Las personas infectadas con el SARS-CoV-2 antes de la vacunación producen una respuesta inmunitaria más específica para combatir las infecciones virales y una respuesta de anticuerpos más amplia que las personas cuya única protección es la vacuna, según investigadores de la Escuela de la Universidad de Washington.

Las personas infectadas con el SARS-CoV-2 antes de la vacunación producen una respuesta inmunitaria más específica para combatir las infecciones virales y una respuesta de anticuerpos más amplia que las personas cuya única protección es la vacuna, según investigadores de la Escuela de la Universidad de Washington.

“Las vacunas por sí solas son increíblemente protectoras contra las enfermedades; simplemente no provocan una respuesta inmune tan diversa como la infección seguida de la vacunación», dijo Marion Pepper, profesora asociada en el Departamento de Inmunología de la UW que dirigió la investigación.

Pepper y sus colegas publicaron sus hallazgos en la revista. célula. Lauren Rodda y Kurt Pruner, estudiantes posdoctorales y graduados, respectivamente, y Peter Morawksi del Instituto de Investigación Benaroya en Seattle fueron los autores principales del artículo.

La inmunidad al SARS-CoV-2 se puede adquirir de dos formas: por contagio o por vacunación. Si lo obtiene de una infección, es «inmunidad adquirida naturalmente». Si lo obtiene solo de la vacunación, es «inmunidad adquirida por la vacunación». Pero si lo contrae a través de una infección y luego también recibe la vacuna, es «inmunidad híbrida». Investigaciones anteriores han demostrado que la inmunidad híbrida brinda una mejor protección contra el virus que la inmunidad adquirida de forma natural o adquirida por vacuna.

En el nuevo estudio, los investigadores se propusieron averiguar por qué. Compararon las diferencias en la respuesta inmune al SARS-CoV-2 en el transcurso de tres dosis de la vacuna en 30 personas previamente infectadas y en 24 personas que habían sido vacunadas pero nunca infectadas.

Encontraron que después de la vacunación, aquellos que estaban previamente infectados produjeron más células B de memoria, que producen anticuerpos que pueden neutralizar el virus y prevenir la infección. Estas células B de memoria en personas con inmunidad híbrida también produjeron una mayor variedad de anticuerpos que pueden neutralizar no solo la cepa original del virus, sino también variantes más nuevas como Delta y Omicron.

“Incluso si su primera infección fue causada por la cepa más antigua, la cepa de Wuhan, y la vacuna que recibieron se basó en esa cepa, las personas con inmunidad híbrida pudieron generar anticuerpos neutralizantes contra cualquier variante que les golpeáramos”, dijo Pepper.

La inmunidad híbrida también generó una respuesta inmune celular más específica para combatir infecciones virales, denominada respuesta Th1. En esta respuesta, las células inmunitarias llamadas células T CD4+ liberan señales inflamatorias, específicamente una citoquina antiviral llamada interferón-gamma. También se ha encontrado que las células T CD4+ de individuos previamente infectados producen más interleucina-10, que puede suprimir la inflamación y potencialmente prevenir patologías.

«Aunque la vacunación adicional podría aumentar la cantidad de células T CD4+ en quienes no estaban infectados al nivel de quienes la tenían, no pudo provocar la misma calidad de respuesta de células T CD4+ que se encontró en quienes la tenían y en quienes tenían inmunidad híbrida”, dijo Pepper.

Varios factores podrían explicar por qué la inmunidad híbrida parece más robusta. Un factor puede ser simplemente el tiempo. Después de la exposición a un patógeno, las células inmunitarias de los ganglios linfáticos refinan la respuesta inmunitaria. Este proceso de maduración inmunitaria crea anticuerpos y células que son más eficaces contra nuevas infecciones.

En el grupo de inmunidad híbrida, transcurrió un año desde la infección hasta la vacunación. Las personas del grupo que solo recibió la vacuna, por otro lado, recibieron su segunda dosis solo unas pocas semanas después de la primera, lo que le dio al sistema inmunitario mucho menos tiempo para refinar su respuesta.

Otro factor puede ser el lugar donde el sistema inmunitario interactúa por primera vez con un patógeno invasor. Diferentes partes del cuerpo tienen diferentes entornos que determinan cómo responde el sistema inmunitario a la infección. Las células inmunitarias de los participantes del estudio con inmunidad híbrida se encontraron por primera vez con el virus en sus pulmones y fosas nasales. Por el contrario, las células del grupo que recibió solo la vacuna primero encontraron la proteína viral en el músculo donde recibieron la vacuna.

Es probable que la exposición en los pulmones y los tejidos de las mucosas, como los que se encuentran en las fosas nasales, produzca una mejor respuesta inmunitaria a un patógeno respiratorio porque las células se retienen mejor en esos sitios, dijo Pepper. Los hallazgos de su grupo podrían ayudar a los científicos a diseñar vacunas que aprovechen este efecto, como las que se pueden administrar en las fosas nasales o inhalar directamente en los pulmones.

Aunque la vacunación después de una infección previa parece provocar una respuesta inmunológica mejorada a la infección por SARS-CoV-2, es fundamental que las personas que han sido infectadas se vacunen para obtener este beneficio, dijo Pepper. “Las personas que han tenido COVID-19 definitivamente deberían vacunarse. No solo la inmunidad a la infección disminuye con el tiempo, sino que se requiere vacunación para producir esta inmunidad híbrida”.

La investigación fue apoyada por los Institutos Nacionales de Salud (R01AI127726, U19AI125378-S1, U01AI142001, R01AI118803), el Burroughs Wellcome Fund y una subvención rápida de Emergent Ventures.

Este comunicado de prensa fue escrito por Michael McCarthy.


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