La Ruta del Mar del Norte controlada por Rusia es una de las únicas formas en que los barcos pueden navegar a través del Ártico. El derretimiento del hielo marino podría abrir pasajes a su alrededor para 2035

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20 de junio de 2022

Un rompehielos en el mar de Kara

Un rompehielos en el mar de Kara

Kirill Kudryavstev/AFP vía Getty Images

Una de las pocas rutas que los barcos pueden tomar a través de las gélidas aguas del Ártico está controlada por Rusia. Sin embargo, a mediados de siglo, el derretimiento del hielo marino podría abrir una ruta para que los barcos eviten las aguas controladas por Rusia.

La Ruta del Mar del Norte se extiende desde el Mar de Kara hasta el Estrecho de Bering y abarca gran parte de los 24.000 kilómetros de la costa ártica de Rusia. El tráfico a lo largo de la ruta es modesto hoy en día: todo el transporte marítimo del Ártico equivalía a uno o dos días de tráfico a través del Canal de Suez el año pasado. Pero el derretimiento del hielo causado por un clima más cálido podría hacer que navegar por el Ártico sea cada vez más atractivo. Algunas rutas polares tienen la mitad de la longitud de las rutas normales.

Un obstáculo para más envíos internacionales a través de la ruta controlada por Rusia son las tarifas y restricciones. Amanda Lynch, de la Universidad de Brown en Rhode Island, dice que una compañía naviera le dijo: «No le tenemos miedo a los icebergs. Tenemos miedo de los icebergs de los periódicos rusos”.

La justificación legal de la jurisdicción de Rusia se deriva de una disposición de la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar que otorga a los países jurisdicción sobre las aguas cubiertas de hielo dentro de las 200 millas náuticas (300 kilómetros) de sus costas, un área conocida como Zona Económica Exclusiva. . El derretimiento del hielo y el aumento del nivel del mar han desestabilizado esos límites, dice Lynch.

Lynch y Charles Norchi, de la Universidad de Maine, modelaron cómo diferentes escenarios de cambio climático alterarían la jurisdicción sobre las rutas marítimas del Ártico. En todos los escenarios de emisiones, excepto en los mejor controlados, descubrieron que el derretimiento del hielo abriría una ruta a través de aguas internacionales por encima de la Ruta del Mar del Norte durante al menos un mes al año, comenzando entre 2035 y 2065, según el escenario.

Los barcos que tomen esta ruta no estarían sujetos a las restricciones que Rusia impone a la Ruta del Mar del Norte, y la ruta también sería navegable por barcos transoceánicos regulares sin la ayuda de rompehielos.

Sin embargo, esto supone que Rusia y otros estados continúan cumpliendo con las normas y leyes internacionales en el mar. «No tengo mucha confianza en que Rusia se detenga en los límites de su zona económica exclusiva, que cree que es su derecho de hacer cumplir su jurisdicción sobre las aguas cubiertas de hielo», dijo Scott Stephenson de RAND Corporation, un grupo de expertos estadounidense.

Dejando a un lado el envío, la invasión rusa de Ucrania «cambió drásticamente» todas las instituciones del Ártico, dice Norchi, desde la colaboración científica hasta los esfuerzos de búsqueda y rescate.

En marzo, Rusia fue suspendida del Consejo Ártico, el grupo de naciones del Ártico en gran parte responsable de hacer de la región un faro de paz y cooperación internacional, incluso durante los conflictos del siglo XX. «Eso está en las estrellas ahora», dice Stephenson.

Referencia de la revista: PNASDOI: 10.1073/pnas.2202720119

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