El gobierno ruso dijo que bloquearía Instagram y ampliaría su represión en las redes sociales, que ya había bloqueado el acceso a Facebook y restringido Twitter a las decenas de millones de personas en el país que usan esas aplicaciones todos los días.

El viernes, la agencia de comunicaciones del gobierno ruso anunció que bloquearía Instagram en Rusia a partir del 14 de marzo, diciendo que fue en respuesta a la decisión de Facebook de permitir temporalmente a los usuarios en algunos países abordar la violencia contra el presidente ruso Vladimir Putin y los soldados rusos invocan el contexto de la invasión. Casi al mismo tiempo, el gobierno ruso también dijo que pretende declarar a Facebook como una «organización extremista».

«No tenemos nada en contra del pueblo ruso», dijo Nick Clegg, presidente de asuntos globales de Meta (la empresa matriz de Facebook). tuiteó en un comunicado el viernes. Dijo que permitir los llamados ucranianos a la violencia contra el ejército ruso en Facebook es «proteger los derechos de expresión de las personas como una expresión de autodefensa en respuesta a una invasión militar de su país».

Las restricciones de Rusia a las redes sociales llegan en un momento en que el gobierno, como era de esperar, está intensificando sus medidas enérgicas contra la prensa libre y otras fuentes de información para controlar la narrativa de su invasión de Ucrania (que los medios rusos no pueden llamar una guerra, pero puede controlar) para controlar en su lugar una «operación especial militar»). En las últimas semanas, se han cerrado los pocos medios de comunicación locales independientes que quedan en Rusia que no están afiliados al gobierno. Putin firmó una nueva ley que amenaza con hasta 15 años de prisión a los rusos que publiquen «noticias falsas» sobre la invasión, y el gobierno ya arrestó a miles de manifestantes contra la guerra.

Ahora Facebook, Instagram y Twitter, que los rusos han utilizado para expresar su disidencia y compartir noticias independientes sobre la brutalidad de la guerra, son los objetivos más recientes de la represión mediática de Putin. Si bien estas plataformas tienen antecedentes complicados y, a veces, son utilizadas por malos actores (incluso el propio gobierno ruso) para entrometerse en la democracia, el cierre de estas aplicaciones por parte de Putin sin duda tendrá un efecto escalofriante en el discurso político en Rusia.

Los rusos aún pueden encontrar otras fuentes de noticias, ver YouTube y comunicarse a través de aplicaciones como Telegram, una de las aplicaciones de redes sociales más populares.en Rusia, pero el gobierno está sofocando la discusión en tres plataformas principales donde es fácil llegar a grandes audiencias y donde la gente en Rusia puede compartir con el resto del mundo. Por ahora, el gobierno ruso no ha anunciado un plan para bloquear WhatsApp, propiedad de Meta, que es mucho más popular en Rusia que Instagram o Facebook. agencia de medios estatal rusa RIA Novosti tuiteó el viernes que no piensa hacerlo, ya que la aplicación es un medio de comunicación. Pero no está claro si eso podría cambiar en el futuro a medida que aumentan las tensiones entre el gobierno ruso y Meta.

«Censura es una palabra demasiado modesta para lo que están haciendo en este momento», dijo el profesor de derecho de UC Irvine y ex relator especial de la ONU sobre la libertad de expresión, David Kaye.

Mientras tanto, el regulador de comunicaciones de Rusia, Roskomnadzor, ha culpado a Facebookdecir en un comunicado publicado el 4 de marzo que la compañía de redes sociales «discrimina a los medios y fuentes de información rusos». La semana pasada, Facebook comenzó a verificar lo que supuestamente son afirmaciones engañosas hechas por Russia Today (RT) y otros medios estatales en Rusia, y bloqueó RT en Europa y el Reino Unido.

El presidente de Asuntos Globales de Facebook, Nick Clegg, dijo anteriormente que el gobierno ruso está tratando de evitar que Facebook implemente sus esfuerzos independientes de verificación de hechos, y el 4 de abril, publicó una declaración en su cuenta de Twitter en respuesta al cierre de Facebook por parte del Kremlin.

«Pronto, millones de rusos comunes se verán privados de información confiable, privados de sus oportunidades diarias para conectarse con familiares y amigos, y se les prohibirá hablar», tuiteó Clegg. “Continuaremos haciendo todo lo posible para restaurar nuestros servicios para que sigan estando disponibles para que las personas se expresen y actúen de manera segura”.

Twitter ha dicho anteriormente que sus servicios están limitados en Rusia pero no bloqueados por completo. «Reconocemos que Twitter está restringido para algunas personas en Rusia y estamos trabajando para mantener nuestro servicio seguro y accesible», dijo la compañía en Twitter. cuenta tuiteada el 26 de febrero.

Si bien muchos expertos políticos creen que estas medidas enérgicas ayudarán al gobierno ruso a reforzar su control, en un giro de los acontecimientos que sorprendió a algunos, los líderes ucranianos instaron recientemente a Facebook y Twitter a bloquear el acceso a sus aplicaciones en Rusia. Esto se debe a que el gobierno ucraniano lo vio como una especie de «sanción» contra el gobierno ruso, con la esperanza de que la acción incitara a los rusos a presionar al gobierno para que actuara de manera diferente.

“Existe esta extraña ironía de que Ucrania exigió a las empresas que tomaran medidas para no estar disponibles en Rusia, y ahora Rusia lo ha hecho por ellas. Y creo que es un mal resultado», dijo Kaye. Agregó que comprende las preocupaciones de Ucrania de que las plataformas de redes sociales se utilicen para difundir propaganda prorrusa y el deseo de castigar a su gobierno.

Las plataformas de redes sociales, en particular Facebook, han sido criticadas por ser lugares donde pueden prosperar movimientos antidemocráticos e incluso genocidas, alimentados por información errónea no verificada y llamados a la violencia que las empresas de redes sociales no han logrado moderar adecuadamente. Pero es complicado. Estas plataformas también son herramientas útiles para la libertad de expresión, especialmente en lugares como Rusia, donde los medios independientes son escasos y las redes sociales llenan los vacíos creados por los filtros estatales. Si bien la abolición de Facebook y Twitter no detendrá la disidencia política en Rusia de la noche a la mañana (por ahora, los rusos pueden usar otras aplicaciones como Telegram para comunicarse), esto parece ser solo el comienzo de la represión de Putin. También es probable que inspire a otros regímenes autoritarios que consideren movimientos similares.

Incluso si las plataformas de redes sociales están prohibidas en un país, siempre hay soluciones para eludir restricciones como: B. el uso de redes privadas virtuales o VPN. Pero eso puede hacer que la organización sea inaccesible para muchos que no tienen las habilidades financieras o técnicas o la inclinación política para hacerlo.

“Los rusos comunes se apresuran a instalar VPN, pero eso solo se aplica a la sección liberal de la sociedad; el resto se queda en la oscuridad”, dijo el periodista de investigación ruso Andrei soldatov, investigador principal del Centro de Análisis de Políticas Europeas. «Las plataformas globales deberían hacer lo que sea necesario para mantenerse disponibles».

Actualización 11 de marzo de 2022 5:45 p. m. ET: Este artículo se actualizó para reflejar las nuevas restricciones en Instagram anunciadas por el gobierno ruso.



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