Rusia saldrá del programa de la Estación Espacial Internacional (ISS) después de 2024, dijo el martes (26 de julio) el nuevo jefe de la agencia espacial federal rusa Roskosmos.

El liderazgo de Roscosmos ha estado amenazando con retirarse de la Estación Espacial Internacional durante meses, diciendo que las sanciones occidentales «destruirán» la cooperación rusa a bordo del laboratorio orbital. Si bien estas amenazas fueron numerosas e incendiarias, todavía tienen que sonar tan definitivas como la reciente proclamación del nuevo jefe de Roscosmos. «Se ha tomado la decisión de abandonar la estación después de 2024», dijo el actual jefe de Roscosmos, Yuri Borisov, según Associated Press.

«Esta es una noticia muy nueva, por lo que no hemos escuchado nada oficialmente», dijo Kjell Lindgren, un astronauta de la NASA que actualmente se encuentra a bordo de la EEI, durante un discurso el 11 de febrero. Lindgren es actualmente comandante de la misión SpaceX Crew-4 de la NASA. «Por supuesto, ya sabes, nos entrenaron para hacer una misión aquí arriba, y esa misión requiere de toda la tripulación, por lo que continuamos trabajando todos los días para llevar a cabo la ciencia y la investigación para la que fuimos entrenados. ‘ él continuó. «Como tripulación, continuamos trabajando hacia el éxito y eso significa que todos trabajen juntos para garantizar que cumplamos con la ciencia y garanticemos la seguridad de la tripulación y el vehículo».

El administrador de la NASA, Bill Nelson, emitió un comunicado el martes (26 de julio) declarando que la agencia está «comprometida con la operación segura de la Estación Espacial Internacional hasta 2030 y se está coordinando con nuestros socios». Nelson agregó que «la NASA no ha sido informada de las decisiones de ningún socio, aunque continuamos construyendo capacidades futuras para garantizar nuestra presencia principal en la órbita terrestre baja».

En una declaración enviada por correo electrónico, Scott Pace, quien se desempeñó como asistente adjunto del presidente y secretario ejecutivo del Consejo Nacional del Espacio de 2017 a 2020, escribió que el anuncio de Rusia «no fue una sorpresa» y que «repetir su compromiso actual hasta 2024 es útil». «es para planificar».

Pace agregó que «lo que vendrá después de 2024 aún es muy desconocido, y la verdadera pregunta es cuándo comenzarán las discusiones técnicas profundas sobre *cómo* se manejará la transición (en lugar de si habrá una transición). Las consideraciones incluyen mantener la altitud de la estación en el futuro, reemplazar el apoyo de comunicaciones terrestres de Moscú y deshacerse de los activos rusos actualmente adjuntos a la estación. Más allá de la estación, queda por ver si los rusos podrán lanzar y mantener su propia estación más pequeña”.

El astronauta retirado de la NASA Scott Kelly, quien voló a la Estación Espacial Internacional en tres de sus cuatro vuelos espaciales y pasó casi un año a bordo del laboratorio en órbita en su misión más reciente, escribió en Twitter el martes (26 de julio) que cree que los rusos «intentarán quedarse todo el tiempo que puedan pagar» porque el programa ISS «le da a Putin la credibilidad que necesita en casa y en el extranjero». En su opinión, el anuncio de Rusia es «una charla más vaga y abierta».

Kelly intercambió previamente púas con el ex jefe de Roscosmos, Dmitry Rogozin, en las redes sociales después de que Rogozin tuiteó un video de técnicos rusos colocando cinta adhesiva sobre las banderas de los Estados Unidos, Japón y otras naciones en un cohete Soyuz que transportaba los satélites desde Kazajstán, un país con sede en el Reino Unido. El proveedor de Internet debía lanzarse pocas semanas después de la invasión rusa de Ucrania. Ese lanzamiento fue cancelado poco después debido a las nuevas restricciones impuestas por Roscosmos.

El diseño de la estación espacial significa que los segmentos estadounidense y ruso de la estación son interdependientes, y no está claro hasta qué punto EE. UU. podría mantener sus instalaciones si Rusia abandona la asociación. Las agencias asociadas a la ISS actualmente solo están comprometidas a operar el laboratorio hasta 2024, y la NASA planea comenzar la transición a estaciones espaciales comerciales en algún momento después de que finalice el programa ISS.

Se habla de extender la vida útil del laboratorio de envejecimiento más allá de 2024, aunque todavía no hay nada concreto. La NASA ha argumentado que la ISS podría operar de manera segura hasta 2028, mientras que el administrador de la agencia, Bill Nelson, dijo que la tenencia de la estación podría retrasarse hasta 2030; El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, ha dado instrucciones a la agencia para que apunte al 2030. Actualmente, la estación cuesta entre $ 3 mil millones y $ 4 mil millones por año para operar.

La NASA no ha emitido una declaración sobre los comentarios de Borisov, ni ninguno de los otros socios internacionales en el programa ISS, que incluyen la Agencia Espacial Europea, Canadá y Japón, han emitido una declaración. Los comentarios de Borisov se producen menos de dos semanas después de que Roscosmos y la NASA llegaran a un acuerdo largamente esperado para intercambiar asientos en naves espaciales que viajan hacia y desde el laboratorio en órbita; Los astronautas de la NASA volarán en aviones rusos Soyuz, mientras que los cosmonautas rusos volarán en la cápsula SpaceX Dragon a partir de este otoño.

Borisov reemplazó recientemente al franco Rozgozin, quien fue despedido el 15 de julio después de meses de declaraciones públicas incendiarias y controvertidas sobre la participación continua de Rusia en el programa ISS luego de la invasión rusa de Ucrania.

Dada la ambigüedad de su testimonio de 2024, podría ser que el nuevo jefe de Roscosmos siga los pasos de su predecesor y utilice la ISS con fines propagandísticos; Si bien sus comentarios pueden interpretarse como que Rusia toma una línea dura contra las sanciones occidentales, Rusia, junto con los otros socios internacionales de la ISS, ciertamente abandonará la estación espacial en 2024 si el programa finaliza como está planeado actualmente.

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