ARTÍCULO ESCRITO PARA CBS NEWS Y UTILIZADO CON PERMISO
Un carguero ruso Progress se acerca a la Estación Espacial Internacional en el fondo, mientras que una lanzadera tripulada Soyuz está acoplada en el módulo Prichal en el segmento ruso del complejo. Crédito de la foto: NASA

Rusia se retirará del proyecto de la Estación Espacial Internacional después de 2024, dijo el martes el nuevo director del programa espacial de Rusia, pero no se anunciaron fechas o planes firmes y no quedó claro de inmediato qué podría cambiar a corto plazo.

Yuri Borisov, quien fue designado a principios de este mes para reemplazar a Dmitry Rogozin como jefe de la agencia espacial rusa Roscosmos, dijo después de reunirse con el presidente Vladimir Putin que «se tomó la decisión de abandonar la estación después de 2024».

Para entonces, agregó, Rusia estará lista para comenzar la construcción de un puesto orbital independiente. Sin embargo, no estaba claro qué podría significar realmente «después de 2024», cuándo podría comenzar o completarse un retiro.

El administrador de la NASA, Bill Nelson, dijo que la agencia está «comprometida y coordinada con nuestros socios para la operación segura de la Estación Espacial Internacional hasta 2030».

«La NASA no ha sido informada de las decisiones (de retirarse) de ninguno de los socios, aunque continuamos construyendo capacidades futuras para asegurar nuestra presencia principal en la órbita terrestre baja», dijo.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, dijo, aunque no se ha recibido ninguna comunicación oficial, «estamos revisando opciones para mitigar el impacto potencial en la EEI más allá de 2024 si Rusia se retira». Por nuestra parte, seguimos comprometidos a trabajar con los socios de la ISS para garantizar el funcionamiento seguro de la ISS y de los astronautas a bordo”.

Antes de su abrupta partida, Rogozin amenazó repetidamente con retirarse del proyecto en respuesta a las sanciones occidentales tras la invasión rusa de Ucrania. Pero los tuits belicosos de Rogozin carecían del respaldo concreto de Putin.

John Logsdon, historiador y analista de política espacial, dijo el martes que tomó los comentarios de Borisov «un poco más en serio porque era el nuevo en el contexto de la reunión con Putin». No hacen estas cosas casualmente».

El presidente ruso, Vladimir Putin, se reúne con el nuevo director general de la Agencia Espacial Rusa, Yuri Borisov. Crédito de la foto: Kremlin

La NASA y Rusia comenzaron a construir la Estación Espacial Internacional hace casi 24 años, y el puesto de avanzada ha sido atendido continuamente por tripulaciones rotativas de astronautas-cosmonautas desde octubre de 2000. Es uno de los signos más visibles de la cooperación Este-Oeste tras el colapso de la Unión Soviética y el final de la Guerra Fría.

La NASA y sus otros socios de la estación espacial, la Agencia Espacial Europea, la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) y la Agencia Espacial Canadiense, planean operar el laboratorio hasta 2030, usándolo para investigación básica y para probar tecnologías y apoyo vital. protocolos necesarios para futuros vuelos a la Luna y Marte.

Nelson ha expresado repetidamente su optimismo de que Rusia aceptaría que el programa continuara y le dijo a CBS News a principios de este año: «Esta relación profesional entre nuestros astronautas y cosmonautas es duradera y continuará».

El 15 de julio, Rusia y la NASA llegaron a un acuerdo para reanudar los lanzamientos de astronautas estadounidenses a bordo de la nave espacial rusa Soyuz y de cosmonautas a bordo de las cápsulas Crew Dragon de SpaceX a partir de septiembre.

La idea es garantizar que siempre haya al menos un ruso y un estadounidense a bordo de la estación para operar sus respectivos sistemas, incluso si una emergencia obliga a un vehículo estadounidense o ruso a partir temprano junto con todos sus tripulantes. Este acuerdo tiene vigencia hasta el 30 de junio de 2025.

Joel Montalbano, gerente del programa ISS de la NASA en el Centro Espacial Johnson en Houston, dijo que desde una perspectiva técnica, la estación espacial podría volar con seguridad hasta 2030 o incluso más.

