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ESTADOS DE LA ENFERMEDAD

Estados vs. Salud, por los editores [Science Agenda] explica cómo los políticos en varios estados están intentando frustrar el trabajo de salvar vidas que los funcionarios de salud pública están haciendo para proteger a las poblaciones al exigir requisitos de máscara y distanciamiento físico.

Estoy de acuerdo con la presentación del artículo y la posición que toman los editores al guiar la ciencia y la buena práctica médica para enfrentar el impacto devastador que la pandemia de COVID está teniendo en los Estados Unidos y en todo el mundo. Cuando los legisladores estatales aprueban leyes que quitan el control de las medidas de seguridad y salud pública a las autoridades locales, toda la población está en riesgo de contaminación y propagación del virus que causa el COVID.

En el artículo, Georges Benjamin, director ejecutivo de la Asociación Estadounidense de Salud Pública, describe con elocuencia cómo las estrategias de salud empleadas por los funcionarios de salud pública han demostrado su eficacia durante cientos de años y cómo lo que están haciendo algunos legisladores estatales es «equivalente a dar a los médicos la. .. oportunidad de emitir recetas.”

felicito Científico americano por publicar este artículo e invitar a los lectores a reflexionar y apoyar las estrategias científicas y de salud pública que han protegido vidas de muchos virus, incluido el actual, y evitar la intrusión de la política en este asunto vital y que amenaza la vida.

Emmanuel Padín Clermont, Florida.

reloj de tormenta

«Tormentas de vapor» de Jennifer A. Francis describe cómo el aumento de la humedad en una atmósfera más cálida alimenta violentos huracanes y aguaceros. Leer el artículo me recordó una experiencia que probablemente tuve hace 35 años mientras acampaba en el borde este del lago Superior.

Ese octubre estaba sentado en la orilla a última hora de la tarde. El cielo estaba despejado a varios cientos de metros de la costa y soplaba una brisa procedente del lago. El cielo sobre la orilla estaba nublado con tendencia a lloviznar.

Este patrón se mantuvo constante durante aproximadamente una hora que observé; las nubes se formaron en esta corta distancia. Observar el cambio de clima en un área tan pequeña me ha dado una idea de lo difícil que debe ser el modelado climático.

Erick Erickson Sur de Orange, Nueva Jersey.

CALENTAMIENTO DIRECTO

«IPCC, su trabajo está parcialmente hecho», por Naomi Oreskes [Observatory] argumenta que el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) ha establecido completamente la «base físico-científica» del cambio climático y ahora debería enfocarse completamente en analizar sus impactos y las posibles formas de mitigarlo.

Me pregunto si Oreskes ha tenido noticias de Andrew Weavers, profesor de la Universidad de Victoria, quien recientemente dijo que limitar el calentamiento a 1,5 grados centígrados es imposible. Weaver, cuyo Ph.D. está en matemáticas aplicadas, tiene un historial de logros que incluye más de 200 artículos académicos publicados y una temporada como líder del Partido Verde provincial aquí en la Columbia Británica. Pero lo más relevante de su comentario es que él fue el autor principal de varios de los informes de evaluación anteriores del IPCC. Por lo tanto, me sorprendió un poco que fuera reprendido públicamente por aquellos ofendidos por su afirmación.

Escuché a Weaver siendo entrevistado en CBC, y aclaró que su intención no era promover el abandono del objetivo de limitar el calentamiento lo más posible. Más bien, fue un reconocimiento de que hemos pasado un punto en el que, si establecemos niveles de gases de efecto invernadero hoy, aún veríamos un aumento en la temperatura global promedio de más de 1,5 grados C.

Mi observación es que el público se ha dejado engañar un poco por la naturaleza de las proposiciones científicas. Dicho esto, la ciencia es cautelosa; La ciencia no exagera, aunque sea necesario desde un punto de vista social. Todas las proyecciones de cambio climático que he visto parecen subestimar la gravedad de esta crisis acelerada. Puede estar en el interés del bien mayor hablar claramente.

Esto encaja con la sugerencia de Oreskes de que el grupo de trabajo del IPCC sobre la base de la ciencia física del cambio climático debe finalizar y que el enfoque de la organización debe cambiar a sus grupos de trabajo que se ocupan de los impactos y la mitigación. Me gustaría agregar que la urgencia se enfatiza por todos los medios.

RICHARD «DICK» FAHLMANN Nación Tla’amin, Columbia Británica

EL PROBLEMA CON LOS MEDICAMENTOS PARA EL DOLOR

En «Riesgos de analgésicos» [The Science of Health] Claudia Wallis analiza las desventajas de las altas dosis de analgésicos, incluido el daño renal causado por los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE). Sin embargo, me parece erróneo que no dé más detalles sobre el vínculo entre los analgésicos de venta libre y los problemas renales, aparte de mencionar brevemente el posible uso no deseado de AINE durante el embarazo.

Mucho antes de la actual crisis de los opioides, la comunidad científica y la literatura conocían los peligros de los AINE y el paracetamol (Tylenol). Los AINE se han relacionado claramente con el daño renal y existe evidencia de que altas dosis de paracetamol también pueden dañarlos. 1994 el Revista de medicina de Nueva Inglaterra publicó un estudio titulado «Riesgo de insuficiencia renal asociado con el uso de paracetamol, aspirina y medicamentos antiinflamatorios no esteroideos». Este trabajo de 27 años estimó que hasta alrededor del 10 por ciento de la incidencia de enfermedad renal en etapa terminal (ESRD, por sus siglas en inglés), o insuficiencia renal, podría ser el resultado del uso a largo plazo de acetaminofeno, y que dicho uso del medicamento podría ser responsable de hasta $700 millones (en dólares estadounidenses de 1994) en gastos médicos anuales asociados con ESRD.

Aplaudo a Wallis por enfatizar el riesgo general del paracetamol cerca del final de su artículo: cita a la investigadora del dolor y profesora de medicina Erin Krebs diciendo que el medicamento es «muy seguro hasta cierto umbral y muy peligroso más allá». Wallis luego agrega que el mismo investigador «dice que es ‘loco’ que la droga esté en más de 600 productos», lo que «hace que sea muy fácil exagerar».

Considero que todos los productos que contengan paracetamol o AINE deberían tener advertencias sobre posibles daños renales.

david rogers Northport, Nueva York.

ACLARACIÓN

Superando la larga sombra de la terapia génica por Tanya Lewis [Innovations In: Gene Therapy] No nombró la afiliación actual de Mark Bathaw. Hoy es pediatra del desarrollo en el Children’s National Hospital en Washington, DC.

ERRATA

El poder de la agroecología de Raj Patel debería haber descrito la pequeña ciudad de Malawi de Ekwenni, no Ekwendi.

“Riesgos analgésicos”, de Claudia Wallis [The Science of Health] describe incorrectamente la intoxicación por paracetamol como la razón más común por la que las personas en los EE. UU. necesitan trasplantes de hígado. Es la principal causa de insuficiencia hepática aguda, una condición que representa alrededor del 6 por ciento de todos los trasplantes de hígado en el país.

«IPCC, su trabajo está parcialmente hecho», por Naomi Oreskes [Observatory] debería haber dado el nombre completo de la organización como Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático, no «Panel Internacional sobre el Cambio Climático».

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