La mayoría de los trabajadores de un almacén de Amazon en Alabama votó en contra de la formación de un sindicato con el Sindicato de tiendas minoristas, mayoristas y grandes almacenes (RWDSU) en su primera elección de tamaño en un almacén de Amazon. Sin embargo, incluso antes de que se completara el censo, el sindicato involucrado dijo que era probable que cuestionara los resultados.

«Nuestro sistema está roto, Amazon se ha aprovechado al máximo de esto, y vamos a instar a la Autoridad Laboral a responsabilizar a Amazon por su comportamiento ilegal e indignante durante la campaña», dijo Stuart Appelbaum, presidente de RWDSU, en un comunicado a Recodificar el jueves por la noche.

La portavoz de RWDSU, Chelsea Connor, dijo que parte del presunto comportamiento fue que Amazon colocó un buzón de correo de USPS en los terrenos del almacén de Bessemer, Alabama, en el centro de la encuesta. Algunos empleados dijeron que se sintieron intimidados por la instalación del buzón y las noticias de Amazon sobre cómo usarlo, creyendo que la compañía quería monitorear quién votaba. El Washington Post informó el jueves temprano que los funcionarios de Amazon instaron al USPS a instalar el buzón después de que la Junta Nacional de Relaciones Laborales (NLRB) denegara la solicitud de la compañía de colocar una urna en la propiedad.

La portavoz de Amazon, Heather Knox, le dijo anteriormente al Post: “La RWDSU … presionó para que se hiciera un voto puramente postal, que según la NLRB reduciría la participación. Este buzón, al que solo el USPS tenía acceso, era una forma simple, segura y completamente opcional de facilitar a los empleados la coordinación, nada más y nada menos. »

Los votos en contra de la formación de sindicatos ascendieron a 1.798, mientras que 738 trabajadores votaron a favor de la formación de sindicatos. Otras 505 boletas fueron impugnadas por Amazon o el sindicato, pero el margen de ganancia significa que la empresa aún ganaría incluso si todas las boletas impugnadas siguieran la ruta del sindicato.

«Es fácil predecir que el sindicato dirá que Amazon ganó estas elecciones porque intimidamos a los empleados, pero eso no es cierto», dijo Amazon en una publicación de blog. “Nuestros empleados han escuchado muchas más noticias contra Amazon de los sindicatos, los responsables políticos y los medios de comunicación que de nosotros. Y Amazon no ganó: nuestros empleados decidieron votar en contra de unirse a un sindicato. «

Sin embargo, los resultados no significan que la lucha por la formación sindical haya terminado en este almacén. El sindicato dijo el viernes por la mañana que presentará cargos por prácticas laborales injustas (ULP) ante la Junta Nacional de Relaciones Laborales (NLRB) por violar el derecho de sus empleados en Bessemer, Alabama, a votar en una elección libre y justa. “Además del problema del buzón de correo, el sindicato lanzó la noticia de Amazon que impedía que los trabajadores se afiliaran a organizaciones sindicales en base a las cuotas sindicales. En Alabama, sin embargo, un sindicato no puede obligar a los trabajadores a pagar cuotas.

Si bien los organizadores sindicales creen que obtener un voto de este tamaño en Amazon es una victoria en sí mismo, Applebaum, el presidente del sindicato, lo dijo el jueves por la noche, calificando la votación como «un momento importante para los trabajadores», una pérdida que sin duda sigue doliendo. La pandemia expuso la prosperidad y las disparidades raciales en Estados Unidos, que los activistas laborales utilizaron como catalizadores en sus esfuerzos en Bessemer, donde al menos el 80 por ciento de los empleados de Amazon son negros, según los organizadores. Si hubiera habido una tormenta perfecta para vencer a Amazon y ganar, podría haber sido.

La RWDSU ya había señalado los motivos de una llamada a la NLRB en los últimos meses y señaló el buzón recientemente instalado en el campamento, así como el mensaje de Amazon a los trabajadores alentándolos a usar el buzón para sus papeletas. .

«No puedo pensar en una situación en la que los trabajadores estén votando en contra del sindicato y no haya un desafío basado en ese buzón», dijo Rebecca Givan, profesora laboral de la Universidad de Rutgers que ha seguido de cerca la acción sindical de Bessemer Recode antes de que se votaran. comenzó contado.

El actor Danny Glover (derecha) y el ex alcalde de Berkeley Gus Newport (segundo desde la derecha) hablan con los organizadores del sindicato de Amazon el 27 de marzo.
Patrick T. Fallon / AFP a través de Getty Images

Si la NLRB decide a favor del sindicato cuando se le impugna, la junta podría solicitar una revisión.

Antes de la votación, los expertos laborales también esperaban que Amazon probablemente cuestionara la imparcialidad de las elecciones si perdía. Amazon instó a que las elecciones se realicen en persona en lugar de por voto postal, pero perdió esa batalla. Los abogados de la compañía dijeron que quería votar a tantos empleados como fuera posible, argumentando que las estadísticas de la NLRB muestran que las elecciones sindicales por correo están reduciendo la participación de votantes. Posteriormente, la compañía también perdió solicitudes para instalar cámaras en la sala de la NLRB, donde se cuentan los votos, para monitorear las urnas fuera del horario comercial. (Representantes de Amazon y el sindicato, así como representantes de los medios, observaron los votos contados de forma remota a través de Zoom el jueves y viernes).

Los empleados de Amazon favorables a los sindicatos presionaron por un asiento en la mesa con la gerencia para tener más influencia sobre el exigente ritmo de trabajo de la compañía, así como la seguridad laboral o la falta de trabajos asociados con el empleo en el almacén de Amazon. Estos empleados han manifestado que se enfrentan a un seguimiento y una vigilancia constantes que pueden ser estresantes y deshumanizantes, así como a un tiempo de descanso insuficiente para el tamaño de la instalación, un tiempo de descanso inconsistente durante un turno en particular y un proceso de terminación que puede ocurrir de manera unilateral. .

Si bien los dirigentes sindicales dicen que los costos laborales para los campamentos sindicales en Alabama promedian entre 18 y 21 dólares la hora, en comparación con un salario por hora de 15,30 dólares en Amazon en Bessemer, el tema del salario y los beneficios no se destaca del todo para muchas personas pro-sindicalistas. de la lista de trabajadores preocupados en Amazon. La compañía ha dicho durante mucho tiempo que no cree que el sindicato represente las opiniones de la mayoría de sus trabajadores en Bessemer.

Sin embargo, la campaña Bessemer podría dar lugar a nuevos brotes sindicales en otros lugares, ya sea en la RWDSU u otras organizaciones.

Actualización, 9 de abril de 2020, 1:28 p.m. ET: Este artículo se ha actualizado para incluir el comentario de Amazon sobre los resultados de las elecciones.

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