Graham Collier, profesor asistente de química en la Universidad Estatal de Kennesaw, recibió una subvención de casi $ 400,000 de la Fundación Nacional de Ciencias (NSF) para completar su… ampliar la investigación.

Graham Collier, profesor asistente de química en la Universidad Estatal de Kennesaw, recibió una subvención de casi $ 400,000 de la Fundación Nacional de Ciencias (NSF) para completar su… ampliar la investigación.

Los polímeros sintéticos se utilizan para fabricar productos electrónicos y otras herramientas tecnológicas, por lo que se necesita investigación para optimizar la síntesis de materiales poliméricos, que, según Collier, puede tomar alrededor de 20 pasos y ejercer presión sobre los recursos naturales como el petróleo y el agua.

Poco después de llegar al estado de Kennesaw en 2020, la investigación de Collier descubrió un componente químico que simplifica el proceso de síntesis de polímeros. Este bloque de construcción, llamado pirrolopirrol, se fabrica en condiciones ambientales y no requiere purificaciones prolongadas.

«La hipótesis era que podíamos usar este proceso simple para fabricar polímeros más fácilmente», dijo Collier.

Según Collier, el futuro de la investigación podría incluir la colaboración con fabricantes e ingenieros que busquen formas más rápidas y sostenibles de fabricar productos electrónicos. Las amplias aplicaciones tecnológicas de los polímeros hacen que la investigación sea relevante más allá del laboratorio.

«No necesitas un doctorado. venir a mi laboratorio y hacer los materiales con los que estamos trabajando», dijo Collier. «Si piensa en las pantallas de sus teléfonos, sus relojes inteligentes y sus lectores electrónicos como Kindle o Nook, estos polímeros están en todas partes».

La beca de tres años también incluye un componente para involucrar a investigadores de pregrado y posgrado en el trabajo, particularmente investigadores de comunidades subrepresentadas.

«El trabajo que hacen mis estudiantes en sus propios proyectos contribuye directamente a esta investigación bajo la subvención de la NSF», dijo Collier. “Estos estudiantes también agregan una dimensión importante, hacia la reciclabilidad y la sostenibilidad de nuestros polímeros. Es bastante emocionante”.

El proyecto de investigación no solo beneficiará a los fabricantes y consumidores, sino también a los estudiantes de Kennesaw State.

«Este premio permite que nuestro laboratorio contribuya a la misión de KSU de convertirse en una universidad de investigación de clase mundial», dijo. “Puedo comprar materiales para estudiantes y pagarles por investigación de verano, lo que me permitirá impactar a muchas personas durante los próximos tres años. En última instancia, esto ayudará a dar forma al futuro de KSU”.


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