.

Los investigadores señalaron un ejemplo en el que un niño de 12 años murió en 2016 después de haber estado expuesto a un brote de ántrax en el Ártico. La erupción devastó a la gente y provocó la muerte de miles de renos.

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