Con un número récord de personas en Inglaterra y Gales que dieron positivo por covid-19, muchos están ansiosos por saber qué significan las líneas cuando tiene una prueba de flujo lateral positiva y cómo se relacionan con su probabilidad de infectar a otros.

Salud


6 de abril de 2022

Tiras reactivas de flujo lateral 2GN0KYK que muestran resultados negativos de la prueba Covid-19 y un único resultado positivo simulado.

Una tira de prueba de flujo lateral con resultados de la prueba Covid-19

Richard Harding/Alamy

Un número récord de personas en Inglaterra y Gales están dando positivo por Covid-19. Esto es lo que necesita saber sobre cómo funciona la prueba de flujo lateral, por qué los síntomas pueden persistir incluso después de que una persona ya no da positivo y cuánto tiempo puede dar positivo después de haberse recuperado de sus síntomas.

¿Cuál es el consejo actual en el Reino Unido si tiene Covid-19?

Aunque las personas en Inglaterra ya no están legalmente obligadas a autoaislarse si tienen síntomas de covid-19 o han dado positivo, el gobierno del Reino Unido sigue aconsejando que intenten hacerlo durante al menos cinco días a pesar de ser contagiosos por hasta 10 latas. durar varios días y, por lo tanto, debe evitar el contacto con personas que corren un mayor riesgo durante este período. “El enfoque de esta nueva etapa [of the pandemic] se trata de proteger a los que corren mayor riesgo del virus», dijo un portavoz de la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA) en un comunicado. En Escocia, Gales e Irlanda del Norte, las personas solo deben abandonar el aislamiento antes de los 10 días si tienen dos resultados negativos en una prueba de flujo lateral (LFT) durante dos días.

En Inglaterra, ya no se recomienda a las personas que se realicen LFT para la detección si dan negativo y las pruebas ya no son gratuitas para la población en general, aunque se pueden comprar en las farmacias. «El hecho de que ya no sea aplicable legalmente no significa que la gente no deba seguir teniendo cuidado», dice Christopher Chiu, del Imperial College London.

¿Cómo han cambiado las reglas en Inglaterra para los niños?

La UKHSA ya no aconseja a las personas menores de 18 años que se hagan la prueba de Covid-19 a menos que haya un consejo médico. Para aquellos que dan positivo, el período recomendado de autoaislamiento se ha reducido a tres días después del día en que se realizó la prueba. «Existe alguna evidencia de que los niños tienen una duración más corta de la enfermedad en comparación con los adultos», dijo la jefa de UKHSA, Jenny Harries, en un comunicado. «Idealmente, los niños regresarían a la escuela tan pronto como el flujo lateral se vuelva negativo», dice Iain Buchan de la Universidad de Liverpool en el Reino Unido. “Pero en algún momento se deben tomar decisiones políticas sobre costos y prioridades. Es importante priorizar la educación de los niños y el desarrollo social”.

¿Cómo cuento cuánto tiempo he estado infectado?

El primer día que alguien muestra síntomas o da positivo se cuenta como día cero. Alguien que intente autoaislarse hasta el día cinco en realidad se quedaría en casa durante seis días.

¿La intensidad de una línea en un LFT dice algo?

Las pruebas de flujo lateral no están aprobadas para este tipo de uso, pero las personas generalmente ven que la intensidad de la línea en su prueba cambia de débil a oscura y de nuevo a débil a medida que avanza la infección. Algunos estudios muestran que la intensidad de la línea se correlaciona con la cantidad de partículas de virus en el fluido nasal de la persona. «Estas pruebas son realmente muy cuantificables debido al ennegrecimiento de la línea», dice Michael Mina de eMed, una empresa de pruebas de EE. UU. Pero incluso si la línea es débil, todavía se necesita que haya un virus que se replique en el cuerpo de una persona para producir suficiente proteína para producir un resultado positivo.

¿Por qué todavía puedo tener síntomas a pesar de una prueba negativa?

Algunos síntomas pueden persistir después de que alguien ya no sea contagioso. «En general, la gente tiene tos durante mucho tiempo», dice Al Edwards de la Universidad de Reading en el Reino Unido. “Hay dos razones para toser. Una es porque estás infectado y eso causa daño y eso te hace toser. La otra razón por la que tose es porque sus vías respiratorias están siendo dañadas por la infección viral y se están curando”.

¿Puede obtener resultados falsos positivos de LFT después de una infección por Covid-19?

Los servicios de salud les dicen a las escuelas en el Reino Unido que los niños pueden tener un LFT positivo hasta tres meses después de haber sido infectados. Esto es «teóricamente posible, pero sería muy inusual», dice Buchan, quien realizó el primer estudio masivo de LFT en Liverpool. Las LFT analizan la proteína viral producida por la replicación de virus y, por lo tanto, es menos probable que den un resultado falso positivo que las pruebas de PCR. Las PCR detectan el material genético del virus, cuyos fragmentos pueden permanecer durante varias semanas después de que el virus viable ya no esté presente.

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