Después de una semana de amenazas y medidas a medias, el gobierno ruso bloqueó oficialmente Facebook y continúa restringiendo Twitter de las decenas de millones de usuarios en el país que usan las aplicaciones todos los días.

La medida llega en un momento en que, como era de esperar, el gobierno ruso está intensificando su represión contra la prensa libre y otras fuentes de información para aplastar la narrativa de su invasión de Ucrania (que los medios rusos no pueden describir como una guerra, sino como un » operación militar especial». «). En las últimas semanas, los pocos medios de comunicación locales independientes que quedan en Rusia, que no están afiliados al gobierno, han sido cerrados. El presidente ruso, Vladimir Putin, firmó una nueva ley que otorga a los rusos que publican «noticias falsas» a 15 años Cárcel amenaza por la invasión, y el gobierno ya arrestó a miles de manifestantes contra la guerra.

Ahora Facebook y Twitter, que los rusos han utilizado para expresar su disidencia y compartir noticias independientes sobre la brutalidad de la guerra, son los objetivos más recientes de la represión mediática de Putin. Si bien Facebook y Twitter tienen antecedentes complicados y, a veces, son utilizados por malos actores (incluso el propio gobierno ruso) para entrometerse en la democracia, el cierre de estas aplicaciones por parte de Putin sin duda tendrá un efecto escalofriante en el discurso político en Rusia.

Los rusos aún pueden encontrar otras fuentes de noticias, ver YouTube y comunicarse a través de aplicaciones como Telegram, una de las aplicaciones de redes sociales más populares.en Rusia, pero el gobierno está sofocando la discusión en dos plataformas principales donde es fácil llegar a grandes audiencias y donde la gente en Rusia puede compartir con el resto del mundo. No está claro si los bloqueos del gobierno se extenderán a otras aplicaciones propiedad de la empresa matriz de Facebook, Meta, como WhatsApp e Instagram.

«Censura es una palabra demasiado modesta para lo que están haciendo en este momento», dijo el profesor de derecho de UC Irvine y ex relator especial de la ONU sobre la libertad de expresión, David Kaye.

Mientras tanto, el regulador de comunicaciones de Rusia, Roskomnadzor, ha culpado a Facebookque él es quien lleva a cabo la censura, y dijo en un comunicado emitido el viernes que la compañía de redes sociales «discrimina a los medios y recursos de información rusos». Durante la semana pasada, Facebook comenzó a verificar lo que supuestamente son afirmaciones engañosas hechas por Russia Today (RT) y otros medios estatales en Rusia, y bloqueó RT en Europa y el Reino Unido.

El presidente de Facebook para Asuntos Globales, Nick Clegg, dijo anteriormente que el gobierno ruso está tratando de evitar que Facebook implemente sus esfuerzos independientes de verificación de hechos, y el viernes publicó una declaración en su cuenta de Twitter en respuesta al cierre de Facebook por parte del Kremlin.

«Pronto, millones de rusos comunes se verán privados de información confiable, privados de sus oportunidades diarias para conectarse con familiares y amigos, y se les prohibirá hablar», tuiteó Clegg. «Continuaremos haciendo todo lo posible para restaurar nuestros servicios para que sigan estando disponibles para que las personas se expresen y actúen de manera segura».

Twitter ha dicho anteriormente que sus servicios están limitados en Rusia pero no bloqueados por completo. «Reconocemos que Twitter está restringido para algunas personas en Rusia y estamos trabajando para mantener nuestro servicio seguro y accesible», dijo la compañía en Twitter. cuenta tuiteada el 26 de febrero.

Si bien muchos expertos políticos creen que estas medidas enérgicas ayudarán al gobierno ruso a reforzar su control, en un giro de los acontecimientos que sorprendió a algunos, los líderes ucranianos instaron recientemente a Facebook y Twitter a bloquear el acceso a sus aplicaciones en Rusia. Esto se debe a que el gobierno ucraniano lo vio como una especie de «sanción» contra el gobierno ruso, con la esperanza de que la acción incitara a los rusos a presionar al gobierno para que actuara de manera diferente.

“Existe esta extraña ironía de que Ucrania exigió a las empresas que tomaran medidas para no estar disponibles en Rusia, y ahora Rusia lo ha hecho por ellas. Y creo que es un mal resultado», dijo Kaye. Agregó que comprende las preocupaciones de Ucrania de que las plataformas de redes sociales se utilicen para difundir propaganda prorrusa y el deseo de castigar a su gobierno.

Las plataformas de redes sociales, en particular Facebook, han sido criticadas por ser lugares donde pueden prosperar movimientos antidemocráticos e incluso genocidas, alimentados por información errónea no verificada y llamados a la violencia que las empresas de redes sociales no han logrado moderar adecuadamente. Pero es complicado. Estas plataformas también son herramientas útiles para la libertad de expresión, especialmente en lugares como Rusia, donde los medios independientes son escasos y las redes sociales llenan los vacíos creados por los filtros estatales. Si bien la abolición de Facebook y Twitter no detendrá la disidencia política en Rusia de la noche a la mañana (por ahora, los rusos pueden usar otras aplicaciones como Telegram para comunicarse), esto parece ser solo el comienzo de la represión de Putin. También es probable que inspire a otros regímenes autoritarios que consideren movimientos similares.

Incluso si las plataformas de redes sociales están prohibidas en un país, siempre hay soluciones para eludir restricciones como: B. el uso de redes privadas virtuales o VPN. Pero eso puede hacer que la organización sea inaccesible para muchos que no tienen las habilidades financieras o técnicas o la inclinación política para hacerlo.

“Los rusos comunes se apresuran a instalar VPN, pero eso solo se aplica a la sección liberal de la sociedad; el resto se queda en la oscuridad”, dijo el periodista de investigación ruso Andrei soldatov, investigador principal del Centro de Análisis de Políticas Europeas. «Las plataformas globales deberían hacer lo que sea necesario para mantenerse disponibles».



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