El carenado de carga útil del cohete Soyuz con los siguientes 36 satélites de OneWeb. Crédito de la foto: Roscosmos

La agencia espacial de Rusia dijo el miércoles que no lanzará un lote de 36 satélites OneWeb esta semana a menos que el gobierno del Reino Unido renuncie a su participación en la compañía de internet satelital, una perspectiva que el secretario de negocios del Reino Unido confirmó más tarde que no entrará.

Un cohete ruso Soyuz llegó a su plataforma de lanzamiento en el cosmódromo de Baikonur en Kazajstán el miércoles para posicionarse para un lanzamiento el viernes. Pero horas después, el jefe de la agencia espacial rusa OneWeb y el gobierno británico, uno de los mayores accionistas de la empresa, dieron un ultimátum.

Dmitry Rogozin, quien ha hecho numerosas declaraciones incendiarias desde la invasión rusa de Ucrania, dijo que no procedería con el lanzamiento del viernes a menos que OneWeb garantice que sus satélites no se utilizarán con fines militares y el gobierno del Reino Unido se declara como accionista retirado de la empresa.

«Debido a la actitud hostil de Gran Bretaña hacia Rusia, otra condición para el lanzamiento de (OneWeb) es que el gobierno británico se retire de OneWeb», dijo la agencia espacial rusa Roscosmos en un comunicado.

El ultimátum provocó una respuesta rápida de Kwasi Karteng, el secretario de energía y negocios del Reino Unido.

«No hay negociaciones sobre OneWeb: el gobierno del Reino Unido no está vendiendo su participación», tuiteó Karteng. «Estamos en contacto con otros accionistas para discutir los próximos pasos».

«Está bien. Les daré dos días para que lo piensen”, respondió Rogozin. «(Si) no habrá garantías de un uso no militar del sistema, no habrá sistema».

Rogozin dijo que el cohete Soyuz se retirará de la plataforma de lanzamiento si Rusia no recibe las garantías deseadas de OneWeb antes de las 9:30 p. m. hora de Moscú (18:30 GMT; 1:30 p. m. EST) del viernes, cuando los gerentes deben decidir si este fue el caso. repostar el lanzador.

Chris McLaughlin, jefe de gobierno, regulación y compromiso de OneWeb, dijo que los empleados de la compañía ya no están en Baikonur.

«Estamos esperando una respuesta de nuestros accionistas», escribió en un correo electrónico a Spaceflight Now, refiriéndose a la declaración anterior del Secretario de Negocios del Reino Unido de que el gobierno del Reino Unido no vendería su participación en OneWeb.

OneWeb ha lanzado 428 de sus 648 satélites planificados en cohetes Soyuz desde puertos espaciales en Kazajstán, Rusia y la Guayana Francesa. La compañía está construyendo una red para proporcionar servicios de Internet de alta velocidad y baja latencia en todo el mundo.

La red parcialmente completada puede proporcionar conectividad de banda ancha en regiones de latitudes altas como Alaska, Canadá y el norte de Europa, pero aún no ofrece un alcance global ininterrumpido. OneWeb dice que su red puede conectar escuelas, hospitales y comunidades rurales.

El año pasado, OneWeb anunció acuerdos para brindar conectividad a usuarios militares estadounidenses y europeos.

Peraton, un contratista militar, dijo que trabajará con OneWeb para brindar servicios de comunicaciones al Departamento de Defensa de EE. UU., con conectividad para las fuerzas que operan en regiones remotas y de difícil acceso. OneWeb también anunció en diciembre un acuerdo con Airbus para brindar servicios al ejército del Reino Unido y otras fuerzas de defensa y seguridad europeas.

“La red de OneWeb admite comunicaciones aéreas, terrestres, marítimas y espaciales para redes gubernamentales y misiones que requieren un despliegue rápido; Seguridad de red de grado militar; Flexibilidad y escalabilidad”, dice la compañía en su sitio web.

Más tarde el miércoles, Rogozin tuiteó un video que muestra a las tripulaciones rusas en Baikonur aplicando placas adhesivas de 3M sobre las banderas británica, japonesa y estadounidense en el carenado de carga útil del cohete Soyuz. El video no mostraba al equipo cubriendo las banderas de India, Francia y Corea del Sur en el misil.

Las banderas se agregaron a la cobertura de carga útil para representar los países de origen de los socios clave en el programa OneWeb.

Los primeros satélites OneWeb se lanzaron en 2019 antes de que la empresa se declarara en quiebra en 2020. OneWeb salió de la bancarrota bajo la nueva propiedad conjunta de la empresa india de telecomunicaciones Bharti Global y el gobierno del Reino Unido.

Otros grandes inversores en OneWeb son la empresa japonesa SoftBank, la empresa francesa de comunicaciones por satélite Eutelsat, la empresa estadounidense Hughes y el conglomerado empresarial surcoreano Hanwha.

La red de OneWeb es una de las dos grandes megaconstelaciones muy avanzadas en implementación y operaciones iniciales. La flota de Internet Starlink de SpaceX es la otra.