«Los equipos están analizando esto y estaremos listos para 2030», dijo. «Y si alguien nos pide que dure un poco más, le pondré una sonrisa en la cara y le diré que podemos hacerlo».

La Estación Espacial Internacional es uno de los proyectos de ingeniería más complejos jamás intentados. Consta de dos segmentos principales, uno gestionado por la NASA y el otro por Roscosmos.

El segmento estadounidense, como se le conoce, cuenta con cuatro paneles solares gigantes suministrados por la NASA, dos en cada extremo de una estructura del largo de un campo de fútbol, ​​sistemas de refrigeración complejos, redes informáticas, sistemas de comunicaciones de alta velocidad y 10 paneles construidos por la NASA. módulos de presión, ESA y JAXA, junto con un sofisticado brazo robótico de la Agencia Espacial Canadiense.

El segmento de EE. UU. también tiene cuatro puertos de atraque que pueden albergar buques de carga Northrop Grumman Cygnus, cargueros HTV japoneses, buques de carga y tripulación SpaceX Dragon y transbordadores de tripulación Starliner de Boeing.

La parte trasera de la estación, que consta de seis cámaras de presión, es operada por Roscosmos. Uno de estos, conocido como Zarya, conecta los segmentos estadounidense y ruso. Fue pagado por la NASA pero es operado por Rusia. Actualmente, los buques de carga Progress y los vehículos de transbordador con tripulación Soyuz utilizan cuatro puertos de atraque rusos.

Rusia proporciona el combustible y los propulsores necesarios para mantener el puesto de avanzada en órbita, mientras que la NASA proporciona la mayor parte de la energía de la estación, las comunicaciones por satélite y la estabilidad diaria a través de cuatro giroscopios gigantes.

El aumento regular de la altitud de la estación es crucial, ya que incluso a una altitud de 260 millas hay una fina traza de atmósfera. A medida que la estación atraviesa estos átomos y moléculas a 17,000 mph, o más de 80 campos de fútbol por segundo, esta ligera «resistencia atmosférica» ​​está bajando lenta pero seguramente la altitud del laboratorio.

Rusia suministra el combustible que necesita a bordo de los buques de carga Progress no tripulados, que pueden disparar sus propios propulsores para recargar o transferir combustible a los tanques a bordo de la estación para que lo utilicen los motores a bordo.

Los cuatro giroscopios de momento de control de la NASA, o CMG, trabajan para reorientar la estación según sea necesario sin el uso de propulsores y para conservar combustible. Si bien esto reduce la cantidad de combustible necesaria, no ofrece un reinicio. Sin el lanzamiento regular de cohetes rusos, el laboratorio se hundiría lentamente y finalmente volvería a entrar en la atmósfera inferior y se desintegraría.

Además de mantener la estación en órbita, los rusos debían proporcionar propulsión y control al final de la vida útil de la estación, para sacarla de órbita sobre un tramo despoblado del Pacífico Sur para evitar lesiones o daños a la propiedad causados ​​por los escombros que causaron podría sobrevivir a la reentrada.

Si bien la NASA probó recientemente su propia capacidad de refuerzo utilizando un buque de carga Northrop Grumman Cygnus, la agencia aún no tiene la capacidad de proporcionar todo el combustible y el empuje necesarios si Rusia realmente se retira.

Una opción: la NASA podría potencialmente pagar a Rusia por los vuelos de refuerzo, como lo hizo la agencia por los asientos posteriores al transbordador en la nave espacial Soyuz de Rusia.

«La otra posibilidad, y no creo que sea muy probable, es que la NASA y sus socios obliguen a tomar la decisión de abandonar la estación antes», dijo Logsdon, y agregó que liberaría dinero que se destinaría al programa lunar Artemis. podría ser desviado a la agencia.

Si bien Nelson expresó optimismo de que Rusia permanecería a bordo hasta 2030, también dijo que la NASA encontraría una manera de mantener la estación operativa si los rusos terminaran con su apoyo.

«¿Cuando salen de la estación espacial? Lo lograríamos, lo descubriríamos», dijo Nelson a CBS News en marzo. “Sabemos que podemos continuar en el corto plazo. Tendríamos que hacer otras cosas y esos planes de contingencia ya están en marcha. Pero no esperamos eso».



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