Una de las preguntas más controvertidas de la biología evolutiva es: ¿Cómo se volvió la Amazonía tan rica en especies? Un nuevo estudio sobre aves examina cómo los movimientos de los ríos en el Amazonas han contribuido a la excepcional biodiversidad del área. El equipo de investigación, dirigido por el Museo Americano de Historia Natural, descubrió que cuando los sistemas fluviales pequeños cambian con el tiempo, impulsan la evolución de nuevas especies. Los resultados también muestran especies de aves previamente desconocidas en el Amazonas que solo se encuentran en pequeñas áreas adyacentes a estos dinámicos sistemas fluviales, lo que los pone en alto riesgo de extinción inmediata. El estudio se detalla hoy en la revista avances científicos.

Una de las preguntas más controvertidas de la biología evolutiva es: ¿Cómo se volvió la Amazonía tan rica en especies? Un nuevo estudio sobre aves examina cómo los movimientos de los ríos en el Amazonas han contribuido a la excepcional biodiversidad del área. El equipo de investigación, dirigido por el Museo Americano de Historia Natural, descubrió que cuando los sistemas fluviales pequeños cambian con el tiempo, impulsan la evolución de nuevas especies. Los resultados también muestran especies de aves previamente desconocidas en el Amazonas que solo se encuentran en pequeñas áreas adyacentes a estos dinámicos sistemas fluviales, lo que los pone en alto riesgo de extinción inmediata. El estudio se detalla hoy en la revista avances científicos.

Las selvas tropicales de las tierras bajas de la cuenca del Amazonas albergan más diversidad que cualquier otro ecosistema terrestre del planeta. También es un bioma de importancia mundial, que contiene alrededor del 18 por ciento de todos los árboles de la Tierra y transporta más agua dulce que las siguientes siete cuencas fluviales más grandes combinadas. Durante mucho tiempo, los investigadores se han preguntado y debatido acaloradamente cómo se formó y acumuló la rica biodiversidad de la Amazonía.

«Los primeros biólogos evolutivos como Alfred Russel Wallace notaron que muchas especies de primates y aves se separaron en las orillas opuestas de los ríos en el Amazonas, y los ornitólogos ahora saben que los ríos están, de una forma u otra, vinculados al origen de muchas especies de aves». dijo El autor principal del estudio es Lukas Musher, becario postdoctoral en la Academia de Ciencias de la Universidad de Drexel y un doctorado reciente en biología comparativa. Graduado de la Escuela de Graduados Richard Gilder del Museo Americano de Historia Natural. «Además, la creciente evidencia geológica sugiere que estos flujos son altamente dinámicos y se mueven a través del paisaje sudamericano en escalas de tiempo relativamente cortas, del orden de miles o decenas de miles de años».

Para estudiar cómo el movimiento de los ríos a través del paisaje influyó en la agregación de especies de aves en el Amazonas, los investigadores secuenciaron los genomas de seis especies de aves amazónicas.

«Aunque las aves pueden volar, nuestro estudio confirmó que los flujos actuales en la selva amazónica del sur, incluso los relativamente pequeños, son muy efectivos para aislar poblaciones de estas seis especies, lo que lleva a la divergencia genómica y, en última instancia, a la especiación», dijo el autor principal del estudio, Joel Cracraft, Curador Lamont y Curador Principal en el Departamento de Ornitología del Museo.

Sin embargo, debido a que estos ríos se mueven a través del paisaje en diferentes escalas de tiempo, sus movimientos pueden tener diferentes consecuencias para las especies de aves: si las reubicaciones de los ríos ocurren rápidamente, las poblaciones de aves de cualquier lado pueden fusionarse antes de que hayan tenido tiempo de diferenciarse; Cuando los cambios de flujo son lentos, las especies tienen más tiempo para divergir; y cuando los ríos cambian a tasas intermedias, las poblaciones de aves divergen y luego se reúnen y coexisten cuando el río se mueve.

Los científicos también identificaron distintas poblaciones de aves que deberían describirse como especies separadas pero que anteriormente se consideraban una sola especie.

«Aunque sabemos que la biodiversidad del Amazonas no tiene comparación con ningún otro ecosistema terrestre, hemos demostrado que su riqueza de especies puede subestimarse enormemente incluso en grupos bien estudiados como las aves», dijo Musher. «Nuestros resultados confirman los de otros estudios que han informado patrones de diversidad a pequeña escala en la cuenca sur del Amazonas, una región amenazada por una deforestación rápida y sostenida, pero esta diversidad generalmente no se reconoce. Muchas de las diversas poblaciones son relativamente jóvenes y endémicas de una pequeña región de la Amazonía, lo que significa que una gran proporción de las aves amazónicas podría estar en riesgo de pérdida o extinción total”.

Otros autores de este estudio son Melina Giakoumis, City College of New York; James Albert, Universidad de Luisiana en Lafayette; Glaucia Del-Rio, Marco Rego y Robb T. Brumfield, Universidad Estatal de Luisiana; Camila C. Ribas, Instituto Nacional de Pesquisas da Amazonia; Alexandre Aleixo, Universidad de Helsinki, Museu Paraense Emílio Goeldi e Instituto Tecnológico Vale, Belém, Brasil; y Gregory Thom y Brian Smith, Museo Americano de Historia Natural.

Este trabajo fue financiado en parte por el Museo Americano de Historia Natural Richard Gilder Graduate Research Fellowship, Linda Gormezano Memorial Fund Research Fellowship, Society for Systematic Biologists Graduate Fellowship y NSF/NASA Dimensions US-Biota-São Paulo Grant # 1241066 .

DOI: 10.1126/sciadv.abn1099

ACERCA DEL MUSEO AMERICANO DE HISTORIA NATURAL (AMNH)

Fundado en 1869, el Museo Americano de Historia Natural es una de las instituciones científicas, educativas y culturales más importantes del mundo. El museo incluye más de 40 salas de exposiciones permanentes, incluidas las del Centro Rose para la Tierra y el Espacio y el Planetario Hayden, así como galerías para exposiciones temporales. Los académicos del museo se basan en una colección permanente de clase mundial de más de 34 millones de especímenes y artefactos, algunos miles de millones de años de antigüedad, y una de las bibliotecas de historia natural más grandes del mundo. A través de su Escuela de Graduados Richard Gilder, el museo otorga el Ph.D. en Biología Comparada y la Maestría en Artes en la Enseñanza (MAT), el único programa de grado independiente de este tipo en un museo en los Estados Unidos. El sitio web del museo, los videos digitales y las aplicaciones móviles acercan sus colecciones, exhibiciones y programas educativos a millones de personas en todo el mundo. Visite amnh.org para obtener más información.


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