Arianespace recibió un pedido en 2015 para lanzar los satélites de OneWeb en cohetes rusos Soyuz. Tras varios cambios, el contrato entre Arianespace y OneWeb incluye ahora 19 lanzamientos a bordo de cohetes rusos Soyuz. El lanzamiento del viernes debería ser el 14 de las 19 misiones Soyuz contratadas.

Arianespace adquiere los cohetes Soyuz a través de Glavkosmos, una subsidiaria de Roscosmos, del Progress Rocket Space Center en Samara, Rusia. Arianespace dice que es responsable de la misión general y la aeronavegabilidad de los cohetes Soyuz.

En una entrevista en un canal de televisión estatal ruso, Rogozin dijo que el contrato para el próximo lanzamiento de OneWeb estaba «pagado en su totalidad».

«Recibimos todos los fondos para la fabricación de vehículos de lanzamiento y para los servicios de lanzamiento necesarios», dijo.

Sin mencionar la invasión rusa de Ucrania, Rogozin afirmó que se produjeron «circunstancias de fuerza mayor», culpando a «las políticas agresivas de Occidente y las sanciones impuestas a Rusia».

Arianespace no respondió a las preguntas de Spaceflight Now.

Los satélites de OneWeb están siendo construidos por una empresa conjunta entre OneWeb y Airbus en una fábrica en las afueras del Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. Vuelan en una órbita polar a una altitud de 745 millas (1200 kilómetros).

Si OneWeb no puede completar sus seis lanzamientos restantes en Soyuz, no está claro qué proveedores de lanzamiento podrían servir como solución provisional.

SpaceX podría lanzar satélites OneWeb desde sus instalaciones a solo unas millas de la fábrica de OneWeb. Pero la red Starlink de SpaceX es un competidor de OneWeb, lo que podría reducir el apetito de las dos compañías por trabajar juntas.

United Launch Alliance ha vendido todos sus cohetes Atlas 5 restantes y el nuevo vehículo de lanzamiento Vulcan de la compañía aún no está listo para volar.

Arianespace tiene el contrato de lanzamiento de OneWeb, pero tampoco tiene opciones a corto plazo para albergar los satélites OneWeb. El cohete Vega de Europa es demasiado pequeño para transportar una gran cantidad de satélites OneWeb en una sola misión, y el Ariane 5 de Europa está reservado a la espera de su retiro. El nuevo cohete europeo, el Ariane 6, todavía está en desarrollo.

OneWeb podría lanzar satélites en misiles indios, apoyándose en Bharti Global, el principal accionista de la empresa con sede en India. Sin embargo, no está claro cuándo podría estar disponible un lanzador indio o qué modificaciones a los satélites OneWeb y sus mecanismos de despliegue podrían requerirse para adaptarse a otro tipo de misil.

Los equipos rusos lanzaron un cohete Soyuz a la plataforma de lanzamiento el miércoles en preparación para una misión con 36 satélites de Internet OneWeb. Crédito de la foto: Roscosmos

El ultimátum de Rusia a OneWeb y al gobierno del Reino Unido se produce días después de que Rogozin anunciara que Roscosmos evacuará a los especialistas rusos de la Guayana Francesa, sede del principal puerto espacial de Europa. Los equipos rusos trabajaron allí para preparar una misión del cohete Soyuz a principios de abril con dos satélites de navegación europeos Galileo.

Rogozin dijo que 29 de los 87 empleados rusos ya se habían ido de la Guayana Francesa. El cohete Soyuz para el lanzamiento de abril se entregó previamente al Centro Espacial de Guayana, pero se necesitan técnicos e ingenieros rusos para preparar el vehículo para el vuelo.

La interrupción significa que los satélites Galileo permanecerán en tierra y arroja dudas sobre el futuro a largo plazo de las operaciones de lanzamiento de Soyuz en la Guayana Francesa.

Lanzado en abril, otro cohete Soyuz que transportaba dos satélites de navegación Galileo adicionales estaba programado para despegar de la Guayana Francesa a finales de este año. Otras misiones reservadas para su lanzamiento desde la Guayana Francesa utilizando cohetes Soyuz incluyen el satélite espía óptico CSO 3 del ejército francés y la misión científica climática EarthCARE para la Agencia Espacial Europea.

El telescopio Euclid de la ESA, diseñado para estudiar la energía oscura y la materia oscura, también será asignado a un lanzamiento Soyuz desde la Guayana Francesa el próximo año.

La base de lanzamiento Soyuz en la Guayana Francesa entró en funcionamiento en 2011 en virtud de un acuerdo de colaboración entre Roscosmos y la Agencia Espacial Europea. Desde entonces, se han lanzado 27 cohetes Soyuz desde el Centro Espacial de Guayana y han transportado satélites de navegación Galileo, comunicaciones comerciales y cargas útiles de observación de la Tierra, misiones de ciencia espacial y satélites militares franceses e italianos.

La Guayana Francesa es un departamento francés de ultramar, lo que significa que el puerto espacial se construyó en el territorio de un país de la OTAN. La plataforma de lanzamiento Soyuz en la Guayana Francesa es de propiedad europea y Arianespace supervisa las operaciones de lanzamiento en el sitio.

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