Un cohete Soyuz ST-B se lanza el 10 de febrero desde el Centro Espacial de Guayana con 34 nuevos satélites de Internet OneWeb. Crédito de la foto: ESA/CNES/Arianespace/P. piro

Al culpar a las sanciones europeas impuestas después de la invasión rusa de Ucrania, la agencia espacial rusa dijo el sábado que estaba llamando a docenas de ingenieros y técnicos de la Guayana Francesa y suspendiendo las operaciones de los cohetes Soyuz allí, lo que provocó el lanzamiento de un par de satélites de navegación europeos previamente programados para principios de abril.

La decisión, anunciada por el jefe de la agencia espacial rusa, Dmitry Rogozin, también cuestiona el futuro a largo plazo de la base de lanzamiento Soyuz en el Centro Espacial de Guayana, un puerto espacial operado por europeos en la costa noreste de América del Sur.

Los equipos rusos prepararon un cohete Soyuz y una etapa superior Fregat para su lanzamiento el 5 de abril desde el puerto espacial cerca de Kourou, Guayana Francesa, con dos satélites de navegación europeos Galileo. Los dos satélites europeos y su vehículo de lanzamiento ruso ya se han entregado al centro espacial, pero los preparativos requieren la experiencia de las tripulaciones rusas.

«En respuesta a las sanciones de la UE contra nuestras empresas, Roscosmos detiene la cooperación con socios europeos en la organización de lanzamientos espaciales desde el cosmódromo de Kourou y retira su personal técnico, incluida la tripulación de lanzamiento consolidada, de la Guayana Francesa», tuiteó Rogozin el sábado.

La base de lanzamiento Soyuz en la Guayana Francesa entró en funcionamiento en 2011 en virtud de un acuerdo de colaboración entre Roscosmos y la Agencia Espacial Europea. Desde entonces, se han lanzado 27 cohetes Soyuz desde el Centro Espacial de Guayana y han transportado satélites de navegación Galileo, comunicaciones comerciales y cargas útiles de observación de la Tierra, misiones de ciencia espacial y satélites militares franceses e italianos.

La Guayana Francesa es un departamento francés de ultramar, lo que significa que el puerto espacial se construyó en el territorio de un país de la OTAN. La plataforma de lanzamiento Soyuz en la Guayana Francesa es de propiedad europea y el proveedor de servicios de lanzamiento francés Arianespace supervisa las operaciones de lanzamiento en el sitio.

Tomó tres años y le costó a los gobiernos europeos $ 800 millones desarrollar la capacidad de lanzamiento de Soyuz en la Guayana Francesa.

La Unión Europea anunció esta semana nuevas sanciones contra Rusia dirigidas a empresas rusas y contratistas de defensa después de que el ejército ruso invadiera Ucrania. El viernes, la UE anunció que congelaría todos los activos europeos del presidente ruso Vladimir Putin.

Según Roskosmos, 87 ciudadanos rusos se encuentran actualmente en la Guayana Francesa preparándose para el lanzamiento previsto de Soyuz en abril. Son empleados de NPO Lavochkin, que fabrica el escenario superior de Fregat, y del Centro Espacial Progress Rocket, constructor del cohete Soyuz de Rusia. También hay empleados del Centro Espacial de Guayana de TsENKI, una empresa rusa que proporciona infraestructura terrestre y servicios de apoyo para misiones espaciales.

«Se está resolviendo el tema de dejar a los empleados rusos», dijo Roscosmos.

Foto de archivo del procesamiento de cohetes Soyuz en el hangar de integración MIK en el Centro Espacial de Guayana. Crédito de la foto: ESA/CNES/Arianespace/P. Baudón

«Confirmo que esta decisión no afectará la continuidad y la calidad de los servicios de Galileo y Copernicus», dijo Thierry Breton, comisario europeo de Espacio, refiriéndose a la flota europea de satélites de vigilancia medioambiental Copernicus. “Esta decisión tampoco pone en peligro el desarrollo futuro de estas infraestructuras.

«Tomaremos todas las decisiones pertinentes en respuesta a esta decisión a su debido tiempo y continuaremos resueltamente con el desarrollo de la segunda generación de estas dos infraestructuras espaciales soberanas de la UE», dijo Breton en un comunicado.

Estamos listos para actuar con decisión junto con los estados miembros para proteger estas infraestructuras críticas en caso de un ataque y para seguir desarrollando Ariane 6 y Vega C para garantizar la autonomía estratégica de Europa en el campo de los vehículos de lanzamiento”.

Lanzado en abril, otro cohete Soyuz que transportaba dos satélites de navegación Galileo adicionales estaba programado para despegar de la Guayana Francesa a finales de este año. La red Galileo es el sistema de navegación global basado en el espacio independiente de Europa, un análogo de la flota GPS del ejército estadounidense, el sistema ruso Glonass y la constelación de navegación china Beidou.

