Centroamérica y en particular los países del triángulo norte de Guatemala, Honduras y El Salvador son el foco de las prioridades de política exterior del gobierno de Biden. Estos países enfrentan grandes desafíos de inseguridad, corrupción, desempleo y vulnerabilidad a desastres naturales, que en conjunto están impulsando la migración masiva de centroamericanos a Estados Unidos.

Mientras seguimos enfrentando una crisis de refugiados en la frontera sur de los Estados Unidos, es imperativo abordar la amenaza desestabilizadora de la degradación ambiental en la región. En particular, el cambio climático y la cría ilegal de animales, a menudo a través del crimen organizado y el tráfico de drogas, conducen a la destrucción de los bosques y la anarquía en las áreas silvestres más grandes de América Central y ponen en peligro directamente la seguridad física, cultural, alimentaria e hídrica de las comunidades locales y los pueblos indígenas. .

La administración Biden se ha comprometido a enviar a Estados Unidos de regreso a Centroamérica a través de una estrategia que se centra en el estado de derecho, la corrupción endémica y el crecimiento económico. La Ley de Compromiso Mejorada entre Estados Unidos y el Triángulo Norte, que entró en vigor en diciembre, proporcionó a Centroamérica 577 millones de dólares y requirió el desarrollo de una estrategia de cinco años para apoyar el crecimiento económico inclusivo en los países del Triángulo Norte durante los próximos seis meses.

Para lograr sus objetivos, el gobierno de los Estados Unidos debe incorporar la conservación y la resiliencia al cambio climático en el plan.

América Central es un importante punto de acceso mundial para la biodiversidad. Con el 0,5 por ciento de la superficie terrestre del mundo, posee el 7 por ciento de su biodiversidad, incluidas especies raras y en peligro de extinción como el jaguar, el tapir de Baird y el águila arpía. También es una de las regiones del mundo más vulnerables al cambio climático, con tormentas y sequías cada vez más extremas que amenazan las economías y los medios de vida de las comunidades rurales que ya sufren de COVID.

Los países centroamericanos quieren un nuevo camino de desarrollo que proteja sus bosques y su biodiversidad y mitigue los peores efectos del cambio climático. En la Conferencia de la ONU sobre Cambio Climático de 2019 en Madrid, los países centroamericanos anunciaron su compromiso de lograr la neutralidad de carbono en los sectores forestal y agrícola para el 2040, incluida la protección de los cinco grandes bosques de Centroamérica. Aún así, necesitan ayuda.

La administración Biden firmó recientemente una orden ejecutiva que anuncia que la crisis climática estará a la vanguardia de las inversiones de seguridad nacional y extranjera de Estados Unidos, incluido un plan de financiamiento climático. Y, cuidadosamente, el Plan Biden para Centroamérica incluye un énfasis en «Promoción de Transiciones de Energía Limpia, Adaptación al Cambio Climático y Resiliencia». Sin embargo, aún no se ha desarrollado el plan específico para lograrlo.

Al implementar cuatro soluciones críticas de desarrollo basadas en la naturaleza, el gobierno de Biden puede garantizar que la resiliencia climática y la conservación sean una parte integral para abordar los desafíos de la región, maximizando así la ayuda exterior y mejorando la seguridad, la prosperidad, la resiliencia climática y la conservación de la biodiversidad.

Primero, necesitamos proteger los últimos cinco grandes bosques intactos de Centroamérica. La administración de Biden se ha comprometido con la iniciativa 30 por 30 a través de la acción ejecutiva, un plan ambicioso para hacerlo. conserPara 2030, tendremos al menos el 30 por ciento de los países y océanos del mundo. Existe una ola fundamental de apoyo gubernamental de todo el mundo para estos objetivos. Estados Unidos necesita ampliar sus propias prioridades políticas para incluir un enfoque más amplio en la protección forestal en Centroamérica.

En más de 12 millones de hectáreas, los cinco grandes bosques de Centroamérica contienen la mitad de las reservas de carbono forestal de la región. Proporcionan agua y otros recursos naturales que dan vida a cinco millones de personas y son el hogar de 500.000 indígenas, afrodescendientes y mestizos, su propiedad de la tierra y su compromiso activo para mitigar el cambio climático, preservar los hábitats de vida silvestre y preservar los medios de vida locales son culturas.

En segundo lugar, debemos tomar medidas contra la ganadería de narco. La estrategia del presidente Biden está comprometida con la lucha contra el crimen organizado, la corrupción y las tierras adquiridas ilegalmente. En los cinco grandes bosques, la ganadería ilegal representa alrededor del 90 por ciento de la deforestación reciente, causada principalmente por delincuentes que toman tierras de comunidades indígenas y locales y las utilizan para lavar dinero de la droga. Se estima que entre 1 y 2 millones de cabezas de ganado entran de contrabando a México desde América Central cada año, muchas de las cuales son portadoras de enfermedades transmisibles.

Al llevar ante la justicia a los ganaderos narco y sacar ganado de áreas protegidas clave, Estados Unidos puede abordar la inseguridad local, el crimen organizado y la deforestación al mismo tiempo.

En tercer lugar, tenemos que adoptar soluciones basadas en la naturaleza y medios de vida amigables con los bosques: el gobierno de Biden se ha reincorporado al Acuerdo de París y se ha comprometido nuevamente a apoyar el Fondo Verde para el Clima. Existe una oportunidad en Centroamérica para restaurar los efectos de los dos grandes huracanes COVID-19 y 2020 de formas cualitativamente diferentes, con énfasis en las economías basadas en la naturaleza y la resiliencia de la población.

La región está bien posicionada para desviarse de las actividades que dañan los bosques. Costa Rica es un ejemplo de las oportunidades que han duplicado la cobertura forestal al mismo tiempo que han aumentado la economía a través de la descarbonización y los pagos directos por protección que pueden superar al ganado. El gobierno de Biden puede utilizar mecanismos del gobierno, los bancos y las agencias de desarrollo para eliminar los incentivos para criar ganado en los bosques y aprovechar las fuentes de ingresos que apoyan a los pueblos indígenas.

Después de todo, tenemos que reconstruir de forma más resiliente. Los nuevos proyectos de infraestructura y desarrollo deben considerar prácticas sensibles al clima como la protección de bosques, manglares y arrecifes de coral para ayudar a amortiguar los efectos de los huracanes. Prevención y control de incendios forestales; y el mantenimiento de servicios ecosistémicos vitales para ayudar a las comunidades y economías indígenas a adaptarse al cambio climático.

Al reformar dos de los mayores contribuyentes de carbono, la agricultura y la silvicultura, Centroamérica puede obtener el CO2 de los cinco grandes bosques.2 fuera de la atmósfera y al mismo tiempo preservar la rica biodiversidad de la región. Estados Unidos debería condicionar el financiamiento para ayudar a América Central a reconstruirse mejor con un desarrollo resiliente al clima.

Al seguir estas propuestas, la administración Biden tiene una tremenda oportunidad de realizar un cambio significativo y duradero para una Centroamérica más segura y próspera, un paso crucial para frenar la migración de la región a la frontera de los Estados Unidos.

Este es un artículo de opinión y análisis.

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