Después de décadas de abandono, la salud de la mujer atrae cada vez más la atención de la industria biotecnológica. La startup estadounidense Oviva Therapeutics quiere desarrollar terapias hormonales que puedan retrasar la menopausia como parte del proceso de envejecimiento.

Muchas empresas de biotecnología que luchan contra el envejecimiento están atrayendo enormes inyecciones de efectivo. Un ejemplo bien conocido es Altos Labs, que se lanzó en Silicon Valley en enero de 2022 con una enorme inversión de $ 3 mil millones.

Las empresas de biotecnología antienvejecimiento se están centrando en una variedad de mecanismos biológicos que se cree que son responsables del proceso de envejecimiento, conocidos como las características del envejecimiento. Sin embargo, un aspecto del envejecimiento en las mujeres, la menopausia, ha sido menos estudiado en el contexto de la investigación sobre la longevidad.

«Los ovarios envejecen más rápido en comparación con el resto del cuerpo», dijo Daisy Robinton, cofundadora y directora ejecutiva de la empresa estadounidense Oviva Therapeutics. «Son uno de los primeros órganos en fallar».

Robinton tiene sus raíces como bióloga molecular en la Universidad de Harvard en los Estados Unidos. En 2020, Robinton se convirtió en científico residente en Cambrian BioPharma, una empresa con una cartera de medicamentos patentada y una cartera de biotecnologías de propiedad mayoritaria que desarrollan tratamientos antienvejecimiento. Allí comenzó a construir Oviva Therapeutics con el objetivo de desarrollar terapias hormonales para retrasar la menopausia. Para financiar la investigación, Oviva cerró una ronda semilla de $11,5 millones en mayo de 2022.

Según Robinton, la idea de crear a Oviva surgió por accidente cuando aún estaba en la academia. «Estaba investigando para un artículo que estaba escribiendo sobre el futuro de la fertilidad mientras me embarcaba en un viaje personal para comprender mi propia fertilidad y fisiología reproductiva», explicó. «Durante este tiempo, me di cuenta de que había un descuido atroz en torno a la fisiología femenina tanto en la investigación biomédica como en el desarrollo clínico».

Durante este tiempo, Robinton tomó un café sobre el tema con James Peyer, CEO de Cambrian BioPharma.

«Cuando me senté con James y escuché sobre su empresa centrada en la longevidad, pensé: ‘¿Por qué nadie ha mencionado los ovarios en relación con la longevidad? Es un canario tan obvio en la mina de carbón para rastrear”, dijo. El resultado fue la formación de Oviva como una de las empresas de oleoductos de Cambrian.

Cada mujer normalmente nace con alrededor de 1 millón de óvulos en sus ovarios, y este número se reduce a alrededor de 300 000 en la pubertad. Se pierden alrededor de mil óvulos con cada ciclo menstrual, hasta que se agota la reserva y los ovarios se cierran. Esto conduce a la menopausia, que puede provocar varios problemas de salud a medida que cambia el equilibrio hormonal.

«Este deterioro de la salud ovárica conduce al deterioro de la salud sistémica de la persona», dijo Robinton. «Una vez que una mujer entra en la menopausia, el resto de su cuerpo en realidad acelera el envejecimiento en aproximadamente un 6 %».

Para retrasar la menopausia en la vejez, Oviva ha licenciado patentes desarrolladas en el Hospital General de Massachusetts (MGH) por Patricia Donahoe, Directora de Laboratorios de Investigación Quirúrgica Pediátrica y Jefa Emérita de Cirugía Pediátrica, y David Pépin, Biólogo Molecular Asociado en MGH. Estas patentes cubren terapias hormonales basadas en una hormona llamada hormona antimülleriana (AMH).

Históricamente, la AMH se ha utilizado como marcador de cuántos óvulos tiene una mujer en sus ovarios. La hormona normalmente previene la liberación de óvulos y fluctúa naturalmente durante la ovulación. Con un tratamiento basado en AMH en desarrollo preclínico, Oviva tiene como objetivo reducir la pérdida de ovocitos durante cada ciclo menstrual y mantener la reserva ovárica por más tiempo.

El enfoque de AMH contrasta con las terapias hormonales actuales para la menopausia porque podría retrasar el proceso en lugar de solo abordar los síntomas. Las terapias de AMH de Oviva también se diferencian de las píldoras anticonceptivas en que están diseñadas para actuar antes en la cadena de eventos biológicos que conducen a la liberación de un óvulo de los ovarios. Por ejemplo, sobre las píldoras anticonceptivas, Robinton explicó: “No tienes un evento de ovulación, por lo que no te quedas embarazada, pero aun así agotas la reserva ovárica. Todavía no existe una terapia que funcione en este punto temprano de intervención y que realmente afecte la reserva ovárica en sí misma”.

Al centrarse en la menopausia en la vejez, Oviva tiene como objetivo crear conciencia sobre la salud de la mujer, que ha sido descuidada en la investigación biomédica durante décadas. Por ejemplo, no fue hasta 1991 que los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. exigieron la inclusión de ambos sexos en los ensayos clínicos para las indicaciones pertinentes. Mientras tanto, la investigación preclínica a menudo se centra en animales machos para mantener los datos menos variables. Esto ha llevado a una falta general de datos detallados sobre la fisiología femenina y los medicamentos que no son adecuados para las pacientes.

«Esta negligencia deliberada no es buena para la ciencia», dijo Robinton. «No es bueno para los pacientes y no es bueno para los negocios».

Esta falta de información se encuentra en el campo del envejecimiento en general. Si bien muchas empresas gastan mucho dinero persiguiendo los signos del envejecimiento, todavía hay muchas incógnitas sobre lo que sucede en el proceso de envejecimiento.

«Parte del desafío de ingeniería para ambas áreas es realmente definir los biomarcadores que pueden representar con precisión lo que sucede en el cuerpo», dijo Robinton.

No obstante, ahora hay más nuevas empresas que exploran la biología del envejecimiento menopáusico. Una empresa de Nueva York, Celmatix, ha acumulado una gran cantidad de datos sobre la salud de los ovarios y está desarrollando un tratamiento para proteger los ovarios del daño durante la quimioterapia. Otro neoyorquino llamado Gameto fue creado por un equipo que incluía al empresario en serie George Church para usar la reprogramación celular en la misión de retrasar la menopausia en el envejecimiento.

«Tener múltiples actores en este espacio nos llevará a nuestra misión más amplia de mejorar la salud y el bienestar de las mujeres, más rápido», comentó Robinton.

«Solo habrá más interés, más inversión, más empresas emergentes, etc., cuando el resto del mundo se dé cuenta de que hay muchas oportunidades serias aquí para cambiar fundamentalmente el estado de la atención médica para las mujeres».

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