Los glóbulos rojos cultivados en un laboratorio ahora se han transfundido a otra persona en un primer ensayo clínico mundial.

Por primera vez en el mundo, se transfundieron glóbulos rojos cultivados en laboratorio a voluntarios como parte del ensayo clínico RESTORE del Reino Unido. El proceso, escribe el equipo.en un comunicado de prensa emitido por el Servicio Nacional de Salud (NHS) de Gran Bretaña este mes, es el primer paso para hacer que los glóbulos rojos cultivados en laboratorio estén disponibles para uso clínico futuro.

Las transfusiones de sangre son un procedimiento que salva vidas, pero se necesitan alrededor de 135.000 nuevos donantes cada año solo en Inglaterra, según NHS Blood and Transplant, los servicios de sangre y trasplantes del NHS, para garantizar que se pueda satisfacer la demanda.

“El hecho es que los suministros de sangre son increíblemente bajos en este momento, pero millones de personas todavía necesitan transfusiones de sangre de emergencia cada año. [emergency care] así como aquellos que se someten a cirugía de rutina y tratamiento regular», escribió Joe Smith para un blog publicado en el sitio web del gobierno del Reino Unido.

Aquí es donde la sangre artificial podría ayudar a resolver el problema, especialmente en pacientes con trastornos sanguíneos como anemia de células falciformes y pacientes con tipos de sangre raros, para quienes puede ser difícil encontrar muestras de sangre compatibles.

«Se mantendrá la necesidad de donaciones de sangre normales para proporcionar la gran mayoría de la sangre», dijo Farrukh Shah, director médico de transfusiones en NHS Blood and Transplant, en un comunicado. “Los pacientes que requieren transfusiones de sangre periódicas o intermitentes pueden hacerlo […] Desarrolla anticuerpos contra grupos sanguíneos más pequeños, lo que dificulta encontrar sangre de donantes. El potencial de este trabajo para beneficiar [these] paciente difícil de transfundir es de gran importancia”.

Los glóbulos rojos utilizados en el estudio se cultivaron a partir de células madre de donantes adultos y se etiquetaron con un elemento trazador que permitió rastrearlos por todo el cuerpo. Dos personas recibieron una transfusión de aproximadamente 5 a 10 ml, o una o dos cucharaditas, de glóbulos rojos cultivados en laboratorio, sin que se hayan informado efectos secundarios significativos.

Además de la seguridad, el estudio también tiene como objetivo examinar la vida útil de las células cultivadas en laboratorio en comparación con las infusiones de glóbulos rojos estándar del mismo donante. Se espera que las células fabricadas funcionen mejor que los glóbulos rojos donados porque todavía están «frescos», mientras que la sangre donada contiene células de diferentes edades.

Se necesitan más estudios antes de la aplicación clínica, pero esta investigación es un paso importante, dice el equipo. «Este estudio desafiante y emocionante es un paso importante para producir sangre a partir de células madre», dijo Ashley Toye, profesora de biología celular en la Universidad de Bristol y directora de la Unidad de Trasplantes y Sangre del NIHR.

“Esta es la primera sangre cultivada en laboratorio de una especie alogénica [genetically dissimilar] donante, y estamos emocionados de ver qué tan bien funcionarán las células al final del ensayo clínico», concluyó.

Crédito de la imagen principal: Nguyễn Hiệp en Unsplash

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