No es el trabajo de Wong hacer eso. De hecho, describe el código de ingeniería inversa como su pasatiempo. «Simplemente me gusta profundizar en las aplicaciones y ver cómo están estructuradas», dice desde su casa en Hong Kong, donde vive con su familia. Ella no es una hacker; todos los datos de los que deriva su información son públicos. Es más como la versión informática de chica chismosa.

El feed de Twitter de Wong es una fábrica de primicias casi diaria, pero ella insiste en que nada de lo que publica es una filtración. «Las filtraciones significan que se basan en información de los empleados, los empleados son la fuente», dice. “Pero estoy usando datos y código disponibles públicamente. No son fugas”.

Wong se ha ganado la reputación de tener siempre la razón. Los periodistas citan su trabajo en artículos y reconocen sus puntos de vista. «Al principio, la gente decía: ‘¿Quién es ella? ¿De dónde sacó esta información?’”, dice. «Pero he ganado confianza con el tiempo. Debe demostrar que su información es válida.”

Ha llegado al punto en que las empresas están haciendo huevos de Pascua que ella puede encontrar. Newton dice que muchos han renunciado a ocultar su código y simplemente han seguido el juego. «Incluso ha habido casos en los que los desarrolladores incorporaron un mensaje estilo ‘Hola, Jane’ en su código», dice. «Sabes que ella viene».

El trabajo de Wong llama la atención sobre las áreas a menudo ignoradas de investigación y desarrollo corporativo, que pueden ser una ganancia de relaciones públicas. Los programadores de Meta la quieren tanto que crearon un club de fans interno de Jane Manchun Wong, que incluye a Andrew Bosworth, el CTO de la empresa. «Valoramos sus aportes y comentarios, lo que ayuda a mejorar nuestros productos», dice un meta vocero.

Pero incluso si saben que viene, eso no significa que siempre les dé la bienvenida. El talento para el espectáculo y la sorpresa son elementos clave para mantener el aura que rodea un lanzamiento tecnológico o una presentación de funciones, y Wong ha descifrado esos misterios, rompiendo los muros cuidadosamente construidos de las empresas tecnológicas. Con un tweet, destruyen efectivamente cualquier acumulación o narrativa que tengan sobre una función.

Esta es exactamente la razón por la que Wong dice que tuitea las características antes de que se publiquen. El problema para ellos es el secreto y la exageración posterior. Las aplicaciones son utilizadas por personas; ¿No deberían estas personas saber en qué actualizaciones y productos se está trabajando detrás de escena?

No es difícil imaginar que las empresas podrían estar molestas de que una estrella de las redes sociales revelara sin contemplaciones sus secretos en Twitter. Y como una mujer asiática de unos 20 años que publica un flujo constante de bombas sobre empresas de tecnología en Twitter, Wong es un objetivo principal para el tipo de acoso y troleo que puede quebrantar incluso a las personas más fuertes. «Desearía que más personas se dieran cuenta de que soy una persona», dice. «Soy más que una máquina».

Es una dinámica polémica que la ha tocado profundamente. Ha tuiteado varias veces a lo largo de los años sobre estar deprimida y sentir que la gente la odia. Ha sido abierta sobre sus problemas de salud mental y dice que continúa luchando contra la depresión.

Y si bien Wong describe lo que hace como un pasatiempo, a veces era más una obsesión: solía pasar casi 18 horas al día revisando el código y verificando con qué empresas estaban jugando. Sacrificó su sueño y su salud, a veces encerrándose en casa durante días cuando el acoso se hizo demasiado. Algunas veces, ha ido tan lejos como para amenazar con suicidarse después de haber sido objeto de burlas en línea. Dejó la Universidad de Massachusetts, Dartmouth, unos meses antes de graduarse debido a problemas médicos, de los que se arrepiente.

¿Vale la pena todo? Wong cree que sí y dice que ha notado que las empresas son más transparentes sobre en qué están trabajando en estos días. «Y si lo hubieran sido antes, no tendría que hacerlo», dice ella.

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A medida que avanzaba la pandemia, Wong ajustó y reevaluó su agenda. Todavía es un ave nocturna, pero está empezando a encontrar el equilibrio. Comenzó a vagar por las afueras de la ciudad y encontró refugio en una cafetería local, ubicada en una iglesia cercana.

La cuarentena también le ha hecho darse cuenta de que no quiere hacer este trabajo a tiempo completo. «Quería ser ingeniera de software desde que tenía seis años», dice. “Quiero crear cosas.” Pero ella no está lista para conseguir un trabajo en ingeniería, a pesar de recibir numerosas ofertas. «Todavía no he llegado al fondo de mi curiosidad», dice. «Cuando haya satisfecho esa curiosidad, me detendré. yo sigo».

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