Los resultados del estudio prospectivo más grande de su tipo muestran que en los primeros días y semanas después de haber sido traumatizados en situaciones potencialmente amenazantes, las personas tenían menos actividad en el hipocampo, una estructura cerebral crucial para formar recuerdos de situaciones peligrosas y peligrosas, desarrolló más síntomas graves del trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Esta asociación entre la actividad hipocampal reducida y el riesgo de PTSD fue particularmente fuerte en individuos que demostraron mayores defensas involuntarias para sobresaltarse.

Esta investigación, publicada en el JNeurosci, sugiere que las personas con respuestas defensivas más fuertes a eventos potencialmente amenazantes pueden tener más dificultades para reconocer si un evento es peligroso o seguro. También son más propensos a sufrir formas graves de PTSD, que incluyen síntomas como: B. estar siempre alerta ante el peligro, comportamiento autodestructivo como beber demasiado o conducir demasiado rápido, dificultad para dormir y concentrarse, irritabilidad, arrebatos de ira y pesadillas.

«Estos resultados son importantes tanto para identificar respuestas cerebrales específicas asociadas con la susceptibilidad a desarrollar TEPT como para identificar tratamientos potenciales que se centren en los procesos de memoria para que estas personas prevengan o traten el TEPT», dijo el autor principal Vishnu Murty, PhD, profesor asistente de psicología y neurociencia. en la Universidad del Templo.

Esta investigación es parte del estudio National Advancing Understanding of RecOvery after TraumA (AURORA), un proyecto de varias agencias financiado por los Institutos Nacionales de Salud, organizaciones de financiación sin fines de lucro como One Mind y asociaciones con empresas tecnológicas líderes. El investigador principal de la organización es Samuel McLean, MD, MPH, Profesor de Psiquiatría y Medicina de Emergencia en la Facultad de Medicina de la Universidad de Carolina del Norte y Director del Instituto UNC para la Recuperación del Trauma.

AURORA permite a los investigadores aprovechar los datos de los pacientes participantes que ingresan a los departamentos de emergencia de los hospitales de todo el país después de sufrir un trauma, como un ataque al corazón. B. accidentes automovilísticos u otros incidentes graves. El objetivo final de AURORA es avanzar en el desarrollo y prueba de intervenciones de prevención y tratamiento para personas que han experimentado eventos traumáticos.

Los científicos de AURORA saben que solo un subconjunto de sobrevivientes de trauma desarrollan PTSD y que el PTSD está asociado con una mayor sensibilidad a las amenazas y una menor capacidad para activar estructuras neuronales para recuperar recuerdos emocionales. Sin embargo, no está claro cómo estos dos procesos trabajan juntos para aumentar el riesgo de desarrollar PTSD. Para comprender mejor estos procesos, Murty y sus colegas caracterizaron las respuestas cerebrales y conductuales de los individuos dos semanas después del trauma.

Usando imágenes cerebrales junto con pruebas de laboratorio y encuestas para trauma, los investigadores encontraron que las personas con menos actividad en su hipocampo y las reacciones defensivas más fuertes a eventos sorprendentes tenían los síntomas más severos después del trauma.

«En estos individuos, las respuestas defensivas más fuertes a las amenazas pueden evitar que aprendan información sobre lo que está sucediendo para que puedan distinguir lo que es seguro de lo que es peligroso», dijo Büşra Tanriverdi, investigadora principal del estudio y estudiante de doctorado en Temple. «Estos resultados resaltan un importante biomarcador de PTSD que se enfoca en cómo las personas forman y recuperan recuerdos después de un trauma».

«Estos últimos hallazgos se suman a nuestra lista de descubrimientos de AURORA que nos ayudan a comprender las diferencias entre las personas que desarrollan PTSD y las que no», dijo McLean, autora de la publicación. «Los estudios que se enfocan en las consecuencias tempranas del trauma son críticos porque necesitamos una mejor comprensión de cómo se desarrolla el PTSD para que podamos prevenir el PTSD y tratarlo mejor».

“Desde que comenzamos nuestro apoyo financiero para el estudio AURORA en 2016, nos hemos mantenido firmes en nuestro compromiso de ayudar a los investigadores de AURORA a hacer descubrimientos importantes y llenar los vacíos que existen en la financiación de la investigación en salud mental y el apoyo a los pacientes”, dijo Brandon Staglin, presidente de Un Geist.

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