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Un cohete ruso Soyuz despega del cosmódromo de Plesetsk el 28 de noviembre con un satélite de navegación Glonass. Crédito de la foto: Ministerio de Defensa de Rusia

Rusia lanzó dos cohetes Soyuz desde el cosmódromo norte del país el 28 y 30 de noviembre, poniendo en órbita un satélite de navegación Glonass y un satélite espía militar.

Los dos lanzamientos desde plataformas de lanzamiento vecinas en el Cosmódromo de Plesetsk, a unas 500 millas (800 kilómetros) al norte de Moscú, marcaron las misiones espaciales 21 y 22 de Rusia del año.

Un cohete Soyuz 2.1b lanzado el 28 de noviembre a las 10:17 a. más canales de navegación.

El cohete Soyuz voló hacia el este desde el cosmódromo de Plesetsk, donde tuvo lugar el lanzamiento a las 20:17 hora local, dejando caer sus cuatro propulsores alimentados con queroseno, la etapa central y el carenado de carga útil en los primeros minutos de vuelo. La tercera etapa del cohete Soyuz, propulsada por un motor RD-0124, se apagó unos 9 minutos después del lanzamiento, liberando una etapa superior Fregat para dos encendidos más para guiar al satélite de navegación Glonass M a su altitud planificada.

La etapa Fregat desplegó el satélite Glonass M, designado #61 en la serie Glonass M, aproximadamente tres horas y media después de la misión. Un comunicado emitido por el Ministerio de Defensa ruso dice que el misil disparó su carga útil a la órbita objetivo y los controladores terrestres se pusieron en contacto con el satélite Glonass-M.

Todos los sistemas a bordo de la nave espacial estaban operando normalmente, dijo el Departamento de Defensa.

Los datos de seguimiento militar de EE. UU. mostraron que el satélite orbitaba la Tierra a una altitud de aproximadamente 12.000 millas (más de 19.000 kilómetros) y orbitaba la Tierra en una órbita ecuatorial inclinada de 64,8 grados, el mismo tipo de órbita, también utilizada por el resto de la flota Glonass. .

El Ministerio de Defensa ruso cambió el nombre del satélite Kosmos-2564 después del lanzamiento, siguiendo la convención de nomenclatura para las cargas útiles militares del país.

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Concepción artística de un satélite de navegación Glonass M. Crédito de la foto: ISS Reshetnev

Construido por ISS Reshetnev, un fabricante de satélites con sede en Zheleznogorsk, Rusia, el satélite Glonass M comienza su vida útil de siete años, transmitiendo señales de navegación de banda L en todo el mundo para los usuarios civiles y militares rusos. El programa Glonass es el análogo de Rusia del Sistema de Posicionamiento Global del ejército de los EE. UU. y proporciona información precisa sobre la posición y la hora a los usuarios equipados con receptores en tierra.

Con el lanzamiento del último satélite Glonass, el sistema consta actualmente de 25 naves espaciales, según un sitio web del gobierno ruso que rastrea las operaciones de la flota de navegación. 22 de los satélites están actualmente operativos.

El lanzamiento No. 62 de Glonass M pone fin a una línea de satélites de navegación Glonass M, mientras que Rusia hace la transición al nuevo diseño del satélite de navegación Glonass K. Los satélites Glonass-M comenzaron a lanzarse en 2003, y el primer satélite Glonass-K de nueva generación de Rusia se lanzó en 2011.

Dos días después del lanzamiento de la misión Glonass M desde Plesetsk, otro cohete Soyuz 2.1b disparó un lanzamiento cercano alrededor de las 4:10 p. m. EST (21:10 GMT) el 30 de noviembre. El vehículo de lanzamiento Soyuz siguió un perfil de vuelo similar al de la misión Glonass dos días antes, pero el cohete no llevaba una etapa superior Fregat, lo que significa que la tercera etapa Soyuz entregó su carga útil militar en órbita unos 10 minutos después del lanzamiento.

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Un cohete Soyuz ruso despega el 30 de noviembre con un satélite de recopilación de inteligencia militar. Crédito de la foto: Ministerio de Defensa de Rusia

Funcionarios de defensa rusos declararon que la misión fue un éxito y los radares militares estadounidenses detectaron el satélite en órbita entre 148 millas y 559 millas (239 por 900 kilómetros).

La órbita tiene una inclinación, o ángulo tierra-órbita, de 67,1 grados con respecto al ecuador. La altitud y la inclinación coinciden con los parámetros orbitales de la flota rusa de satélites militares Lotos S1, pero las autoridades rusas no identificaron la carga útil cuando se lanzó el 30 de noviembre.

El ejército de Rusia ha nombrado al nuevo satélite espía secreto Kosmos 2565.

Desde su lanzamiento el 30 de noviembre, la nave espacial ha ajustado su órbita para lograr una órbita circular a unas 560 millas sobre la Tierra. La maniobra posterior al lanzamiento también es típica de los satélites Lotos S1.

Los satélites Lotos S1 están siendo construidos por KB Arsenal, una empresa militar rusa con sede en San Petersburgo, en asociación con TsSKB Progress. Según el fabricante, los satélites Lotos S1 pesan alrededor de 6.000 kilogramos cuando están llenos de combustible.

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Impresión artística de un satélite Lotus. Crédito de la foto: KB Arsenal

Los satélites Lotos son parte de la agencia de inteligencia militar rusa Liana y trabajan en conjunto con los satélites Pion NKS capaces de recopilar imágenes de radar de los barcos. Los satélites Lotos albergan antenas para interceptar señales de radio que se pueden utilizar para encontrar las posiciones de vehículos militares, incluidas las embarcaciones navales.

El programa de inteligencia electrónica ruso Liana es el sucesor de los satélites militares rusos de la era de la Guerra Fría Tselina, US-A y US-P. El primer satélite de prueba Lotos se lanzó en 2009 y seis satélites operativos Lotos S1 se han lanzado desde 2014.

El equipo de rastreo espacial militar de EE. UU. ha catalogado al menos otro objeto en órbita desde el lanzamiento del 30 de noviembre, junto con el supuesto satélite Lotos S1 y la tercera etapa Soyuz. Los datos orbitales sugieren que al menos una misteriosa carga útil adicional para el ejército ruso puede haber acompañado al satélite Lotos S1 en la misión.

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Siga a Stephen Clark en Twitter: @StephenClark1.



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