Los satélites Galileo ya están transmitiendo señales de navegación a usuarios de todo el mundo. Se han vendido más de 2 mil millones de teléfonos inteligentes con conjuntos de chips habilitados para Galileo, lo que permite a los usuarios ubicarse utilizando las señales de navegación de los satélites Galileo junto con los datos de la red GPS.

Durante el último lanzamiento del sistema Galileo en diciembre, los satélites Galileo operativos 27 y 28 se desplegaron en un cohete Soyuz. El programa Galileo es una iniciativa multimillonaria administrada por la Comisión Europea, el organismo ejecutivo de la Unión Europea, un organismo separado de la ESA.

La constelación completa de Galileo requiere 30 satélites, incluidas 24 plataformas activas y seis satélites de repuesto. Los lanzamientos a finales de este año con cohetes Soyuz estaban programados para completar el despliegue completo de la red, pero ese cronograma está en duda ya que las operaciones de Soyuz están suspendidas.

Después de este año, se lanzarán futuros satélites Galileo en cohetes europeos Ariane 6 para actualizar el sistema y reemplazar naves espaciales heredadas. El debut del cohete Ariane 6 se ha retrasado y su primer lanzamiento está previsto para finales de 2022 como muy pronto. Una vez que el Ariane 6 vuele, la ESA y

Cuando esté completamente operativa, la red de Galileo proporcionará a los usuarios soluciones de navegación independientes sin necesidad de señales de GPS. Dado que ambas redes están disponibles, la combinación de datos de Galileo y GPS puede brindar a los usuarios una estimación de posición más precisa.

Otras misiones reservadas para su lanzamiento desde la Guayana Francesa utilizando cohetes Soyuz incluyen el satélite espía óptico CSO 3 del ejército francés y la misión científica climática EarthCARE para la Agencia Espacial Europea.

El telescopio Euclid de la ESA, diseñado para estudiar la energía oscura y la materia oscura, también será asignado a un lanzamiento Soyuz desde la Guayana Francesa el próximo año.

Arianespace y la ESA no respondieron a las preguntas sobre el futuro de los lanzamientos de Soyuz en la Guayana Francesa, pero la ESA emitió un comunicado el viernes, antes de que Roscosmos dijera que suspendería las operaciones de Soyuz en el centro espacial de Guayana, y dijo que estaba verificando «las posibles consecuencias para el actividades en curso de la ESA». ” causada por la invasión de Rusia a Ucrania.

En esta foto antes de un lanzamiento en diciembre, dos satélites de navegación Galileo europeos se preparan para acoplarse a su etapa superior Fregat de fabricación rusa en el Centro Espacial de Guayana. Crédito de la foto: ESA/CNES/Arianespace – Photo Optique Video du CSG – P. Baudon

«ESA se compromete a continuar el trabajo de todas las actividades de su programa, incluida la campaña de lanzamiento de ExoMars en curso, para garantizar su implementación exitosa siempre que sea posible», dijo la agencia.

La misión ExoMars es un programa conjunto de la ESA y Roscosmos. El primer elemento de la misión ExoMars fue un orbitador científico de fabricación europea lanzado a Marte por un cohete ruso Proton en 2016.

La próxima parte de ExoMars es un rover europeo que está programado para ser llevado a la superficie del Planeta Rojo el próximo año por un vehículo de entrada y un módulo de aterrizaje de fabricación rusa. El rover ExoMars está programado para lanzarse en septiembre con otro cohete ruso Proton.

La arquitectura de la misión requiere una estrecha cooperación entre Rusia y Europa, siendo Rusia la responsable del despegue y el aterrizaje. El rover de la ESA transporta la mayoría de los instrumentos científicos, incluidas las cargas proporcionadas por la NASA.

La NASA dijo el jueves que las nuevas sanciones de Estados Unidos contra Rusia anunciadas por el presidente Biden no tendrán un impacto inmediato en la Estación Espacial Internacional, otro programa que requiere una estrecha cooperación internacional entre las naciones occidentales y Rusia.

Rogozin, el jefe de la agencia espacial de Rusia, también dijo el sábado que Roscosmos terminaría su cooperación con la NASA en el proyecto Venera-D, una misión de exploración robótica planificada a Venus. Dijo que la continuación de la asociación era «inapropiada».

Arianespace también gestiona lanzamientos comerciales de cohetes Soyuz desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajstán y el cosmódromo de Vostochny en Rusia. La próxima de esas misiones está programada para lanzarse desde Kazajstán el 4 de marzo, con 36 satélites más para la red global de Internet de OneWeb, y los funcionarios han anunciado cualquier retraso para ese lanzamiento.

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